Ce que le MotoGP doit apprendre du World Superbike


Le Royaume-Uni accueillera deux championnats du monde de motos en seulement quelques semaines cet été, alors que Donington Park accueille la manche britannique du Championnat du monde de Superbike ce week-end et que le MotoGP reprend après sa pause estivale à Silverstone début août.

Bien que les deux classes restent très différentes à bien des égards, cela ne signifie pas qu’il n’y a pas de leçons que Dorna (propriétaire des deux championnats) ne devrait pas appliquer à sa catégorie reine.

Le MotoGP est devenu quelque peu ennuyeux dans ses procédures ces derniers temps, avec de moins en moins de dépassements et des courses décidées en glissant les dépassements et les positions de qualification.

Mais la classe des motos de production connaît une sorte de renaissance, et le contraste frappant avec le MotoGP est clair dans la maison spirituelle de la série.

La course tout le week-end à Donington, même si le champion du monde en titre Toprak Razgatlioglu a remporté des victoires, n’a jamais été ennuyeuse.

Bien sûr, le coureur turc a réussi à réduire l’avance d’Alvaro Bautista par d’énormes morceaux de temps, mais derrière lui, les choses ont été plus proches que jamais.

Le podium pour la course d’ouverture du week-end samedi après-midi n’a été décidé que lorsque Bautista s’est écrasé (photo ci-dessous), nous refusant une chance de voir ce qui devait être une confrontation épique avec le sextuple champion du monde Jonathan Rea, pendant la course Scott Redding n’a décroché son premier podium BMW qu’après une bagarre effrénée avec Alex Lowes.

C’est exactement ce genre de batailles dans le dernier tour, de dépassements répétés, de courses de manœuvres de freinage qui étaient inexorablement liées au MotoGP, il y a seulement quelques saisons.

Mais les courses de MotoGP semblent désormais relativement processionnelles tandis que WSB, si longtemps entièrement dominée par Rea, a commencé à montrer des signes de renouveau.

Cela vient en partie de la nature des vélos qui composent la grille WSB et de la différence entre les deux moitiés de Donington Park. Les Ducatis V4 par rapport aux Yamahas et Kawasakis à quatre cylindres en ligne signifient que différentes motos sont plus fortes à différents endroits, ce qui n’arrive plus vraiment dans le monde largement homogène du MotoGP.

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Après tout, l’année prochaine, avec le départ de Suzuki et Yamaha perdant son équipe satellite, il n’y aura que deux motos sur la grille qui n’auront pas exactement la même configuration de moteur – un changement majeur par rapport aux premiers jours 990cc de la classe avec V5 Hondas, Aprilias triple en ligne et même le mélange occasionnel de 500cc à deux temps avec les V4 et les quatre en ligne.

Mais bien sûr, la raison principale en est en partie très évidente, et ce n’est pas une nouvelle information pour le spectateur inconditionnel du MotoGP : la prolifération des dispositifs de hauteur de caisse et une aérodynamique de plus en plus avancée qui ont conspiré pour changer toute la nature de la série.

Alors que WSB a quelques ailes ces jours-ci (ironiquement, des ailes de forme traditionnelle, interdites de MotoGP pour des raisons de sécurité, plutôt que les structures de type biplan qui sont devenues la norme là-bas), elles doivent suivre les lignes des modèles de production, empêchant à la fois un développement rapide et des conceptions trop élaborées, étant donné qu’elles doivent également être efficaces lors de vos déplacements matinaux si vous choisissez de le faire sur une Ducati V4R.

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Et il n’y a pas non plus de dispositifs de hauteur de caisse détestés dans WSB, ce qui est logique étant donné qu’ils ne sont absolument pas utiles sur la route.

Avec les ailes et les dispositifs astucieux retirés (quelque chose que Dorna pourrait facilement mettre en place pour 2023), il est facile d’imaginer que la course en MotoGP reviendrait à ce qu’elle était.

Il y a plus de raisons que cela qui donne à WSB un coup de pouce bien nécessaire ces derniers temps. L’expérience des fans à Donington Park est quelque chose de presque unique dans le sport automobile de niveau mondial, avec un billet week-end normal vous donnant un accès complet aux stands et à l’excellente fan zone en direct située en plein milieu du paddock.

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Bien sûr, cela pourrait ne pas être faisable pour le MotoGP étant donné les foules plus importantes qui se présentent à plusieurs de ses courses et étant donné que le paddock nécessite plus d’espace pour s’installer – mais il est difficile de ne pas avoir l’impression que vous obtenez un bien meilleur rapport qualité-prix pour votre billet à Donington qu’à Silverstone dans quelques semaines.

Mais la chose primordiale qui attire tout – les meilleures courses, les motos plus traditionnelles, l’expérience événementielle impressionnante – ensemble à WSB ces jours-ci est toujours fondamentalement ce qui se passe sur la piste, où le scénario de cette année se transforme rapidement en un conte épique avec trois protagonistes plutôt que le free-for-all comme le MotoGP est devenu.

Bien sûr, il y a un facteur de nouveauté à ne pas savoir qui gagnera un week-end donné, quelque chose qui s’est produit en partie à cause de l’égalité de chaque usine différente et de chaque vélo aligné par chaque usine.

Mais c’est une nouveauté qui commence maintenant à s’épuiser. Un de mes abonnés Twitter a utilisé une excellente métaphore pour me décrire la situation actuelle, en la comparant à l’écoute d’un album incroyable en mode aléatoire. Beaucoup de succès, mais pas de thème, pas d’ordre, pas de tension de construction.

Comment changer cela est une proposition plus difficile, car cela signifie un remaniement majeur des règles – quelque chose dont aucune usine ne se réjouira probablement, en particulier dans une ère d’austérité post-pandémique.

Pourtant, cela doit être au moins l’une des options envisagées par les patrons des deux séries s’ils ne veulent pas voir leur attraction vedette éclipsée par leur ligue de deuxième niveau.





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