NASCAR sur Pocono: Martin Truex Jr, Joe Gibbs Racing visent les séries éliminatoires à Pocono | NASCAR


Martin Truex Jr s’est presque enfermé dans les séries éliminatoires du New Hampshire le week-end dernier, mais tout s’est effondré de manière typique. Le pilote Joe Gibbs Racing s’est qualifié en pole, remportant les deux premières étapes et menant 172 des 301 tours. Après avoir dominé une bonne partie de l’après-midi, Truex a été mordu par la stratégie en toute fin de course.

“C’est la malédiction de Loudon pour moi, je suppose”, a déclaré Truex. « Je ne sais pas combien de fois cela arrivera. Nous menons toute la journée, puis nous sommes battus par la stratégie ou les pneus ou quoi que ce soit. Je ne sais pas, juste Loudon. C’est comme ça que ça a été toute ma carrière. Peu importe à quel point nous sommes bons si nous ne gagnons pas.”

La décision de ne changer que deux pneus alors que la majorité du plateau optait pour quatre pneus s’est avérée être un mauvais choix. Un redémarrage lent et des pilotes avec des pneus plus frais derrière lui l’ont rapidement laissé tomber dans le peloton. “Je n’avais tout simplement rien pour avancer sur deux pneus”, a déclaré Truex après la course. “La voiture a absolument détesté ça. Ce n’est pas comme si ça avait été toute la journée et que nous n’avions nulle part où aller, nous devions juste partir en voiture et en tirer ce que nous pouvions.”

Le résultat final était une 4e place, ce qui normalement ne serait pas trop mal. Cependant, compte tenu des circonstances, ce fut un coup dur pour Martin et l’équipe n°19. C’était un déjà-vu pour Truex, qui a mené 916 tours dans le New Hampshire lors de ses 29 départs en carrière, mais n’a jamais été dans la voie des victoires là-bas.

“Je pensais que c’était la bonne décision à l’époque”, a déclaré le chef d’équipe James Small. « Vous avez un mauvais redémarrage et ensuite vous êtes foutu. Je ne sais pas, je pense que nous aurions dû prendre quatre pneus.” Martin n’a pas tardé à défendre son chef d’équipe. “J’ai été battu sur deux pneus avant. J’ai été battu par deux, maintenant quatre. . C’est frustrant. C’est juste décevant pour nous de le donner comme ça.”

Malgré l’œuf de poule dans la colonne des victoires, Truex a été l’un des pilotes les plus réguliers cette saison. À l’approche de la course d’aujourd’hui, il mène la série pour les victoires d’étape, est 3e pour les points d’étape et 4e pour les points au général. Truex est classé 4e parmi les favoris cette saison, à seulement cinq tours du 3e. Sa position finale moyenne de 13,6 cette saison est cinquième derrière son coéquipier Kyle Busch.

La course d’aujourd’hui à Pocono sera intéressante car la piste la plus similaire est l’ovale d’Indianapolis Motor Speedway, que la série n’a pas couru depuis la saison 2020. Truex a gagné deux fois ici (2015 et 2018) et a terminé 18e et 11e du double en-tête l’an dernier. Il s’est qualifié 8e hier et espère mettre les Playoffs derrière lui avec une victoire cet après-midi.

“Nous avons été proches. Nous avons mieux couru ces derniers temps et mené plus de tours. Nous ne changeons pas ce que nous faisons. Nous ne changeons pas qui nous sommes. Plus nous pouvons courir devant, plus nous pouvons tours d’avance, meilleures sont nos chances de gagner, et nous l’avons montré la semaine dernière. Si nous continuons à courir comme nous le faisons, nous sommes partants. Il n’y a pas lieu d’être nerveux. Nous devons faire notre travail, essayer de gagner et si nous ne pouvons pas gagner, alors accumulez tous les points que nous pouvons.”

“Parfois, les choses ne se passent pas comme vous le souhaitez, et parfois vous prenez de mauvaises décisions et faites boule de neige. J’ai l’impression que nous avons une équipe à gagner, nous avons eu des voitures à gagner, surtout ici ces derniers temps. Il n’y a aucune raison de paniquer et devenir fou et le rendre fou. Je sais ce que je peux faire et où se trouve notre équipe. Nous pouvons gagner des courses, et ne pas nous en soucier ne nous aidera pas.”

