TOMMY DELAGO RAVI DE COMMENT SE DÉROULE SON RETOUR EN DRAG RACING

TOMMY DELAGO RAVI DE COMMENT SE DÉROULE SON RETOUR EN DRAG RACING


Après trois ans d’absence des courses de dragsters, le chef d’équipe du championnat du monde Tommy DeLago est revenu dans les rangs de la NHRA.

En janvier, DeLago a rejoint Davis Motorsports / Justin Ashley Racing pour travailler aux côtés de son collègue chef d’équipe du championnat du monde Mike Green.

Et DeLago est ravi de la façon dont les choses se sont déroulées jusqu’ici. Ashley est quatrième au classement des points de la saison en sept courses. Il a remporté les Winternationals d’ouverture de la saison (20 février à Pomona, Californie) et a été finaliste à Houston (24 avril).

“Cela a été en quelque sorte incroyable”, a déclaré DeLago à propos de son temps passé avec sa nouvelle équipe. Vous savez, évidemment, Mike et moi avons une histoire. Il m’a indiqué ce sur quoi il voulait que je travaille pour pouvoir aider l’équipe, aider les gars et aider à la performance. Et nous avons été en mesure de réaliser une partie de cela assez rapidement. De toute évidence, nous avons encore des difficultés de croissance.

«Maintenant, nous avons pu améliorer les choses à 60 pieds, ET un peu mieux. Et, mais maintenant, quand vous les construisez et construisez quelque chose qui commence à être un peu un monstre, vous devez apprendre à – comme apprivoiser un lion. Il faut presque apprendre à l’apprivoiser lorsque les conditions se réchauffent. Et c’est dans cela que nous nous embarquons maintenant pour la viande de saison. Donc, nous avons encore un peu de chemin à parcourir pour l’apprivoiser lorsque les pistes deviennent assez glissantes, mais je suis sûr que nous y parviendrons.

DeLago a également félicité le propriétaire Davis.

“Cela fonctionne pour Dustin Davis”, a-t-il déclaré. « Juste, c’est tout simplement incroyable comment il laisse les gens – il ne microgère pas, et il laisse tout le monde – il embauche tout le monde pour faire son travail, vous permet de faire votre travail sans marcher sur vos épaules tout le temps.

“Tous les gars de l’équipage qui font partie de cette équipe, personne n’a d’ego. Tout le monde travaille vers un objectif commun. C’est juste, comme je l’ai dit, que chaque facette de cette équipe a été un plaisir de travailler avec. Évidemment, mon temps libre m’a aidé à me recentrer sur moi-même. Cette équipe est juste comme, c’est presque censé être.

Avant 2022, la dernière fois que DeLago était sur la scène de la NHRA, c’était lorsqu’il réglait la nitro Funny Car de Cruz Pedregron pour les huit dernières courses de la saison 2018.

Avant cela, DeLago a travaillé sur Funny Car de Shawn Langdon avec Kalitta Motorsports la première partie de 2018.

Le point culminant de la carrière de DeLago – jusqu’à présent – est survenu lorsqu’il était le chef d’équipe de Matt Hagan chez Don Schumacher Racing lorsqu’il a remporté le titre mondial NHRA nitro Funny Car 2011. DeLago a également réglé le pilote nitro Funny Car Alexis DeJoria pour remporter les championnats nationaux américains de 2014.

“Je pense que c’était la camaraderie qui était en fait la chose la plus surprenante et la plus agréable”, a déclaré DeLago à propos de la chose la plus cool pour lui lorsqu’il est revenu sur la piste d’accélération. « Le nombre de chefs d’équipe, de gars d’équipe et de propriétaires, ainsi que de personnes chargées des relations publiques. Tout le monde dans son ensemble m’a accueilli à nouveau et m’a essentiellement dit à quel point c’était bon de me voir revenir faire ce que je devais faire.

“Cette camaraderie m’a fait réaliser instantanément que j’avais pris la bonne décision de revenir avec cette équipe. Cela l’a juste cimenté encore plus profondément que ‘Qu’est-ce que je pensais que j’allais prendre ma retraite?’ Maintenant que j’ai eu une pause de trois ans après 26 ans, je suis prêt à passer encore 20 ans. »

Aussi fort que son équipe ait traversé les sept premières courses, DeLago ne fait aucune prédiction audacieuse pour le reste de la saison.

