Rencontrez les femmes kenyanes pionnières du tennis et de la conduite de rallye en Afrique Global Voices en Français


Une voiture de rallye jette de la poussière lors du récent WRC Safari Rally à Naivasha, au Kenya. Photo de Richard Wanjohi (auteur)

Pour un pays qui est devenu synonyme de production de champions internationaux de course à pied, les sportives kenyanes Angela Okutoyi, une joueuse de tennis, et Maxine Wahome, une pilote de rallye, dominent de nouveaux domaines pour défier la réputation du Kenya en tant que pays à sport unique.

Angella Okutoyi est devenue la première femme kenyane pour remporter un titre du Grand Chelem le 10 juillet. Avec Rose Marie Nijkamp des Pays-Bas, elles ont battu les Canadiennes Kayla Cross et Victoria Mboko 3–6, 6–4, 11–9 en remportant le titre junior en double à l’Open de Wimbledon.

Plus tôt cette année, elle est entrée dans l’histoire en étant la premier Kenyan à remporter un set lors d’un événement du Grand Chelem à l’Open d’Australie à Sydney, en Australie. Elle a atteint le troisième tour de l’Open d’Australie, perdant finalement contre la Serbe Lola Radivojevic après avoir perdu des sets consécutifs de 6–2, 6–3 lors du match du troisième tour joué à Melbourne Park Arena.

Élevée par sa grand-mère après la mort de sa mère en lui donnant naissance, ses réalisations ont été saluées comme remarquables par les experts du tennis et du sport. Dans un exploit de courage mental et résilienceelle s’est inscrite au centre d’entraînement régional de l’ITF pour l’Afrique de l’Est alors qu’elle n’avait que dix ans, ce qui lui a permis de perfectionner ses compétences dans le jeu.

Elle est actuellement l’Africaine la mieux classée au classement de la Fédération internationale de tennis (ITF) et est classée 61ème international. Okutoyi est également le champion d’Afrique junior en titre (moins de 18 ans). Elle espère que ses exploits dans les tournois de tennis du Grand Chelem – Australie, France et maintenant Wimbledon – encourageront davantage de Kenyans à prendre une raquette.

Elle a exprimé sa joie de gagner et a exprimé sa gratitude dans un tweet :

Alors que la nouvelle de sa victoire se répandait, des messages de platitude affluaient de Wimbledon, Jenny Collinechef du bureau du haut-commissariat du Canada en Zambie, et ses fans à la maison :

Tout en s’adressant à un journaliste quelques instants après sa victoire, Okutoyi a expliqué comment elle s’était associée à la joueuse de tennis néerlandaise Nijkamp alors qu’elle exprimait l’espoir de voir davantage d’Africains remporter le Grand Chelem :

Maxine Wahome, championne du monde des rallyes

Pour les non-initiés, le rallye est un test passionnant de l’homme et de la machine. Ici, les voitures de rallye sont conduites à grande vitesse sur de courtes distances ou sur des terrains accidentés. Les itinéraires de rallye peuvent être à la fois des routes publiques et privées pour assurer la sécurité des pilotes et des fans. Actuellement, le rallye est régi par la Fédération Internationale de l’Automobile (FIA), qui sanctionne les championnats du monde des rallyes à travers le monde. En juin, le WRC 2022 a réuni des pilotes de rallye du monde entier au Kenya pour la compétition Safari Rally.

Dans ce monde du sport automobile, Maxine Wahome est devenue la première femme à remporter la catégorie WRC 3 au Rallye Safari. Wahome est un champion kényan de motocross qui est passé au rallye automobile en 2022. Le classement WRC3 est un championnat de soutien pour les pilotes moins expérimentés, où les pilotes courent dans des voitures moins techniques basées sur des modèles de production de constructeurs automobiles établis.

Le Safari Rally est la sixième compétition du circuit des treize championnats du monde des rallyes FIA (WRC). Il a été lancé en 1953 et est considéré comme l’un des plus difficiles au monde en raison du terrain accidenté et des conditions météorologiques imprévisibles.

Maxine Wahome a mené un balayage kenyan sans faute de Jeremy Wahome (son frère qui est également un coureur), qui est arrivé deuxième, et McRae Kimathi en troisième dans la même catégorie. Sa victoire était d’autant plus impressionnante qu’elle conduisait une Ford Fiesta Rally3 – sa première fois dans une compétition professionnelle.

Avec un peu plus de 18 mois d’expérience en rallye, elle a fait de grands progrès dans l’apprentissage et l’adaptation aux aspects rapides et techniques du rallye moderne. Wahome, issue du milieu du rallye par son père, a d’abord été une passionné de motocross rouler dans le sport à deux roues pendant 11 ans. Elle était si compétente qu’elle a gagné Girl of the Year Rider à trois reprises.

Son exploit lui a valu les applaudissements de la Formule 1 Lewis Hamilton:

Son équipe a également envoyé des mots d’encouragement et de réalisations :

Lorsqu’elle ne court pas, Maxine travaille comme enseignante à temps partiel. Elle espère pouvoir encourager les femmes locales à expérimenter la course. Ses parrains lui ont décerné un Chèque de 8 480 USD (environ 1 000 000 KSH) pour ses réalisations du Safari Rally.

Elle a également remporté les distinctions du programme Driven by Diversity, une organisation à but non lucratif avec une alliance mondiale d’experts formée pour remédier au manque de diversité dans l’industrie du sport automobile.

Pour un pays connu pour des sports plus conventionnels comme la course à pied et le football, les victoires d’Angela et Maxine font tomber les barrières. Fort de ces succès, le gouvernement kenyan pourrait envisager investir dans d’autres sports pour promouvoir une participation sportive plus large et permettre à d’autres individus d’exceller également. Comme l’a dit Okutoyi, elle cherche à inspirer les jeunes et la prochaine génération de talents sportifs dans le pays.





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