Mercedes ne “se bat plus pour survivre” avec la voiture W13 F1 en difficulté


Le constructeur automobile allemand a introduit une série de changements pour la course de Silverstone le week-end dernier visant à tirer parti des progrès réalisés avec une première poussée de développement en Espagne.

Et bien que l’équipe n’ait pas encore tout à fait le rythme pour combattre Red Bull et Ferrari sur un pied d’égalité, et qu’elle ait clairement encore des problèmes sur les circuits urbains serrés et cahoteux, il y a un optimisme croissant en son sein que le virage a été tourné sur ses malheurs.

Car plutôt que de se concentrer entièrement sur la composition du marsouinage qui s’est avéré pénible pour ses pilotes au début de la campagne, Mercedes se tourne désormais vers la performance pure.

Le directeur de l’ingénierie au sol de Mercedes, Andrew Shovlin, a déclaré: «Lors des premières courses, nous nous sommes littéralement battus pour survivre. Et les pilotes se battaient pour survivre avec une voiture avec laquelle il était incroyablement difficile de travailler.

«Mais nous avons fait un travail décent en marquant des points, en fait, et en saisissant les opportunités lorsque les autres n’étaient pas fiables.

“Barcelone nous a été utile parce que nous avions quelque chose qui ne rebondissait pas sur tous les circuits où nous allions. Mais il est clair qu’une série récente de trois pistes de rue a mis en évidence une autre faiblesse et, pour être honnête, nous ne faisons que passer par là : rechercher les problèmes, puis nous essaierons d’appliquer nos compétences en ingénierie pour les résoudre.

« Mais je dirais que la route que nous voulons emprunter maintenant devient de plus en plus claire. Et c’est encourageant du point de vue du développement.

“Cette [Silverstone] update est le premier dans la lignée que nous avons commencé à créer à Barcelone.

Lewis Hamilton, Mercedes W13

Photo par : Dom Romney / Motorsport Images

Alors qu’une grande partie de l’attention sur le développement et les progrès de Mercedes s’est concentrée sur son concept de ponton zéro, l’équipe a été résolue sur le fait que la forme de sa carrosserie supérieure n’a eu que peu de rôle à jouer dans les problèmes de début de saison.

Au lieu de cela, le facteur clé en jeu a été la gestion du flux d’air sous et autour du sol. Et en ces termes, son approche a été remaniée de manière significative au Grand Prix d’Espagne – même si les ajustements qu’il a apportés n’étaient pas si visiblement évidents.

“En ce qui concerne le concept de la voiture, nous avons en fait énormément changé notre voiture depuis sa première course”, a-t-il déclaré. « Il se comporte très, très différemment de la première fois qu’il a fonctionné. Même si vous le regardez de loin, il ressemble assez à ce que nous avions au premier tour sur le plan aérodynamique, c’est une bête assez différente maintenant.

Interrogé par Motorsport.com s’il considère réellement que l’équipe a un nouveau concept depuis le lancement, Shovlin a déclaré : “Je pense que oui, nous avons changé de concept à Barcelone, peut-être en termes de fonctionnement de la voiture, pour essayer de résoudre certains problèmes. ce rebond.

“Et alors que nos problèmes de rebond, à juste titre, ont suscité beaucoup d’intérêt dans les premières courses, car nous étions dans la pire partie du peloton, si vous nous regardez ici [at Silverstone]je pense que nous sommes en fait près de la meilleure fin.

« Nous ne sommes certainement pas les meilleurs, mais nous sommes loin d’être les pires. Je pense donc que nous avons fait des progrès. Et il nous reste une voiture un peu plus rigide que nous le souhaiterions. Mais c’est certainement une voiture avec laquelle nous pouvons commencer à travailler.

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Ce qui semble être l’objectif de Mercedes, et c’est quelque chose que toutes les équipes recherchent, c’est la capacité de leur nouvelle génération de voitures à produire leurs niveaux d’appui maximaux avec une hauteur de caisse aussi élevée que possible. À l’heure actuelle, le W13 fonctionne trop bas et avec un réglage de suspension trop rigide pour autre chose que les pistes les plus lisses.

Shovlin a ajouté: “Dès le premier jour avec ces réglementations, le défi allait toujours être de générer de l’appui en hauteur.

“Il semble que nous soyons à court de ressources, et c’est l’une des choses que nous aimerions développer. Mais nous progressons dans cette direction.



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