“Il est difficile pour quiconque de gagner un championnat, la compétition est si difficile”, a déclaré DeLago. “Vous avez plusieurs voitures qui tournent au sommet en ce moment et vous avez des voitures qui progressent vers le sommet qui seront au sommet d’ici la fin de l’année, je parie.

Je crois fermement qu’il faut être concentré, travailler dur vers un objectif commun avec tout le monde ensemble. Et nous avons un avantage que je pense qu’il n’y a que quelques équipes qui ont le même avantage que nous, c’est que nous avons Justin Ashley, qui, je pense, est l’un des deux ou trois meilleurs pilotes, sinon le meilleur pilote ou le pilote qui a le plus de potentiel.

DeLago sait qu’avec Ashley aux commandes, cela suscite des attentes.

“C’est une autre partie de la pression, c’est juste de savoir que la pression est vraiment sur l’équipe”, a déclaré DeLago. “Vous savez, surtout sur l’équipe et les chefs d’équipe pour performer parce que nous avons à peu près un pilote qui est là au sommet des temps de réaction et qui le garde dans le bosquet 95% du temps.”

“Vous savez, c’est ce qui fait que c’est – c’est ce qui vous donne encore plus envie de réussir. C’est ce qui vous fait travailler plus dur, c’est qu’il y a un certain groupe d’entre nous qui, je suppose, est juste habitué à être négligé la plupart de nos vies. Peu importe de quelle facette de notre vie il s’agit. Même dans la vie normale, être un outsider vous oblige à abandonner ou à vous efforcer d’être meilleur.

DeLago et Green ont travaillé ensemble sur le dragster Top Fuel sponsorisé par les Yankees de New York de Darrell Gwynn, conduit par Andrew Cowin et d’autres voitures au fil des ans.

“Mike et moi avons déjà travaillé ensemble sur des voitures, et nous avons travaillé côte à côte sur différentes voitures chez Schumacher”, a déclaré DeLago. « Évidemment, il y a une petite période de gélification. Je pense que lui et moi communiquons mieux chaque semaine parce qu’évidemment, il y a une petite courbe d’apprentissage. je suis un Non. 2 gars et Mike est le numéro un. 1 gars. J’étais le No. 1 mec pour, je ne sais pas ce que c’était – pas mal de temps. Donc, c’est une dynamique un peu différente et il y a quelques nuances quand votre No. 1 chef d’équipe a toute la pression sur ses épaules, il est vraiment essentiel d’apprendre quand exprimer ses opinions et quand ne pas le faire. C’est juste une dynamique un peu différente et c’est une courbe d’apprentissage qui, je pense, se déroule très bien. Chaque semaine, nous améliorons notre capacité à communiquer les uns avec les autres pour améliorer la voiture, pour améliorer l’équipe. DeLago a reconnu que le comportement de Green permet aux gens de s’entendre plus facilement avec lui.

“Évidemment, je pense que n’importe qui peut travailler avec Mike Green parce qu’il est assez facile à vivre”, a déclaré DeLago. “Il est intelligent. Il adopte une approche assez méthodique mais est suffisamment ouvert d’esprit pour que quelqu’un comme moi soit probablement 80 % du temps lui et moi d’accord sur ce que nous faisons exactement, mais il y a 20 % du temps où je suis en dehors des sentiers battus et comme, ‘Hé, nous avons déjà essayé ça plusieurs fois. Je ne sais pas si nous avons vu les résultats que nous voulons voir. Pourquoi ne pas courir et essayer de cette façon de l’attaquer sous un angle différent pour y parvenir, en soi.

« Il est très ouvert d’esprit pour faire ça. Il ne le fait pas à chaque course. Nous en parlerons. Et puis, vous savez, c’est lui qui décide de la course à laquelle nous devrions aller de l’avant et essayer ça. Et il le fait toujours. Ce n’est peut-être pas cette course. Ce n’est peut-être pas cette course, mais une fois que je lui dis quelque chose et que je suis assez catégorique sur le fait que je pense que c’est ce qui se passe, il le mettra à peu près dans son cerveau. Et à un moment donné, dans le temps, il dira, d’accord, essayons ça. Je suis comme, d’accord, cool. Donc, pour moi, c’est juste du respect. Lorsque vous travaillez avec quelqu’un qui vous respecte, cela rend les choses plus agréables et vous donne envie de continuer à travailler pour cette personne. Continuez à proposer des idées, continuez à essayer de résoudre les problèmes, essayez de faire tout ce que nous pouvons pour garder les voitures près du sommet autant que possible.

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