Ryan Blaney prend une pause de la course NASCAR Playoff sur Family SRX


À travers Bob Pokrassen
FOX Sports Rédacteur NASCAR

Ryan Blaney vient d’une famille de pilotes de course. Et il a appris très jeune que la course, comme tous les sports, n’est pas toujours juste.

Mais la possibilité de rater les playoffs s’il connaît statistiquement l’une des meilleures années de sa carrière ? Cela risque d’être difficile à digérer.

Même si Blaney essaie de ne pas y penser, il ne peut s’empêcher de penser à la possibilité. Le champ des éliminatoires de 16 pilotes se compose du champion de la saison régulière plus les 15 pilotes suivants en fonction des victoires, à égalité de points.

Blaney, dont la note moyenne de 12,2 le place au troisième rang de la série, est également troisième au classement actuel. Mais cette année, 14 pilotes ont gagné et avec six courses à disputer en saison régulière, il y a une chance que pour la première fois dans l’ère des barrages, seuls les vainqueurs accèdent aux barrages, sans points disponibles. .

“Cela ne me rend pas vraiment nerveux”, a déclaré Blaney. “Je sais au fond de moi, d’accord, c’est une possibilité que des choses puissent arriver.

“Mais je pense que tout de suite, si nous gagnons une course, tout ira bien. Alors j’essaie juste de me concentrer sur la victoire. C’est juste la chose la plus importante, et c’est beaucoup plus facile à dire qu’à faire. Toute l’année. C’est juste une question de tout mettre ensemble.”

Ryan Blaney sur la photo des barrages

Ryan Blaney sur la photo des barrages

Avant Atlanta, Ryan Blaney craignait déjà de ne pas participer aux séries éliminatoires aux points, malgré le fait qu’il ait le plus d’un pilote sans but.

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Si Blaney avait besoin d’une bonne distraction, ce week-end pourrait être un moyen pour lui d’oublier sa place dans la bulle des séries éliminatoires de la NASCAR Cup.

Blaney participera à la série Superstar Racing Experience (SRX) samedi soir au Sharon Speedway, un chemin de terre de 0,375 mile dans l’Ohio qu’il connaît bien. Son père, Dave, est copropriétaire. Et son père participera également à l’événement pour la série, qui se compose d’anciens et d’actuels pilotes de diverses disciplines du sport automobile pilotant des voitures de série également préparées.

“Je suis excité”, a déclaré Blaney. “J’ai hâte de courir avec papa. … Il va probablement me cirer assez bien. Ça va être cool de courir avec lui.

“Nous l’avons fait quelques fois auparavant. Nous avons couru ensemble il y a des années et je ne sais pas si j’aurai jamais une autre chance avant qu’il n’arrête de courir. Je ne pouvais absolument pas laisser passer cette opportunité.”

Blaney sur la course de son père dans la série SRX

Blaney sur la course de son père dans la série SRX

Ryan Blaney a hâte d’affronter son père dans la course SRX ce week-end au Sharon Speedway (qui appartient en copropriété à Dave Blaney). Ryan a dit: “Il va probablement me cirer vraiment bien.”

Ce sera la maison de tous les retours à la maison dans un endroit où les fans sauront tout sur Blaney. Le père de Dave, Lou, était un célèbre coureur de voitures modifiées et de sprint et copropriétaire de la piste. Dave a joué dans des voitures de sprint sur terre avant de passer à la NASCAR Cup Series. Le frère de Dave, Dale, continue de piloter des voitures de sprint, tandis que Ryan s’est concentré sur les voitures de série et NASCAR.

“Très similaire aux Andretti. C’est sans précédent d’avoir une telle histoire dans le sport automobile au nom de cette famille”, a déclaré Tony Stewart, membre du NASCAR Hall of Famer, qui concourt et conduit avec SRX.

“C’est plutôt cool non seulement de pouvoir affronter à nouveau Dave, mais de pouvoir affronter Dave et Ryan en même temps, c’est quelque chose qui ne se reproduira peut-être plus jamais.”

Pour Blaney, la course devrait être amusante samedi. La course de coupe dimanche à Pocono Raceway? Cela reste à voir.

Au cours des deux dernières semaines, Blaney est passé de 33 points derrière le leader des points Chase Elliott à 78 points, donnant à Blaney une chance de remporter le titre de la saison régulière pour une offre automatique en séries éliminatoires.

Dans le passé, Blaney regardait les points après les courses pour voir à quel point il était proche d’Elliott. Maintenant, il doit se concentrer sur la victoire. Si personne d’autre ne gagne, il est relativement à l’abri des points car il a 37 points d’avance sur le prochain pilote sans but (Martin Truex Jr.) et 105 points sur le suivant (Kevin Harvick).

