Chase Elliott gagne à Atlanta


Chase Elliott a le plus de victoires en NASCAR Cup Series de tous les pilotes en 2022.

Elliott a pris la tête de Corey Lajoie avec moins de deux tours à faire et était en première place lorsque LaJoie a heurté le mur et a provoqué une grosse chute dans le dernier tour pour remporter sa troisième victoire de la saison.

Elliott a remporté deux des trois dernières courses de la Cup Series et a terminé deuxième à Road America il y a une semaine. Il a habilement dépassé LaJoie juste après avoir franchi la ligne de départ / arrivée avec deux tours à faire et LaJoie a heurté le mur en faisant un mouvement désespéré dans le dernier tour quand Elliott a bloqué sa tentative.

LaJoie cherchait la première victoire de sa carrière en Cup Series dans l’espoir de participer aux séries éliminatoires pour la première fois. Il était en tête pour le redémarrage final de la course avec trois tours à faire, mais n’a pas été à la hauteur d’Elliott sur les trois derniers milles.

Cette victoire est la première du Géorgien à Atlanta.

“Gagner sur sa propre piste est très important pour tout pilote de course”, a déclaré Elliott.

Elliott a mené 97 des 260 tours de la course et a été facilement l’un des pilotes les plus forts de toute la course. Il s’est plaint d’avoir terminé deuxième derrière Tyler Reddick à Road America il y a une semaine, il y a une semaine après que Reddick l’ait dépassé et se soit éloigné lors de la dernière étape. Si Elliott avait conservé la tête à Road America, il envisagerait la première séquence de trois victoires consécutives de sa carrière.

Chase Elliott, pilote du No. 9 NAPA Auto Parts Chevrolet célèbre après avoir remporté la NASCAR Cup Series Quaker State 400 à Atlanta Motor Speedway le 10 juillet 2022 à Hampton, en Géorgie. (Photo de Jared C. Tilton/Getty Images)

LaJoie n’a peut-être pas mélangé le terrain des séries éliminatoires

Rien ne garantit que LaJoie aurait atteint les séries éliminatoires dimanche à Atlanta avec une victoire.

Une victoire de LaJoie aurait été un énorme choc. Il pilote pour le backmarker Spire Motorsports, une équipe qui passe exponentiellement plus de temps en dehors du top 25 que dans le top cinq. Et LaJoie est entrée dans la course dimanche en tant que 31e au classement par points.

C’est la clé. Les pilotes peuvent automatiquement se qualifier pour les barrages de la Cup Series avec une victoire s’ils sont dans le top 30 des points. Mais LaJoie avait 34 points de retard sur le 30e à Atlanta et aurait probablement encore été en dehors du top 30 même avec une victoire.

S’il ne se hisse pas dans le top 30 lors de la finale de la saison régulière à Daytona, il ne se qualifiera pas pour les playoffs. Alors qu’Elliott remporte sa troisième victoire de la saison, il reste encore 13 vainqueurs dans les 19 premières courses de la saison. Quatre pilotes sans victoire devraient remporter les sept prochaines courses pour qu’un pilote avec une victoire manque le champ des éliminatoires de 16 pilotes.

Ross Chastain reste en contact

Ross Chastain s’est retrouvé au milieu de deux incidents dimanche après-midi. Et il a quand même terminé deuxième derrière Elliott.

Martin Truex Jr. a tourné le pare-chocs de Chastain lors de la deuxième étape de la course après que les deux pilotes soient entrés en contact. Ce n’était pas facile de blâmer Chastain pour ce naufrage. Bien qu’il n’était pas directement derrière Truex, il n’était même pas proche du pare-chocs de Truex jusqu’à ce que Truex se libère et doive arrêter le gaz.

Cependant, le deuxième incident pourrait coûter à Chastain en séries éliminatoires. Il a glissé dans Denny Hamlin avec moins de 10 tours à faire et a fait tourner Hamlin. C’était la deuxième fois en six semaines que Chastain avait pris contact avec Hamlin lorsque Hamlin a juré de se venger de Chastain après le premier incident à Saint-Louis.

