La carrière pionnière de Michèle Mouton en rallye a choqué le sport à prédominance masculine | ralliement


tpionnière, recordman et multiple gagnante, Michèle Mouton a fait son chemin vers le succès en tant que femme dans un milieu majoritairement masculin. Même si son nom n’est peut-être pas familier de nos jours, elle reste une source d’inspiration et une force de changement dans le sport automobile 40 ans après son apogée dans le Championnat du monde des rallyes (WRC). Aujourd’hui, à juste titre, les hommes qu’elle reconnaît le mieux ses réalisations.

L’homme de 70 ans préfère regarder vers l’avenir plutôt que de ressasser le passé. Son travail en tant que présidente de la commission des femmes du sport automobile de la FIA est sa passion mais Mouton est heureuse de revisiter une autre époque, voire presque une autre vie puisque sa carrière de pilote est célébrée dans le film Queen of Speed, sorti samedi sur Sky.

C’est un merveilleux documentaire, se concentrant sur l’ère redoutable, rapide et souvent terrifiante du groupe B du rallye au début des années 80 lorsque Mouton a affronté les meilleurs pilotes du monde et les a battus à leur propre jeu. Le film rappelle à quel point c’était un âge différent, illustré dans les publicités de voitures spectaculairement sexistes qu’il rediffuse joyeusement.

Ils reflètent l’attitude au sein d’un sport dominé par les hommes. La suggestion qu’elle a été choisie uniquement à cause de qui elle couchait, que ses voitures ou ses moteurs ont été modifiés pour un avantage et quand cela a été réfuté, qu’ils étaient tout simplement si supérieurs que n’importe qui pouvait gagner en eux. Pourtant, pour Mouton, les brickbats ne signifiaient rien. Les opinions des hommes ne la définiraient pas, elle courait parce qu’elle adorait ça.

« Ça ne me dérangeait pas, je savais ce que je faisais et avec qui je couchais », dit-elle avec un rire éclatant. “Je n’ai jamais eu besoin, voulu ou pensé que je devais me justifier en quoi que ce soit. J’ai fait tout ça pour moi. Ne pas être la seule femme dans leur monde. Ce qui a toujours été important, c’était de me prouver que j’étais capable de le faire et d’atteindre leur niveau mais c’était pour moi, pas pour eux. Je voulais juste faire la même chose, c’est tout.

La Française y est parvenue avec brio et a ainsi fait taire les critiques. “Mouton ne se voit jamais montrer de quartier par ses rivaux masculins, et elle n’en demande pas non plus, car elle est une pilote de rallye parmi les pilotes de rallye”, écrivait Motorsport Magazine en 1981.

Michèle Mouton en 2021
Michèle Mouton aujourd’hui. Elle dit : « Ce qui a toujours été important, c’était de me prouver que j’étais capable de le faire. Photographie : Blaise Tassou/Sky UK

Mouton reste la seule femme à avoir remporté des manches du WRC. Elle est venue à deux doigts de remporter le titre en 1982, aux côtés de sa copilote Fabrizia Pons, lorsqu’elle a traversé une tragédie familiale uniquement pour que la malchance l’empêche de gagner.

Elle a grandi à Grasse, où ses parents cultivaient du jasmin et des roses pour l’industrie locale de la parfumerie, et ne s’intéressait pas du tout au sport automobile jusqu’à ce qu’un ami lui demande de copiloter le rallye de Monte-Carlo en 1973, déclenchant quelque chose. Son père lui a proposé de la soutenir pendant un an pour conduire de manière compétitive pour voir si quelque chose en sortirait et elle a excellé. Il s’est avéré que Mouton adorait la course automobile.

Quand Audi lui a proposé de piloter sa nouvelle Quattro en 1981, la voiture à traction intégrale qui allait changer le rallye, elle a sauté sur l’occasion. Le constructeur allemand avait sans aucun doute un œil sur la valeur des relations publiques d’une pilote féminine, mais Mouton n’était intéressé qu’à prouver ce qu’elle pouvait faire au volant.

Le vainqueur ultime du championnat de cette année-là, Ari Vatanen, a déclaré : “Le jour où je serai battu par une femme, j’arrêterai de courir.” Au rassemblement de Sanremo cette année-là, Mouton l’a dûment fait. Vatanen n’a pas pris sa retraite.

