Comment la première série de bateaux à moteur électriques au monde pourrait révolutionner l’industrie maritime


Idée originale d’Alejandro Agag – fondateur de la Formule E et de l’Extreme E – et de l’ancien ingénieur de la NASA et de la Formule 1 Rodi Basso, la série E1 est le championnat de navigation le plus fou à avoir été dévoilé depuis des décennies. La première série de bateaux à moteur électriques au monde verra jusqu’à 12 équipes s’affronter dans une série de courses à travers le monde, chacune naviguant sur un tout nouveau bateau à moteur électrique appelé RaceBird – une collaboration entre SeaBird Technologies et Victory Marine. Le bateau a été dévoilé en septembre lors d’un événement glamour au Monaco Yacht Club, en présence de célébrités dont SAS le Prince Albert II de Monaco. Avec le sceau d’approbation du prince, le championnat prouve que ce n’est pas une blague.

Si la série semble tirée par les cheveux, rappelez-vous que des choses apparemment folles se sont produites. Lorsqu’Agag a lancé le championnat de sport automobile monoplace électrique de Formule E en 2014 pour rivaliser avec la Formule 1 avec une alternative plus respectueuse de l’environnement, de nombreux critiques ont supposé qu’il échouerait, mais à sa sixième saison en 2019, il réalisait un joli profit. Agag a dévoilé la série de courses tout-terrain électriques Extreme E en 2018 à des critiques similaires, mais il reste imperturbable, malgré le report des deux événements pendant la pandémie de Covid-19. En fait, il a continué à innover pendant la crise. Plutôt que de s’asseoir et d’attendre que les événements mondiaux reprennent, l’entrepreneur travaillait dur pour réaliser un nouveau rêve : le motonautisme électrique.

Le co-fondateur et président Agag donne à Forbes un aperçu de ce à quoi nous pouvons nous attendre lors du lancement de la série E1 en 2023 et comment le championnat pourrait contribuer à révolutionner l’industrie maritime.

Quelle a été la réaction de l’industrie maritime au concept de la série E1 ?

Je pense que la réponse a été meilleure que celle que la Formule E a eue du monde du sport automobile. Avec la Formule E, tout le monde disait : “Pas question, ça ne marchera jamais, nous n’en avons pas besoin.” Je pense que les temps ont changé – il y a 10 ans, lorsque nous avons annoncé la Formule E, les gens ne se souciaient pas vraiment de savoir si nous devions passer à l’électrique ou non. Aujourd’hui, tout le monde se rend compte que nous passons à l’électrique. Nous sommes donc arrivés à un moment où les gens de l’industrie de la marine et du motonautisme se disent : « wow, peut-être qu’il nous fallait quelque chose de nouveau ». Donc, la réponse a été excellente.

Pourquoi est-ce maintenant, alors que nous sortons de la pandémie, le bon moment pour lancer la série ?

Ce n’est probablement pas un très bon moment pour lancer la série, mais ça va mieux. Le pire moment, c’était il y a un an lorsque j’ai lancé Extreme E – c’était un cauchemar à cause de Covid. On sort du Covid maintenant, mais c’est aussi le bon moment car les gens se rendent compte qu’il faut aller tout décarboner. La mobilité maritime est l’un des domaines que nous devons décarboniser, nous entrons donc dans une énorme industrie. Si vous regardez l’industrie du yacht et si vous regardez la navigation commerciale, nous voyons les prix du transport de conteneurs monter en flèche. Il y a un an, vous pouviez envoyer un conteneur d’Asie en Europe pour 2 000 $ et aujourd’hui, c’est 15 000 $. Il s’agit donc d’une industrie énorme qui doit être transformée et vous devez commencer quelque part. Le sport automobile est toujours un bon point de départ. Je pense que c’est le bon moment pour créer un championnat de l’eau électrique car il pourrait être l’accélérateur du changement vers la décarbonation de l’industrie maritime.

Pourquoi avez-vous décidé de lancer une nouvelle troisième série alors que vos deux premières (Formula E et Extreme E) sont encore dans leur infanterie ?

Ce sont des entreprises différentes avec des équipes de gestion différentes et avec différents investisseurs derrière eux. Si vous en lancez trois, peut-être que les trois voleront, peut-être que deux voleront, peut-être un, mais vous devez essayer. Tant qu’il y a des gens prêts à essayer, continuons. Il était assez simple de lever le capital pour les trois entreprises. Il y a beaucoup d’appétit parmi les investisseurs pour investir dans cet espace.

Pourquoi pensez-vous que les investisseurs sont si intéressés ?

Je pense que, avec cette série en particulier, c’est parce que l’industrie est si grande, mais il n’y a rien de tel dans l’espace. Donc, nous arrivons vraiment comme un complément très unique à une énorme industrie. Si nous prenons l’industrie sous le bon angle, cela peut devenir énorme, car l’industrie aura une vitrine pour ses efforts. Imaginez que les grandes entreprises de yachts et les constructeurs navals réunissent des équipes pour présenter leurs efforts, puis qu’ils viennent ici et expliquent ce qu’ils font avec leurs navires et la décarbonisation. Je pense que c’est pourquoi l’appétit est grand. Mais l’appétit est gros en général dans cet espace. Je suis président du conseil consultatif d’un fonds d’investissement d’impact et nous recherchons des investissements dans le domaine de la durabilité – il y a beaucoup d’argent à la recherche de ce type d’investissement.

Avez-vous déjà eu un intérêt des chantiers navals?

Pour le moment, il y a beaucoup de curiosité et d’intérêt. J’adorerais avoir une équipe Benetti ou une équipe Lürssen ou une équipe Riva – ce serait formidable. Mais nous avons encore des conversations préliminaires.

Quelles étaient les similitudes et les différences entre le développement d’un sport automobile électrique et d’un championnat de navigation électrique ?

C’est très différent. Je suis très novice en motonautisme. Je ne suis pas un expert en motonautisme, bien sûr, ce que je suis plus un expert, c’est l’électrification, les batteries et les groupes motopropulseurs et comment appliquer cela au sport. Donc, d’une certaine manière, c’est similaire à ce que nous avons fait avec la Formule E – nous avons pris une voiture de Formule 1, nous avons retiré le moteur à combustion et nous avons mis un moteur électrique et une batterie. C’est la même chose ici. Ces bateaux pourraient fonctionner avec un moteur normal, mais ce n’est pas le sujet.

Quelle a été la réaction à la conception du bateau à moteur RaceBird ?

Il était très important pour nous de montrer à quoi ressembleront ces bateaux à moteur électriques. Je pense que la réaction a été fantastique. La réponse a été formidable et les gens adorent le design. Le design réalise également ce que nous voulons – rendre E1 futuriste, dynamique agressif et à la pointe de la technologie. Nous en sommes vraiment contents.

Quelle est la prochaine étape, après avoir conquis les mers ? Le ciel?

Nous avons étudié les avions pour faire une série aérienne, mais les avions volent encore pendant de très courtes périodes. Je pense donc que pour le moment, comme vous l’avez dit, nous avons trois projets, nous devons donc tous les concrétiser. Je pense que les avions seront prêts à voler plus longtemps dans environ cinq ans, mais vous avez besoin de batteries qui peuvent durer ce temps – ou vous devez vous pencher sur l’hydrogène ou une autre solution comme celle-là, mais ce n’est pas encore le cas.





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