“Il y a des gars qui n’ont pas encore gagné et j’attends qu’ils gagnent de nous, le 19 [of Truex]le 4 [of Harvick]”, a déclaré Blaney.

“N’importe qui peut gagner. Vous pouvez voir quelqu’un se présenter dans une semaine et sauter et gagner et faire du bon travail, et ils sont 20e aux points, et ils sont là. C’est donc une période folle en ce moment. Vous allez ne sait jamais ce qui peut arriver.”

S’il y a un trait de Blaney, c’est la capacité de se concentrer sur la voiture de course et la course à venir et de ne pas s’impliquer dans tout le reste. Les Blaney sont connus pour être des gens relativement calmes et font la plupart de leurs conversations sur la piste. Ryan, qui vient de grandir quand son père était en NASCAR, est le plus extraverti du groupe.

Cela l’a aidé à générer une base de fans profonde. Cela ne l’aidera probablement pas beaucoup samedi.

“C’est difficile d’entrer dans la tête de mon père”, a déclaré Blaney. “Il ne parle pas beaucoup. Donc il ne peut pas vraiment entrer dans ma tête, je ne peux pas vraiment entrer dans sa tête. À mesure qu’il se rapproche, je vais recevoir de petits coups. Rien de trop explicite.”

Et bien qu’il connaisse Sharon Speedway, il ne pense pas que ce sera un gros avantage (surtout si l’on considère que son père a beaucoup, beaucoup plus de tours que lui).

“J’ai beaucoup grandi là-bas avec mes grands-parents et des choses comme ça, mais j’avais très peu de temps pour travailler”, a déclaré Blaney. “Cela pourrait être une bonne chose d’y aller avec le truc SRX. Moins j’en sais, mieux c’est probablement.”

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A quoi faut-il faire attention ?

Goodyear apporte de Pocono un pneu droit avec une construction améliorée. La construction est tout ce qui se trouve sous la bande de roulement du pneu (principalement les talons et les couches de caoutchouc à l’exception de la couche extérieure).

L’espoir est de donner aux pilotes plus d’adhérence et plus de stabilité, car il arrive souvent cette année que les pilotes partent tout seuls en tête-à-queue.

Goodyear a testé ce pneu droit sur Pocono et Charlotte.

“Nous considérons ce gain de performance comme significatif, car il était positif sur les circuits d’un mile, ainsi que la configuration unique de Pocono, avec ses trois virages différents”, a déclaré le directeur de course de Goodyear, Greg Stucker.

Tout ce qui contribue à la stabilité est bon pour les conducteurs. Ils doivent espérer qu’elle est également plus durable, car Goodyear a eu ses défis avec la voiture Next Gen et les équipes travaillant pour trouver le bon équilibre entre la pression d’air et le carrossage qui rend la voiture rapide, tout en gardant le pneu non puni au point où il échoue.

La charge des pneus sera une préoccupation majeure à Pocono en raison des trois configurations de virage différentes et des vitesses élevées sur la piste de 2,5 milles.

Penser a voix haute

La décision de Petty GMS Racing de libérer Ty Dillon après la saison, une décision annoncée la semaine dernière, n’est pas vraiment une surprise. Parfois, les choses ne fonctionnent tout simplement pas.

Dillon est entré dans le New Hampshire à la 27e place du classement et est tombé à la 28e après une chute précoce. Son score moyen cette saison est de 22,15, contre 17,35 pour son coéquipier Erik Jones.

Jones a clairement cliqué avec le chef d’équipe Dave Elenz, qui a été recruté pour la fusion lorsque GMS Racing a racheté Richard Petty Motorsports. Dillon et le chef d’équipe Jerame Donley n’ont jamais trouvé une bonne synergie.

Dillon trouvera-t-il un autre endroit pour courir? C’est possible, bien que cela puisse se retrouver dans les camions ou la série Xfinity.

Pleins feux sur les réseaux sociaux

Ils l’ont dit

“Nous voulons être audacieux et innovants lorsque nous pensons à de nouveaux lieux et de nouveaux concepts où nous allons. C’est actuellement le numéro 1 sur la liste pour nous, et ce sera certainement l’événement le plus attendu de notre saison et l’un des grands événements sportifs de l’année.” notre pays en 2023.” — Ben Kennedy de NASCAR sur le Course de rue de Chicago

Bob Pockrass a consacré des décennies au sport automobile, dont les 30 dernières Daytona 500. Il a rejoint FOX Sports en 2019 après des passages chez ESPN, Sporting News, le magazine NASCAR Scene et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter et Instagram @bob pokras. Vous cherchez plus de contenu NASCAR? Inscrivez-vous à la newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass!


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