La victoire a fait sensation et a fait de Mouton une personnalité très publique. Au début des années 1980, le rallye rivalisait de popularité avec la Formule 1. Des foules immenses ont afflué aux événements, bordant les routes. Les images du film sont un rappel vivant de cette époque. Des vitesses et du danger et pas seulement pour ceux qui sont dans les voitures. Les fans se tenaient à quelques centimètres d’eux, ils ont attendu à mi-parcours pour prendre des photos avant de se jeter à l’écart. Ils ont essayé de toucher la carrosserie alors que les voitures passaient à toute allure et que les mécaniciens Audi devaient retirer des parties de doigts de la voiture de Mouton.

En 1982, elle a prouvé sans aucun doute qu’elle avait mérité ce respect. Elle a remporté trois rallyes au Portugal, en Grèce et au Brésil. Lors de l’avant-dernière épreuve, le rallye de Côte d’Ivoire, elle occupait la deuxième place du championnat, à sept points du pilote Opel et champion de 1980, Walter Röhrl.

Röhrl était un autre qui avait licencié Mouton, déclarant de manière caustique qu’à l’époque, vous pouviez mettre un singe dans l’Audi et il gagnerait. Bien sûr, Mouton battait également son coéquipier Audi de l’époque, Hannu Mikkola, pas un singe et pas en reste en tant que champion WRC en 1983 et qui conduisait des machines identiques.

Une victoire réduirait l’avance de Röhrl à deux points et le système de notation WRC signifiait que Mouton pouvait remporter le titre avec la troisième place lors de la dernière manche même si Röhrl gagnait. Juste avant l’événement, cependant, son père est décédé. Elle voulait se retirer, mais sa mère a dit qu’elle devait continuer à courir car c’était ce qu’il voulait.

Michèle Mouton fait un clin d'œil dans un casque de course
Mouton a affronté les meilleurs pilotes du monde et les a battus. Photographie : Michel Ristroph/Sky UK

À contrecœur, elle l’a fait et a pris une énorme avance de plus d’une heure sur Röhrl, pour tout perdre à cause d’une série de problèmes mécaniques : une nouvelle boîte de vitesses et un injecteur de carburant ont dû être installés, il y avait un radiateur et un arbre de transmission cassés et à un moment donné point sa voiture a refusé de démarrer.

Désespérée de remonter le temps, elle a poussé trop fort et s’est écrasée deux fois. La deuxième fois irréparable. Sa candidature au titre était terminée, mais ce n’était rien à la perte de son père. « Le championnat ne me dérangeait pas, ce n’était pas une comparaison », dit-elle. « J’ai essayé, on a tout essayé et ça n’a pas marché, c’est tout. C’est la vie. Vous ne pouvez pas gagner tout le temps. J’ai tellement perdu par rapport à la concurrence.

Ce fut le point culminant de sa carrière de rallye. Elle a couru pendant encore quatre ans et a de nouveau fait sa marque en devenant la première et toujours la seule femme à gagner et à établir un nouveau record dans la formidable course de côte de Pikes Peak aux États-Unis. Même là, les organisateurs ont tenté de la ralentir en empêchant le redémarrage pour de prétendues infractions aux règles. Cela ne faisait que la motiver davantage.

En 1986, Mouton a pris sa retraite pour fonder une famille. Elle a gardé la main avec des incursions occasionnelles dans la conduite, mais a trouvé une véritable vocation en devenant la première présidente de la commission des femmes dans le sport automobile en 2010. Relevant le défi avec enthousiasme, elle se concentre sur l’intégration des filles dans le sport au niveau local.

Röhrl décrit maintenant Mouton comme “une pionnière qui ne sera jamais oubliée” et Vatanen offre des éloges similaires dans le film à la femme qui, selon lui, “avait réveillé le monde du rallye”.

La justification alors, et sa place dans l’histoire est assurée, mais cela signifie peu pour la femme dont les yeux perçants portent le même sens frappant du but aujourd’hui qu’ils le font en regardant par son casque sur le celluloïd des années quatre-vingt. Le film lui-même se termine sur une note presque mélancolique alors que Mouton révèle que tous ses trophées sont emballés et prennent la poussière dans un hangar de son jardin, mais elle sourit quand cela est mentionné. L’argenterie n’était jamais le point, être la meilleure qu’elle pouvait être, le sexe soit damné, était tout ce qui comptait.

“Je ne pensais pas à la gloire ou à être célèbre”, dit-elle. « J’ai fait quelque chose de bien, j’ai fait quelque chose de bien. Ce qui était important pour moi, c’était de le faire et de le faire bien. Pour moi, ce n’est pas quelque chose que vous devez montrer. Je l’ai fais pour moi.”



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