Martinsville Speedway organise un test de pneus NASCAR pour trouver des solutions pour le week-end de course d’automne | Course de voitures


Le milieu de l’été – et la saison NASCAR – ne signifie pas que les choses ont ralenti au Martinsville Speedway.

Alors que le circuit continue de se préparer pour ses deux week-ends de course d’automne, il a également accueilli NASCAR fin octobre pour tester les pneus des changements potentiels de la voiture avant la Cup Series Xfinity 500.

Le Martinsville Speedway a organisé un test de pneus les 21 et 22 juin, avec les pilotes de la Cup Series Kyle Busch, Tyler Reddick et Austin Cindric présents les deux jours. Le test comprenait un test de pneus pluie, ainsi que des modifications des pneus Goodyear et des carrosseries de voitures qui pourraient être utilisées avant le week-end de course d’automne.

La course de printemps à Martinsville s’est terminée par quatre avertissements – deux pour interruptions d’étape – et cinq changements de tête, une course terne qui a été accueillie par des critiques négatives de la part des fans et des pilotes. À l’époque, les pilotes ont également déclaré que les voitures Cup Series Next Gen – qui courront à Martinsville pour la première fois depuis leur introduction au début de la saison – rendaient difficile le dépassement sur piste courte.

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Le président de Martinsville Speedway, Clay Campbell, a déclaré vendredi dans une interview téléphonique avec le Bulletin que la déception quant à la qualité des courses était universelle dans tout le sport.

“La chose la plus importante que je puisse dire à ce sujet, c’est bravo à NASCAR pour avoir fait le test des pneus. Ils ont testé d’innombrables choses au cours de ces deux jours”, a déclaré Campbell.

“Heureusement, NASCAR se rend compte que le produit que nous avons mis sur la piste en avril n’était pas ce que vous voyez traditionnellement ici à Martinsville. J’ai détesté ça pour les fans parce que ce n’était pas une bonne course, ce n’était pas excitant, et NASCAR l’a vu. Ils ont donc réalisé que nous ne pouvions pas revenir en octobre avec l’avant-dernière course et avoir les mêmes résultats. Alors ils travaillent dur, leurs ingénieurs et Goodyear et leurs ingénieurs, ils travaillent pour découvrir ce qui n’allait pas, ce qu’ils peuvent faire pour le réparer, et je pense qu’ils le feront. Je suis sûr qu’ils le feront.”

Les tests sur piste devraient désormais être soit un test organisationnel, soit un test NASCAR, soit un test de pneus. Les équipes ne peuvent plus se tester.

Campbell a déclaré que Martinsville aura accueilli quatre tests cette saison d’ici la fin de l’année, d’autres étant prévus pour août.

L’une des plus grandes plaintes des pilotes après la course de printemps était le manque de perte de pneus, que certains attribuaient aux températures froides. Un mélange hivernal est tombé juste avant le drapeau vert et les températures ont fluctué dans les années 30 et 40 pendant la majeure partie de la nuit.

À l’époque, les pilotes ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que les températures plus froides avaient quoi que ce soit à voir avec la façon dont la piste était devenue caoutchouteuse. On s’attend également à ce qu’il fasse au moins légèrement plus chaud lorsque la série reviendra en octobre. Le même week-end l’automne dernier, les températures à Martinsville sont restées dans les années 50 pendant la majeure partie de la journée.

“Nous avons eu de la neige et du grésil juste avant le début de la course et il a fait très froid”, a déclaré Campbell à propos de la course du printemps. “Donc, il y avait beaucoup de facteurs qui ont contribué à expliquer pourquoi cette course était comme elle était. Normalement, ce n’est pas le cas, mais Goodyear a réalisé que la piste n’était pas caoutchouteuse, ils ne laissaient pas tomber de caoutchouc des pneus, alors ils savent qu’il y a il y a du travail à faire. “Le magasin est ouvert. Ils doivent déterminer quel est le pneu qui doit revenir pour que le caoutchouc remonte, vous en avez une partie.”