La réalité est que Truex est maintenant dans la bulle des séries éliminatoires avec six courses à disputer. Le champion de la Coupe 2017 est à la 16e place, 68 points devant Kevin Harvick. Son patron, Joe Gibbs, est inquiet. “Je suis très nerveux à ce sujet”, a déclaré Gibbs. « Je pense que nous le sommes tous. Nous devons donner à Martin tout ce que nous pouvons lui donner car nous avons besoin de cette voiture. On a besoin de ça dans les play-offs, c’est sûr.”

Les quatre voitures Gibbs se sont qualifiées pour les Playoffs la saison dernière. Si l’équipe espère encore récidiver cette année, il faudra sans doute qu’elle ait un peu de chance de son côté.

Après la course d’aujourd’hui à Pocono, Martin a encore cinq chances de décrocher son billet. Deux d’entre eux (IMS Road Course, Watkins Glen) sont sur des parcours routiers, dont JGR a été remarquablement atroce cette année. La course finale est à Daytona, où tout peut (et arrive généralement). C’est un jeu de roulette, où Truex laisse deux coups réalistes.

Le Michigan pourrait être un autre joker plein de parité et d’inconnues cette saison, et Truex n’y a jamais gagné en 31 départs. Après ce week-end, cependant, il y a un voyage à Richmond, en Virginie. C’est peut-être le meilleur pari pour Martin et son équipe de libérer leur potentiel.

Truex a fait sensation à Richmond, et surtout ces dernières années. Il y a remporté trois des six dernières courses et compte sept classements consécutifs parmi les cinq premiers en courte piste, dont 1 285 tours d’avance. Cela ne se traduit pas nécessairement par un succès immédiat cette année, mais l’équipe a certainement encerclé ce week-end sur son calendrier.

Ce qu’ils ne veulent pas voir, c’est un autre nouveau vainqueur de la course. Avec 14 vainqueurs différents cette saison, il faudra peut-être plus qu’une simple victoire pour se qualifier pour les Playoffs, si plus de 16 pilotes trouvent le couloir de la victoire. Truex est bon aux points, il a juste besoin de la victoire. IMS, Watkins Glen et Daytona ont tous un sérieux potentiel pour un autre nouveau vainqueur de course. Ce serait un coup dur pour l’équipage n ° 19.

Croyez-le ou non, Truex n’est pas encore prêt à appuyer sur le bouton de panique. “C’est ce que c’est”, a-t-il dit à propos de leur situation. « Si un autre homme gagne, nous sommes éliminés. C’est comme ça. Nous courons chaque semaine. Faire ce que nous pouvons, essayer de gagner des courses. De toute évidence, nous avons pu le faire ces derniers temps. Nous avons eu des voitures cette année qui pourraient gagner. Pour une raison quelconque, cette troisième étape, nous bousillons.

La correction de ces problèmes est quelque chose que l’organisation aura en haut de sa liste de priorités, mais cette liste est longue. Ce fut une saison difficile pour le groupe Gibbs, qui n’a toujours pas résolu son problème de contrat/sponsor avec Kyle Busch. Outre cette situation désordonnée, ils ont dû travailler avec 23XI Racing sur les changements d’équipage au stand, le drame entre Denny Hamlin et Ross Chastain, leurs problèmes avec leur configuration de parcours routier et tous les changements NextGen en plus de tout le reste.

La bonne nouvelle est qu’ils ont résolu certains problèmes persistants. L’équipe a signé Truex pour une prolongation de contrat afin de le ramener la saison prochaine. Truex a déclaré que sa décision de revenir pour une autre année était facile car il aime la compétition et travailler avec son équipe.

“Ma partie préférée de ce sport tout au long de ma carrière a été les coulisses, le travail sur la voiture de course. J’adore cet aspect”, a-t-il déclaré. “J’aime travailler avec l’équipe, la camaraderie, tout le monde tire dans la même direction. Cela m’a vraiment aidé en premier lieu et maintenant cela m’est resté pendant tant d’années.”

L’autre élément que Gibbs avait marqué sur sa liste de choses à faire est survenu dimanche dernier, lorsque Christopher Bell a remporté la victoire dont il avait besoin pour entrer dans les Playoffs, bien que grâce à l’accident de Truex.

Malgré le chagrin du week-end dernier, Truex est prêt à tout mettre derrière lui. “Nous allons continuer à creuser”, a-t-il déclaré. “Nous avons une excellente équipe. Les gars de JGR travaillent très dur en ce moment. Les voitures sont rapides et nous nous améliorons clairement.”

.



Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published.