Quelle est la place de l’équipe “hors phase” de F1 dans le milieu de terrain ?


Pierre Gasly n’était pas inquiet au lendemain du Grand Prix d’Autriche de Formule 1. Son équipe AlphaTauri F1 est en difficulté et doit changer les choses rapidement.

“Pour le moment, il n’y a tout simplement rien à faire, nous avons donc désespérément besoin de cette mise à niveau sur la voiture pour pouvoir obtenir un résultat décent”, a-t-il déclaré. “[We] ne peut tout simplement pas continuer comme ça.

Un tel sentiment est compréhensible alors que les deux voitures viennent de terminer bien en dehors des points après une course difficile, et que l’équipe a perdu une place au championnat des constructeurs parce que son plus proche rival (Haas) vient de remporter son plus gros score de la saison.

“Ce n’est pas étonnant si tu n’as pas de pièces neuves, d’autres s’améliorent et tu vois en début d’année on se bat avec les gars à l’avant [of the midfield] et nous [are now] terminant 20, 30 secondes derrière », a ajouté Gasly. “Nous perdons quatre ou cinq dixièmes par tour et c’est ce que nous devons trouver.”

Lors de l’ouverture de la saison à Bahreïn, le meilleur temps de Gasly en qualifications était 1,18% plus lent que le tour de pole de Charles Leclerc et 0,66% de l’Alpine d’Esteban Ocon, qui a dominé les coureurs du milieu de terrain.

En Autriche, Gasly était à 1,32% du rythme de la Ferrari au deuxième trimestre et à 1,78% du rythme ultime établi par le Red Bull de Max Verstappen. Gasly n’a pas fait Q3, mais n’était que 0,4% plus lent que Haas de Kevin Magnussen en Q2. L’écart par rapport à l’ultime meilleur des milieux de terrain en Q3 : l’Alpine d’Esteban Ocon, était de… 0,66 %.

Il est donc certain qu’AlphaTauri s’est éloigné du rythme ultime au fil de la saison, mais son déficit par rapport à la voiture de milieu de terrain est stable. Pas plus tard qu’à Bakou, l’AlphaTauri était la voiture la plus rapide du milieu de terrain et capable de piloter Mercedes.

Il y a donc un élément dans lequel Gasly et AlphaTauri sont les architectes de leur propre chute ici. Gasly a presque fait Q3 au Red Bull Ring, mais est entré en collision avec Lewis Hamilton au début du sprint, ce qui signifie qu’il a commencé la course principale en 14e, puis a été pénalisé lors du grand prix pour être entré en collision avec l’Aston Martin de Sebastian Vettel.

À l’inverse, Lando Norris, lors d’un week-end non compétitif et compromis pour McLaren, s’est qualifié en 15e position, a couru jusqu’à la 11e place au sprint, puis a terminé septième du grand prix, séparant les deux voitures Haas.

AlphaTauri a perdu plusieurs résultats potentiellement meilleurs à cause des collisions, des erreurs et du manque de fiabilité.

Il convient également de noter que Haas se rend en France après sa course la plus réussie de la saison jusqu’à présent, bien qu’il n’ait apporté pratiquement aucune mise à jour à sa voiture – alors peut-être que Guenther Steiner a raison de dire que tout n’est pas une question de mises à niveau…

Néanmoins, il est probablement vrai de dire que la ligne de base de la Haas est relativement plus compétitive que l’AlphaTauri, qui semble bien fonctionner sur les circuits avec de longues lignes droites et des virages courts et lents – comme Bakou – et moins bien sur des pistes plus conventionnelles avec des pistes plus longues. virages qui nécessitent des niveaux plus élevés de charge aérodynamique.

Course automobile Championnat du monde de Formule 1 Grand Prix d'Espagne Race Day Barcelone, Espagne

Ceci est similaire au problème auquel Aston Martin est confronté et espère résoudre avec des améliorations au changement radical de concept adopté à Barcelone. AlphaTauri a ce que le directeur technique Jody Egginton appelle une “mise à jour raisonnablement importante à venir pour la France, la carrosserie et le sol”.

Il s’agit de la première mise à jour majeure de la voiture depuis la quatrième manche à Imola, où AlphaTauri a modifié le conditionnement du flux d’air derrière les roues avant et modifié le sol pour le faire fonctionner de manière plus cohérente sur une gamme de hauteurs de caisse, et par conséquent, AlphaTauri a été l’une des équipes les moins touchées par le marsouinage.

Mais depuis le début de la saison, les pilotes se sont plaints que la voiture n’avait tout simplement pas assez d’adhérence dans les virages à grande vitesse et que les quatre roues glisseraient si elle était poussée trop fort. C’est quelque chose que Yuki Tsunoda a mentionné à Bahreïn, et que Gasly a réitéré en Autriche.

Tsunoda suggère que les problèmes sont quelque peu masqués par le pic d’adhérence des pneus lors des essais avec des pneus neufs lors des qualifications, alors qu’ils deviennent une sérieuse limitation sur les réservoirs de carburant plus lourds, ce qui rend plus difficile la récupération du terrain perdu en course.

“Nous savons que nous perdons de l’appui global à haute vitesse et nous perdons beaucoup trop de temps par rapport à nos rivaux”, a déclaré Gasly en Autriche. “Nous le voyons dans les virages six, sept, neuf, 10, en ce moment nous faisons glisser les quatre roues. Donc, nous avons juste besoin de plus de charge.

“Et après, on essaie de faire en sorte que l’avant fonctionne un peu mieux au sommet parce que nous avons du mal avec les lavages [understeer].”

Motor Racing Formula One World Championship British Grand Prix Race Day Silverstone, Angleterre

Le sous-virage dans cette phase de virage est quelque chose auquel Gasly est particulièrement sensible – et a été très bien traité par les développements de la génération précédente de voiture d’AlphaTauri, permettant à Gasly de faire régulièrement des merveilles. La génération actuelle de voitures et de pneus a de toute façon une plus grande tendance à sous-virer, ce qui peut exacerber les difficultés relatives de Gasly cette saison.

Gasly espère naturellement une sérieuse amélioration des performances pour sa course à domicile au Paul Ricard, mais comme toujours, cela dépendra de la corrélation de la mise à niveau entre la piste et la soufflerie, et de la rapidité avec laquelle l’équipe pourra mettre en place une configuration révisée qui en extrait les performances. Parfois, ce processus est rapide ; parfois il faut quelques courses.

“Nous sommes déphasés avec beaucoup d’équipes”, a déclaré Egginton. “Mais si cela répond aux attentes, cela devrait nous donner une voiture un peu plus facile à régler et à gérer.

“Le sien [Gasly’s] les commentaires sont généralement corrects vraiment – [we’re] Nous ne combattons pas une voiture à problème, nous essayons d’augmenter les performances d’une voiture sur laquelle nous pensons avoir une vision raisonnable.

Avec les rivaux les plus proches Haas et Alfa Romeo préoccupés par les problèmes de fiabilité persistants avec le nouveau moteur Ferrari, il existe une vulnérabilité à exploiter pour AlphaTauri – mais pour ce faire, il doit accélérer rapidement le rythme de course de sa propre voiture pendant que ses pilotes arrêtent de le faire. beaucoup d’erreurs forcées.





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