L’accord initial douteux du MotoGP a maintenant l’air génial


En juin 2021, Brad Binder avait-il vraiment fait assez pour justifier d’être le deuxième pilote MotoGP à obtenir un contrat jusqu’en 2024 après la superstar Honda Marc Marquez ?

Je ne pensais certainement pas, et n’étais certainement pas le seul dans ce cas. Binder a remporté la toute première victoire de KTM en MotoGP et il était sur une trajectoire convaincante, mais son contrat de 2024 est intervenu dans le contexte où Miguel Oliveira avait plus de victoires et de podiums, et KTM avait une richesse absurde de talents dans le pipeline.

Un an plus tard, Oliveira a encore plus de victoires et de podiums, et KTM a toujours une liste junior absolument empilée. Mais toute objection à l’accord de Binder n’est plus que le chant des grillons, le Sud-Africain s’étant non seulement affirmé confortablement comme le meilleur pilote KTM depuis son renouvellement, mais l’un des meilleurs interprètes de la saison 2022 jusqu’à présent.

La RC16 est probablement la cinquième meilleure moto du MotoGP en ce moment, mais Binder est sixième au classement, après avoir également terminé sixième l’année dernière sur ce qui était également un package KTM décevant.

Et bien que peu de choses se soient trop bien passées pour KTM depuis le début de 2021, il est tout à fait clair que s’engager tôt auprès de Binder était un coup de maître.


Binder avant et après son contrat de 2024

Avant renouvellement

les courses 20
gagner 1
Étapes 1
Début moyen 12.9
Finition moyenne 8.6
Points par course 6.1

Après renouvellement

les courses 23
gagner 1
Étapes 2
Début moyen 13.3
Finition moyenne 7.3
Points par course 9.1


La KTM a empiré – relativement parlant, de toute façon – depuis ses débuts en 2020. Binder, cependant, s’est amélioré dans pratiquement tous les aspects de son jeu. Il est plus constant dans son exécution le jour de la course, moins sujet aux erreurs, toujours agressif mais n’est plus un paratonnerre pour les critiques comme celui de Valentino Rossi au début de l’année dernière.

Seules les qualifications sont toujours le point sensible, Binder restant un “homme du dimanche” et ayant tendance à être beaucoup moins soigné en qualifications. Même dans ce cas, le fait que la RC16 dans son ensemble soit clairement devenue moins compétitive sur un tour – voir la séquence pré-Assen de sorties Q1 successives pour l’ensemble de son quatuor de pilotes cette année – est une excuse pratique, et il est à tout le moins sur à égalité avec son coéquipier Oliveira sur un tour sinon un peu mieux.


Comparaison KTM (en moyenne)

Binder contre Oliveira
0.061s d’avance en qualifications
6-5 score de qualification
2 506 secondes d’avance sur les courses
22 points d’avance

Binder contre Gardner
0.574s d’avance en qualifications
11-0 score de qualification
24 938 secondes d’avance sur les courses
84 points d’avance

Binder contre Fernandez
1.046s d’avance en qualifications
Score de qualification 9-0
23 019 secondes d’avance sur les courses
88 points d’avance

* moyennes de qualification tirées du dernier segment représentatif pour chaque tour


La marge de course moyenne de 2,5 secondes de Binder sur Oliveira flatte en fait ce dernier, en raison d’un avantage de 30 secondes dans sa victoire par temps humide à Mandalika – dans la course où le dispositif de hauteur de caisse de Binder s’est bloqué, rendant la comparaison sans objet.

L’élimination de cette course transforme l’avantage de Binder en 7,494 secondes beaucoup plus substantielles, et depuis Mandalika, il a été en tête dans toutes les courses sauf une – Portimao, où il s’est écrasé alors qu’il courait certes assez loin derrière Oliveira.

Oliveira est quatre fois vainqueur de courses MotoGP, son pedigree évident rendant le coup d’État de Binder au statut de “KTM numéro un” d’autant plus impressionnant. Binder semble le savoir aussi, car la soif est là “de gagner des courses et de se battre pour des podiums”, et son comportement avec les médias a clairement montré qu’il croyait qu’il appartenait à la lutte.

Le Sud-Africain est un professionnel accompli lorsqu’il s’agit de gérer des conférences de presse et des mêlées, bien enseigné par ses bienfaiteurs de longue date chez Red Bull / KTM ou simplement par son développement personnel pour rester à l’écart des extraits sonores les plus sensationnels tout en transmettant un bonne dose de caractère.

Mais au cours de la troisième année de sa carrière de première classe, Binder n’a pas vraiment hésité à l’implication qu’il mérite – ou du moins aspire à, dans un avenir très immédiat – plus que ce que le RC16 lui a donné.

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Voyez, pour une démonstration, sa réaction à la 10e qualification – sa meilleure position sur la grille depuis longtemps – la dernière fois à Assen. Il était excité mais, en pointant du doigt l’écart avec l’avant, l’a décrit comme un “mile de campagne” et a reconnu que ce n’était “pas bon du tout”.

Il était plus animé et vif après avoir terminé cinquième le dimanche, mais il y avait toujours un courant sous-jacent dans sa rhétorique d’après-course : « C’était agréable à voir. Ça faisait longtemps qu’on n’avait pas été aussi près du front. J’espère que c’est quelque chose sur lequel bâtir pour l’avenir.

Rien de tout cela ne veut dire que Binder est instable, et la vérité est que s’il n’avait pas obtenu la prolongation du contrat l’année dernière, cela aurait probablement été une négociation très fluide – bien qu’elle ait potentiellement donné des conditions plus lucratives ? – ce printemps.

Mais KTM a bien fait de se concentrer sur son précieux atout et de couper toute chance à une autre équipe de le renifler. Ce qu’il a déjà vu dans Binder à l’époque est clair pour tout le monde maintenant.





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