Campbell a déclaré qu’il n’avait pas eu trop de discussions avec NASCAR ou les ingénieurs après le test, mais il sait qu’une chose qui a changé sur les voitures est le dessous. Ils ont mis le même ventre sur la voiture utilisée ce printemps sur les voitures de gravier du Bristol Motor Speedway, ce qui, selon Campbell, a réduit l’appui “de manière significative”, a-t-il déclaré, “et je pense que c’est ce qu’ils visent.”

“Lors de la dernière course, les vitesses dans les virages étaient plus élevées, et ce n’est pas nécessairement ce que nous voulons”, a ajouté Campbell. “Vous avez entendu tant de conducteurs parler d’air pur et d’aéro, et ces choses sont vraiment nouvelles dans les discussions lorsque vous parlez de Martinsville. Vous ne parlez pas vraiment de “Eh bien, je suis venu dans de l’air pur” ou de “J’étais dans de l’air sale”. La voiture devant moi gâchait ma configuration à cause du ciel. Je pense donc que beaucoup de choses qu’ils ont essayées en particulier étaient ce ventre plat. Je pense qu’ils sont sur la bonne voie avec ce qu’ils me disent. Ce qu’ils vont essayer quand ils reviendront pour le prochain test, je ne suis pas sûr, mais comme je l’ai dit, c’est juste une excellente nouvelle que tout le monde se rende compte que nous avons un problème et que tout le monde travaille très dur pour le corriger.”

Dans une récente interview avec The Athletic, Dale Earnhardt Jr. a demandé ce qui l’inquiète le plus à propos de NASCAR quand il pense au sport dans cinq ans. La réaction d’Earnhardt a été la nouvelle voiture et la façon dont elle court, en particulier sur des circuits courts comme Martinsville.

Alors que Campbell a déclaré que la voiture Next Gen est une préoccupation, pour lui, c’est “une préoccupation à court terme”, a-t-il déclaré.

“Je pense que ce sont des douleurs de croissance naturelles”, a ajouté Campbell. « Parfois, vous ne savez pas quel est le problème jusqu’à ce que vous l’attrapiez, et vous ne pouvez pas le résoudre avant.

“Je pense que tout le monde se rend compte, oui, c’était un problème, et c’est une préoccupation pour l’avenir et cela ne peut pas se reproduire. Et c’est pour ça qu’ils ont programmé le test le plus tôt possible, en travaillant sur le pneu, en travaillant sur l’aérodynamisme de la voiture. Je ne suis donc pas inquiet à l’avenir qu’ils résolvent le problème. Il y a beaucoup de gens intelligents. Lors de ce test, je ne peux même pas vous dire combien d’ingénieurs étaient là-bas sur les ordinateurs. C’était irréel. Si vous regardez en arrière il y a des décennies, vous auriez cinq, dix gars avec la voiture. Il devait y avoir 30 ou 40 personnes là-bas pour collecter des données et analyser ceci, cela et bien plus encore.

“Donc, je sais qu’ils font attention et je sais qu’ils vont y remédier. Je pense qu’ils ont résolu le problème avec le mile et demi tout en affectant également les pistes courtes. Parfois, vous ne le savez pas jusqu’à ce que vous le fassiez, mais quand ils le font, ils le réparent. Je ne m’inquiète pas pour l’avenir.

« Ce qu’ils font pour le réparer, je ne sais pas. C’est pourquoi ils sont plus intelligents que moi à cet égard, mais ils le résoudront.”

Le week-end de course NASCAR d’automne de Martinsville Speedway démarre avec le Virginia Is For Racing Lovers 200 dans le cadre du NASCAR Whelen Modified Tour, le 27 octobre. La NASCAR Xfinity Series Dead On Tools 250 aura lieu le 29 octobre à 15 h, et la NASCAR Cup Series Xfinity 500 courra le 30 octobre à 14 h.





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