23XI Racing signe Tyler Reddick pour la saison 2024 de la Cup Series


Tyler Reddick est entré dans le chat. Littéralement.

Quelques instants après avoir assisté de manière inattendue à une conférence téléphonique avec les médias de Toyota Racing Development, le copropriétaire de 23XI Racing, Denny Hamlin, a annoncé Reddick comme le dernier ajout à 23XI, où Reddick concourra en 2024.

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Reddick conduit actuellement la Chevrolet n ° 8 pour Richard Childress Racing, qui aurait repris l’option 2023 du double champion de la série Xfinity qui vient de remporter sa première course de Coupe le 3 juillet à Road America.

“Surpris?” demanda Hamlin.

Terriblement.

L’accord lie Reddick avec un contrat pluriannuel à partir de 2024, a confirmé le président de 23XI Racing, Steve Lauletta, lors de la conférence. Reddick restera avec RCR jusqu’en 2023.

Hamlin, pilote de la Toyota n ° 11 de Joe Gibbs Racing, a été franc en décrivant sa poursuite de Reddick, qui a déjà fait un top cinq de sa carrière en 2022.

«Je l’ai regardé, j’ai couru contre lui. Je le voulais et je l’ai eu”, a déclaré Hamlin. « Et je ne savais rien d’autre qui allait avec ça. Et franchement, il n’y a pas de secrets cachés ici. Nous ne savons pas qui sera le parrain. On ne sait pas de quelle voiture il s’agit. Nous savons juste que nous le voulions. Et nous nous sommes assurés de mettre nos pieds profondément dans le sol pour nous assurer que Tyler ait une chance avec cette équipe de course et nous avons livré. ”

Le retour de Reddick au RCR en 2023 a été significatif de son point de vue, complétant ce qu’il avait commencé après avoir rejoint le programme Xfinity de l’équipe en 2018, remportant un titre et passant à plein temps à la Cup Series à partir de 2020.

Mais le joueur de 26 ans est concentré sur son avenir et savait où il voulait aller.

“J’ai l’impression que c’est juste la façon dont mon esprit fonctionne. Je pense toujours à ce qui m’attend”, a déclaré Reddick. “Je pense juste qu’il est important de toujours penser à tout, court et long. Donc pour moi, ces engrenages n’ont jamais vraiment cessé de tourner.” , vous savez, je pense toujours à quoi, quelle est la décision la plus intelligente avec les mensonges qui nous attendent dans les années à venir.”

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Hamlin, 48 fois vainqueur de la Cup Series, a noté l’intérêt de Reddick pour 23XI Racing avant sa saison inaugurale en 2021, et a salué les perspectives de l’équipe lorsque la Toyota n ° 23 a pris la piste avec le pilote Bubba Wallace l’année dernière.

“(Il a dit) : ‘J’adore ce que vous faites. On dirait que vous repoussez vraiment les limites et que vous faites les choses un peu différemment. Et c’est bon à voir'”, se souvient Hamlin. « Et à partir de ce moment-là, vous commencez juste quelques conversations. Et bien sûr, j’ai longtemps regardé ses talents. Et après un moment, j’ai réalisé que j’avais commencé à poser ce genre de questions importantes sur son avenir. Et puis, bien sûr, j’ai demandé la permission à (Toyota) de pouvoir chasser cette personne, et ils ont complètement convenu que c’était une bonne direction pour nous.

La signature intervient 19 mois complets avant le début prévu de la saison 2024. Hamlin ne voyait aucune raison de retarder la signature de quelqu’un du calibre de Reddick.

“Les chauffeurs franchisés ne viennent pas si souvent”, a déclaré Hamlin. “Donc, s’il y en a un sur lequel vous pensez pouvoir mettre la main, allez-y. Et vous faites tout ce que vous pouvez pour que cela se produise. Et puis vous travaillez sur les détails plus tard.

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Reddick a admis qu’il croyait “absolument” que d’autres programmes étaient intéressés à l’embaucher lorsqu’il deviendrait disponible. Mais l’opportunité qui s’offrait à nous chez 23XI Racing – une équipe qui a placé les deux voitures dans Victory Lane au cours des 18 premiers mois de l’entreprise – était trop convaincante pour la laisser passer.

“Juste en voyant où 23XI a commencé et où ils vont, il était très clair pour moi que la pente sur laquelle ils se trouvent et comment ils s’améliorent, c’était très excitant pour moi. Et je voulais en faire partie”, a déclaré Reddick. “Aussi… juste parler à Denny et voir et voir dans quelle direction l’équipe est allée, où se trouve Toyota et leur dévouement au sport, à NASCAR, à cette équipe, c’est très excitant, et je voulais vraiment en faire partie . Et cela a fortement influencé ma décision.

Actuellement, Wallace et le champion de la Coupe 2004 Kurt Busch sont sur 23XI, qui a gagné au Kansas Speedway en mai. Busch est au milieu de sa 23e année en tant que concurrent de la Coupe et aura 44 ans en août. Hamlin a noté qu’il n’est actuellement pas prévu d’étendre à trois équipes, mais soutient également l’avenir de Busch – en tant que pilote ou autre.

“Tant que Kurt veut être pilote de voiture de course, nous le voulons. C’est donc à peu près la fin”, a déclaré Hamlin. “Et une fois qu’il aura fini de conduire, il obtiendra un travail de bureau agréable et confortable au 23XI. partie de notre avenir bien au-delà de ses jours de conduite.

« Nous sommes en dialogue permanent avec lui sur ses projets. Mais au final on ne sait jamais. Les choses peuvent changer et Kurt aimerait courir jusqu’à ses 48 ans. S’il le fait, nous lui construirons une voiture.”

En attendant, un aspect de l’avenir de 23XI Racing est certain : Tyler Reddick pilotera pour l’équipe en 2024.





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