Mercedes a “ beaucoup, beaucoup plus ” de mises à niveau à venir sur la voiture F1 2022


Mercedes a encore “beaucoup plus” de mises à jour à introduire pour le reste de la saison 2022 de Formule 1, selon son directeur de la stratégie James Vowles.

Jusqu’à présent, l’équipe a eu la troisième voiture la plus rapide de la saison, confortablement derrière Ferrari et Red Bull mais à l’écart du milieu de terrain, après avoir poursuivi une conception qui comprend un concept «zéro sidepod» qui a été régulièrement remis en question à la lumière de son déficit à les deux équipes de tête.

Alors que certaines autres équipes avec des concepts de sidepod relativement à gauche se sont rapprochées du design de Red Bull en introduisant des améliorations, Mercedes est restée fidèle à son concept.

Interrogé dans la vidéo de débriefing du Grand Prix de France de Mercedes si les améliorations apportées au Paul Ricard, qui comprenaient une courbure modifiée du plancher et une voie de refroidissement révisée pour les freins avant, avaient fait une différence, Vowles a déclaré que l’équipe continuerait à introduire de nouveaux des pièces qui se rapprochent à chaque fois de Ferrari et de Red Bull.

“En ce qui concerne les mises à niveau elles-mêmes, oui, ce sont des étapes progressives, ce sont de petites étapes que nous ajoutons à la voiture, mais le point important est que nous prévoyons d’en introduire beaucoup, beaucoup plus dans les courses qui suivent”, dit Vowles.

“Nous n’allons pas pouvoir en une seule fois nous rattraper et être avec Ferrari et Red Bull.

“Mais j’espère que, comme vous l’avez vu tout au long de la saison jusqu’à présent, nous réduisons progressivement cet écart et nous avons plus à venir.”

Les commentaires de Vowles suggèrent que Mercedes persistera dans le développement de la W13 plutôt que de se concentrer tôt sur sa voiture 2023.

Dans le cadre de la même question, Vowles a été interrogé sur la différence de rythme dont Mercedes est capable en course par rapport aux séances d’entraînement et de qualification.

Lewis Hamilton était à neuf dixièmes de seconde de la pole lors des qualifications du GP de France au volant de la Mercedes la plus rapide, qui a du mal à générer de la température des pneus sur un seul tour. La voiture était plus proche de six dixièmes du rythme ultime de la course.

Vowles a déclaré que l’équipe préférait ce compromis de performance car il garantissait que la voiture était plus compétitive sur une plus longue distance, mais a ajouté qu’il serait crucial pour Hamilton et George Russell d’être “là ou à peu près” lors des qualifications ce week-end au Hungaroring, un piste où les dépassements sont plus difficiles.

“Pourquoi sommes-nous un peu plus décalés lors des essais libres un et deux, même en qualifications, il y a un grand écart par rapport à l’avant et nous sommes plus au milieu de terrain avec la McLaren [Lando Norris] surqualifiant George, mais pendant la course, la voiture semble juste se transformer ? » dit Vowles.

« C’est un constat valable, c’en est un qui a été là toute l’année. Ce n’est pas forcément dû à la conception – nous n’avions pas prévu d’être aussi décalés en qualifications – mais la réalité est que nous préférerions de loin avoir la voiture de course rapide que nous avons en ce moment.

“La course dure plus de 50 tours et avoir une voiture qui est compétitive sur tous ces tours vous donne des opportunités et nous avons généralement été en mesure de revenir en arrière tout au long de la course dans une position solide.

« Cela dit, nous préférerions évidemment être plus compétitifs en qualifications. Il va y avoir des pistes comme Budapest qui vont nous causer des problèmes et nous devons nous assurer que nous sommes vraiment là ou à peu près pour nous assurer que nous n’avons pas un certain nombre d’autres équipes entre nous et Ferrari et Red Bull. .”

En développant cela, lorsqu’on lui a demandé si le double podium réalisé par Hamilton et Russell au Paul Ricard avait rendu l’équipe optimiste quant à ses chances au Hungaroring, où Hamilton a gagné huit fois, Vowles a réitéré que Mercedes avait encore un gros déficit par rapport à Ferrari et Red Bull. .

“Nous ne sommes pas encore là où nous devons être pour gagner, c’est la réponse courte, en particulier par exemple sur le rythme des qualifications et la Hongrie exposera quelque peu cette faiblesse”, a-t-il déclaré.

“Nous sommes réalistes, nous avons fait des pas en avant et je peux voir des progrès et nous pouvons voir des progrès sur la façon dont nous allons avancer à nouveau au cours des prochaines courses, mais à Budapest, nous devons être réalistes.

“Où nous en sommes avec cette voiture, c’est une voiture de course solide, mais nous ne pourrons peut-être pas tout utiliser dans les conditions qui nous sont présentées et nous devons faire un meilleur travail que ce que nous avons fait pour nous assurer que nous nous qualifions.” là où la voiture devrait être, vers l’avant.





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