Ce n’est un secret pour personne que les pilotes et les équipes de la Cup Series ne sont pas ravis de la maniabilité agressive de Chastain. Et ils ne vont pas lui donner de mou dans les séries éliminatoires. Chastain sera probablement bousculé et bousculé lors des 10 dernières courses de la saison, et il est donc difficile de le voir comme un prétendant légitime au titre. Bien que Chastain et son équipe Trackhouse aient montré suffisamment de rythme pour concourir pour le titre de la Cup Series, il est beaucoup trop facile de le voir subir l’agression des autres pilotes dans l’après-saison.

Truex toujours à la recherche de sa première victoire en 2022

Martin Truex Jr. semblait pouvoir remporter sa première victoire de la saison jusqu’à ce qu’il rechute après avoir contacté LaJoie alors qu’il courait pour la tête juste après le redémarrage final.

Truex est tombé de la deuxième à la onzième après le contact. Il reste le deuxième pilote sans but au classement par points après Ryan Blaney.

Blaney a terminé cinquième après être entré dans la course deuxième au classement par points derrière Elliott.

Atlanta comme piste faite pour la télévision

La participation de dimanche à Atlanta a été misérable. C’était généreux de dire que les stands étaient à moitié pleins par une journée à 85 degrés dans la région métropolitaine. Pourquoi?

Ce n’est un secret pour personne qu’il fait chaud dans le sud-est en été. NBC et NASCAR le savaient avec une heure de départ à 15 heures dimanche après-midi. Dimanche aurait pu facilement être 10 degrés ou plus chaud. Et il est facile de voir pourquoi les fans ont peut-être hésité à aller à la course parce qu’il y avait un risque de pluie.

Mais ce risque de pluie – il n’a jamais plu – et les temps forts de l’été ont-ils vraiment empêché les gens de suivre la piste ? Ou n’y a-t-il tout simplement pas assez d’intérêt local pour Atlanta ?

La piste a été reconfigurée pour la saison 2022 pour produire des courses de pack telles que Daytona et Talladega. Cette reconfiguration a aidé Atlanta à marquer une deuxième course de Cup Series cette saison, malgré des problèmes de fréquentation de longue date lors de sa course annuelle ces dernières années.

Bien que les tribunes aient été plus pleines que dimanche pour les débuts de la piste reconfigurée en mars, il y avait encore beaucoup de places disponibles. Et il est facile de se demander si Atlanta est la première reconfiguration TV de l’ère moderne de NASCAR.

Sinon, pourquoi la piste aurait-elle reçu une deuxième date de course après avoir systématiquement échoué à vendre sa seule course de l’année? Ce n’est un secret pour personne que beaucoup plus de gens regardent NASCAR à la télévision qu’une fois par semaine, et les cotes d’écoute des courses à Talladega et Daytona ont tendance à être plus élevées que pour les autres pistes.

Toute augmentation du nombre de téléspectateurs soulève les gradins vides d’Atlanta. Et il est difficile de voir comment les dirigeants de NASCAR et de Speedway Motorsport n’avaient pas cela à l’esprit lorsqu’ils ont réfléchi à la refonte d’Atlanta. Nous découvrirons au cours des prochaines années si cette augmentation se produit réellement, ou si les fans de NASCAR ne sont pas trop enthousiastes à l’idée d’ajouter une piste conçue pour ajouter des courses de pack au calendrier.

Résultats de la course

1. Chase Elliott

2.Ross Chastain

3. Austin Cindric

4. Erik Jones

5. Ryan Blaney

6. Daniel Suarez

7. Justin Haley

8. Aric Almirola

9. Cole Custer

10. Harrison Burton

11. Martin Truex Jr.

12. Kévin Harvick

13. Kyle Larson

14. Bubba Wallace

15. Michael McDowell

16. Chasser Briscoe

17. Todd Gilliland

18. Brad Keselowski

19. Christophe Bell

20. Kyle Busch

21. Corey La Joie

22. Kurt Busch

23. Cody Ware

24. Landon Cassil

25. Denny Hamlin

26. Joey Logan

27. Garrett Smithley

28. Ty Dillon

29. Tyler Red Dick

30. Guillaume Byron

31. Ricky Stenhouse Jr.

32. Alex Bowman

33. Chris Buescher

34. Noé Gragson

35. Austin Dillon

36. BJ Mc Leod



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