Ducati plaisante en disant avoir embauché Alex Marquez pour impressionner Marc Marq…


Bien qu’il reste à deviner quel pilote décrochera le convoité deuxième siège d’usine Ducati aux côtés de Pecco Bagnaia pour le Championnat du monde MotoGP 2023, un siège qui est confirmé parmi l’Armada de huit motos du constructeur a généré pas mal de buzz.

Le mois dernier, Gresini Racing est devenu la première des quatre équipes de Ducati à confirmer sa composition complète de pilotes pour la saison MotoGP 2023 avec la signature d’Alex Marquez aux côtés de Fabio di Giannantonio.

C’est un accord qui – sur le papier du moins – soulève peut-être quelques sourcils. Pour commencer, les trois saisons de Marquez en MotoGP à ce jour n’ont pas vraiment brillé, perpétuant – peut-être injustement – l’idée que le nom de famille a flatté plus que son potentiel dans la catégorie reine.

Avec de puissantes chaussures à remplir pour remplacer Enea Bastianini, triple vainqueur de la course, Alex Marquez arrive à Gresini avec un répertoire assez modeste en comparaison. En effet, alors qu’il a récolté deux podiums – consécutifs au Mans et à Aragon lors de sa campagne de recrue en 2020 – Marquez a par ailleurs percé le top cinq à une seule autre occasion.

Malgré cela, Tardozzi suggère que Ducati (via Gresini) est prêt à faire un acte de foi avec Marquez, sachant que sa forme a été retardée par le package Honda RC213V notoirement délicat qu’il a couru dans ses trois campagnes MotoGP.

“Je crois que Gresini est une excellente équipe qui aide le pilote à plus de 100% et tout le monde ne réussit pas”, a-t-il déclaré à GPOne.com. “Je crois qu’Alex, après trois ans de MotoGP, n’a jamais donné le meilleur de lui-même.

Sur une note plus légère, cependant, Tardozzi plaisante en disant que la signature d’Alex représente une chance d’impressionner son frère Marc, six fois vainqueur du titre MotoGP.

En effet, alors que l’aîné des frères Marquez n’a jamais manifesté le désir de quitter son environnement Honda familier pour Ducati, on sait que le constructeur italien s’enregistre de temps en temps au cas où il changerait d’avis.

Alors que Tardozzi souligne qu’Alex a été embauché pour son seul talent, il admet qu’il pourrait y avoir des avantages pour Ducati s’il commence à faire part à Marc des points forts de l’ensemble Ducati par rapport à la Honda.

“Pour nous, c’est une bonne publicité pour – en plaisantant bien sûr – son frère”, poursuit-il. “A mon avis, Alex rapportera à son frère la différence entre Ducati et Honda.

« Voyons ce qu’il va lui dire, ce sera une belle surprise. Mais j’ai une certitude raisonnable qu’Alex ira beaucoup mieux et dira de bonnes choses sur notre vélo.

« Nous avons nos coureurs et nous croyons en eux. Je l’ai déjà dit et je le souligne, on plaisante souvent avec Marc. Il est Honda, nous sommes Ducati mais il y a une excellente relation avec Marc en tant qu’homme.

« Quand Alex essaiera la moto et quand, je crois et j’espère, il obtiendra certains résultats, il sera de mon devoir d’aller voir Marc et de lui demander ‘comment ça va ?’.

“C’est une blague! Puis encore…”

Nous le dirons tout de suite… il est difficile de croire que Ducati a embauché Alex Marquez comme une manière alambiquée d’obtenir un jour la signature de Marc Marquez. Du moins, on espère que non !

Mais, comme le dit Tardozzi, il n’aura pas échappé à l’attention que Ducati obtiendra quelque chose d’un “2 pour 1” en signant Alex, sachant qu’il y aura de fortes chances que Marc acquière une meilleure compréhension du fonctionnement interne de Ducati par association.

Donc, même s’il serait extrême de suggérer qu’il s’agit d’une tactique préméditée de Ducati, nous dirons que ce n’est pas non plus une coïncidence.

Bien sûr, mettre Alex – avec son cadre plus grand et son style de conduite moins actif – sur la Ducati ne reflète en aucun cas comment Marc se comporterait sur la même machine.

Mais, en supposant qu’Alex ne jure pas de garder le secret maintenant qu’il passe du coéquipier de Marc à son rival, l’idée que le vainqueur de la course MotoGP à 62 reprises découvre un peu mieux les subtilités de la Ducati représente un scénario intéressant.

Bien sûr, une Ducati entre les mains d’Andrea Dovizioso représentait le rival le plus fidèle de Marquez lors de ses trois dernières victoires au titre, même si sa domination en route vers eux signifiait que ce n’était pas une rivalité équilibrée.

Néanmoins, ce n’était que Ducati avec sa direction de développement agressive axée sur la puissance qui pouvait mener le combat à Marquez à son apogée, soulevant l’hypothétique occasionnelle qui se demandait comment il s’en tirerait en échangeant sa Honda contre une Desmo.

Bien sûr, beaucoup de choses ont changé depuis 2019, notamment le catalogue d’aides physiques de Marquez et la baisse subséquente des performances, alors qu’il est loin d’être garanti que l’Espagnol – prenant actuellement beaucoup de temps pour se remettre d’une quatrième opération sur son bras gênant – sera jamais être en mesure de retrouver la forme dévastatrice qui l’avait mis sur la bonne voie pour dépasser tous les records du MotoGP.

Néanmoins, le package Ducati n’a jamais été plus polyvalent qu’il ne l’a été au cours des deux dernières saisons, un contraste frappant avec le déclin de la forme de la redoutable Honda autrefois métronomique.

À la fin de 2024, lorsque l’accord à long terme de Marquez avec Honda est en cours de négociation, avec cette information Ducati transmise de temps en temps à la table du dîner, ce n’est pas un effort d’imagination de penser que Marc pourrait envisager une alternative avenir au-delà de Honda.

Allez, avouez-le, vous voyez Marquez en rouge…

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