Comment les voitures de course de dragsters Top Fuel atteignent 11 000 chevaux

Comment les voitures de course de dragsters Top Fuel atteignent 11 000 chevaux


Comme tout petrolhead qui se respecte, je suis captivé par tout ce qui touche à la combustion interne. Je suis allé sur des hippodromes du monde entier pour voir les meilleurs pilotes et pilotes sur deux et quatre roues, respectivement. Mais peu d’expériences sont gravées dans mon cerveau aussi profondément que lorsque j’ai entendu deux dragsters Top Fuel de 11 000 chevaux tirer sur la ligne de départ. Suite à une expérience aussi viscérale – qui aurait pu me faire croire que le monde se terminait – j’ai fait quelques recherches pour découvrir ce qui fait fonctionner ces machines.

Les courses de dragsters sont l’une des formes les plus simples de sport automobile. sans virages, arrêts aux stands ou changements de vitesse, cela se résume à “celui qui est le plus rapide gagne”. Le sport a commencé avec une philosophie simple « courez ce que vous avez apporté », créant de grandes quantités de plaisir à peu de frais. Cependant, le plus haut niveau du sport a depuis évolué en une fusillade de puissance, avec les dragsters Top Fuel les plus rapides développant jusqu’à 11 000 ch.

Pour qu’un moteur à combustion interne fonctionne, vous avez besoin de trois ingrédients : carburant, air et étincelle. Ce sont les éléments constitutifs de la puissance. Le moteur d’un dragster Top Fuel est en grande partie similaire à ce que vous avez sous le capot de votre conducteur quotidien. La quantité (franchement ridicule) de puissance provenant de ces machines est rendue possible en optimisant ce mélange de carburant, d’air et d’étincelle.

À partir du carburant, ces voitures de course utilisent du nitrométhane au lieu de l’essence. Ce « carburant supérieur » alternatif (d’où son nom) est essentiellement de l’essence qui a été pré-mélangée avec de l’oxyde nitreux. Cependant, le nitrométhane est en fait beaucoup moins volatil que l’essence. Ergo, vous pouvez brûler beaucoup plus de nitro dans la chambre de combustion, ce qui donne beaucoup plus de puissance à chaque explosion à l’intérieur du moteur. Les dragsters Top Fuel sont sans surprise des machines assoiffées, brûlant de 16 à 23 gallons de carburant tout au long de l’échauffement, de l’épuisement, de la mise en scène et d’une course de quatre secondes.

Cette consommation de carburant stupéfiante non seulement produit une grande puissance, mais refroidit également le moteur. Ces moteurs de dragster n’ont pas de radiateurs de refroidissement. Alors, comment ne surchauffent-ils pas instantanément ? Un autre avantage unique du nitrométhane est qu’il a une chaleur latente de vaporisation incroyablement élevée, ce qui signifie qu’il peut absorber une quantité massive de chaleur du moteur lors de sa vaporisation. La quantité de carburant injectée dans la chambre de combustion permet un refroidissement adéquat.

Au cours de chaque course, les bougies d’allumage fondent à cause de l’incroyable quantité de chaleur provenant de la chambre de combustion.

Les moteurs Top Fuel sont en fait assez simples dans leur conception. Tous les moteurs participant à des événements sanctionnés par la National Hot Road Association of America (NHRA) suivent la même conception que le moteur de course Hemi Elephant original de 500 pouces cubes (8,1 litres) de Chrysler de 1964. Le nom « Hemi » vient du moteur. chambres de combustion hémisphériques (en forme de sphère) à double soupape. Cette conception a permis des soupapes plus grandes, laissant entrer beaucoup plus d’air dans la chambre de combustion. Et qu’est-ce que plus d’air vous donne? Plus de pouvoir.

Bien que faire fonctionner un moteur massif avec des soupapes tout aussi grandes semble être la recette parfaite pour une grande puissance, ce n’est pas suffisant quand il s’agit de courses de dragsters. C’est là qu’un compresseur (également appelé soufflante) force encore plus d’air dans la chambre de combustion pour produire plus de puissance. Cependant, les compresseurs consomment de l’énergie pour produire de l’énergie; les ventilateurs des dragsters Top Fuel ont généralement besoin de plus de 700 chevaux pour fournir la bonne quantité d’air à la voiture pour produire les 11 000 chevaux magiques. Ceci est communément appelé perte parasitaire.

Ensuite, nous arrivons à l’étincelle. Sans étincelle suffisante, les moteurs Top Fuel courent le risque de blocage hydraulique – où il y a plus de carburant dans la chambre de combustion que ce qui peut être enflammé – ce qui peut faire sauter la culasse du moteur. C’est la principale raison pour laquelle ces moteurs utilisent deux bougies d’allumage par cylindre, alimentées par des magnétos jumeaux qui produisent jusqu’à 44 ampères de jus. Cependant, au cours de chaque course, les bougies d’allumage fondent à cause de l’incroyable quantité de chaleur provenant de la chambre de combustion.

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Les bougies d’allumage ne sont pas les seuls composants grillés à l’intérieur du moteur. Pendant une course, les machines Top Fuel subissent des niveaux de stress d’un autre monde, à tel point que les pistons, les segments, les bielles et les bougies d’allumage ne survivent que quatre secondes. Pour donner une certaine perspective, la plupart des moteurs sous le capot des véhicules routiers ont un intervalle d’entretien de 3 000 heures.

Les courses de dragsters sont souvent étiquetées à tort comme du sport automobile «ennuyeux», mais c’est en fait tout le contraire si vous comprenez ce qui se passe mécaniquement. Tout véhicule qui peut se catapulter jusqu’à plus de 300 milles à l’heure en l’espace d’un peu plus de trois secondes est une merveille moderne.

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