ATLANTA DRAGWAY A TOUJOURS ÉTÉ UN PION DANS UN MATCH D'ÉCHECS POLITIQUE DE DRAG RACING

ATLANTA DRAGWAY A TOUJOURS ÉTÉ UN PION DANS UN MATCH D’ÉCHECS POLITIQUE DE DRAG RACING


La discussion ne pouvait avoir lieu qu’après la disparition de la piste. Avec Atlanta Dragway en faveur d’une usine de fabrication de batteries, la vraie histoire est en train de sortir.

Atlanta Dragway était un pion politique, et quand son utilisation a cessé, il a disparu.

La première saleté déplacée vers Atlanta Dragway remonte à 1968, et c’est le troisième propriétaire Gene Bennett qui l’a finalement fait coller. Le fait qu’il ait été déclaré piste d’accélération d’Atlanta était un gros abus de langage étant donné qu’il se trouvait à environ 68 miles à l’extérieur de la ville métropolitaine.

L’argument de vente le plus important pour Atlanta Dragway était qu’il s’agissait d’une installation convoitée par le regretté fondateur et président de l’IHRA, Larry Carrier.

“Larry Carrier voulait vraiment une piste d’accélération à Atlanta”, a déclaré l’historien des courses d’accélération Bret Kepner.

Carrier venait de faire venir la RJ Reynolds Tobacco Co. et sa marque Winston et avait besoin d’une nouvelle installation pour divertir les cuivres de RJ Reynolds.

Essentiellement, Atlanta Dragway était une piste plus récente construite avec les mêmes spécifications que Rockingham et Darlington, avec une grande tour et des tribunes si proches de l’action qu’un fan de course pouvait presque atteindre et toucher les voitures. La piste d’accélération a accueilli son premier événement national IHRA au printemps 1976.

Lorsque Norman “Moose” Pearah a repris Atlanta Dragway en juillet 1980, l’installation est passée de l’IHRA à la NHRA et a accueilli les premiers Nationals du Sud de la NHRA en avril 1981, à la date précédemment réservée aux Dixie Nationals de l’IHRA.

Malgré toute sa gloire et sa beauté à ces débuts, Atlanta Dragway, selon ceux qui travaillaient dans l’industrie à l’époque, n’était pas un grand centre de profit.

L’HISTOIRE CONTINUE SOUS LA VIDÉO

“Personne ne gagnait beaucoup d’argent en dirigeant Atlanta Dragway, mais l’emplacement était quelque chose dont la NHRA avait vraiment besoin pour impressionner la haute direction de Winston qui, à ce moment-là, était impliquée dans les deux [sanctioning bodies]”, a déclaré Kepner. «Donc, à ce moment-là, l’IHRA a amené ses cuivres de Winston à Rockingham, et la NHRA a amené les leurs à Atlanta, et les cuivres de RJR n’y ont rien pensé. Ils savaient juste pour la piste d’accélération, qu’ils parrainaient des courses d’accélération, et ils allaient à Atlanta une fois par an. Ils se fichaient de savoir quelle lettre était sur la porte.

Ensuite, Texas Motorplex et Billy Meyer ont créé une course spécialisée pour RJR, et ils ont rapidement déplacé leur programme vers l’une des sept merveilles du monde des courses de dragsters. Cependant, lorsque Meyer a fait l’achat malheureux de l’IHRA en 1988, l’événement Winston All-Stars a déménagé à Atlanta Dragway, et avec lui est venu Steve Earwood, qui a réorganisé l’installation et l’a renommé The New Atlanta Dragway. – Moose l’a vendu à Gary Brown, Jerry Brown, Rudy Bowen et John JD Steven.

Earwood n’est pas resté longtemps à Atlanta avant de faire partie d’un groupe de propriété qui a acheté Rockingham Dragway et a organisé l’événement Winston All-Stars.

Gary Brown a acheté Atlanta Dragway et l’a vendu plus tard à la NHRA en 1993. Reste à savoir s’il a été acheté pour empêcher l’achat de l’immobilier par Home Depot. La piste s’est retrouvée au bon endroit au bon moment en 2002 lorsque Coca-Cola, basé à Atlanta, en Géorgie, a repris le parrainage de la série lorsque RJ Reynolds a été contraint de quitter le sport automobile.

“L’endroit était toujours bondé pour les événements nationaux, et c’était en grande partie à cause d’une abondance de billets promotionnels distribués à l’avance”, a expliqué Kepner. “Oui, il y avait des billets payants, mais ceux-ci étaient minoritaires.”

Après la saison affligée par la pandémie, lorsque Coca-Cola a quitté la NHRA, Atlanta Dragway est devenu consommable, avec deux autres installations événementielles nationales [Bristol and Charlotte] puisant dans le même bassin démographique.

L’Atlanta Dragway de 318 acres a été vendu à la société sud-coréenne SK Innovation, qui a construit une usine de 2,6 milliards de dollars pour fabriquer des batteries pour véhicules électriques.

Et après 46 ans au service du monde des courses de dragsters, la piste d’accélération autrefois convoitée fait partie d’une transaction immobilière destinée à susciter une communauté qui n’était autrefois qu’une sortie de l’Interstate 85.

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