Formule 1 : Les nouvelles règles ont-elles fonctionné ?


Certains sont satisfaits des nouvelles règles, mais y a-t-il du travail à faire?

Les nouvelles règles de la Formule 1 ont-elles fonctionné jusqu’à présent cette année ? Le pilote McLaren Lando Norris le pense certainement.

“C’est 100% mieux”, a déclaré Norris après avoir terminé troisième de Grand Prix d’Émilie-Romagne dimanche. “C’est ce qu’ils avaient l’intention de faire et les raisons des changements fonctionnent. Je pense que vous avez vu de meilleures courses cette année que depuis de nombreuses années.”

Mais attendez. Pas si vite, Lando. De meilleures courses étaient en effet l’objectif des changements radicaux de règles qui ont été introduits cette année – mais le détenteur des droits commerciaux de la Formule 1 et l’instance dirigeante de la FIA ont été précis sur ce qu’ils essayaient d’accomplir.

L’objectif était de permettre aux voitures de se suivre de plus près, de resserrer le peloton d’avant en arrière afin que davantage d’équipes se disputent les victoires, et de permettre aux pilotes de se rapprocher beaucoup plus de la mise à plat pendant beaucoup plus de temps. .

Comme l’a dit le directeur général de la F1, Ross Brawn, avant le début de la saison : « Je suis convaincu que ces règles conduiront à de bien meilleures courses. Je suis convaincu que ces voitures seront plus proches en termes de performances dès le début.

“Honnêtement, je ne pense pas que le règlement changera radicalement l’ordre général des choses. Je pense que cela le rapprochera beaucoup et je pense que nous verrons certaines des difficultés rencontrées par les équipes de milieu de terrain. Nous aurons un plus grand groupe de des équipes compétitives.”

Le sport a-t-il réussi ? Découvrons-le.

Les voitures peuvent-elles suivre de plus près ?

Sur ce point, la réponse claire est oui, ils le peuvent. Les pilotes sont unanimes sur le fait qu’il est possible de rester plus près des autres voitures plus longtemps qu’auparavant.

Comme le dit le champion du monde Max Verstappen : “Je pense qu’il vaut mieux suivre les voitures. Au moins, vous n’avez plus ces moments bizarres comme, gros survirage, gros sous-virage.

“Quand vous arrivez en une seconde, c’est [still] difficile à suivre à cause de notre vitesse en virage dans une voiture de Formule 1. Ce sera toujours comme ça. Mais, oui, je pense que c’est un peu plus agréable.”

Pierre Gasly d’Alpha Tauri ajoute : “Je pense que c’est une amélioration par rapport à l’année dernière sur tous les aspects. Je suis donc assez satisfait jusqu’à présent de ce que nous avons vu. Je pense que nous pouvons courir plus près les uns des autres.

“C’est clairement un pas dans la bonne direction. Je dois dire que ça a été plus agréable, des courses plus serrées, plus de batailles. Je pense que les objectifs étaient atteints.”

Sur ce front, le changement radical du fonctionnement de l’aérodynamique des voitures, pour garantir qu’une voiture qui suit de près voit son flux d’air moins perturbé et peut rester beaucoup plus proche d’une voiture devant, a fonctionné.

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Cela signifie-t-il que la course est meilleure?

C’est une question plus subjective, et la réponse apporte une facette qui reste controversée : l’aide au dépassement du DRS.

Il y a certainement eu beaucoup de dépassements cette année – les deux premières courses, en particulier, ont présenté des batailles passionnantes pour la tête entre Red Bull de Verstappen et Charles Leclerc de Ferrari dans lesquelles les deux prétendants au titre ont échangé plusieurs fois leur place. Il s’agissait sans aucun doute d’un nouveau développement.

Mais la nature de ces combats a soulevé une question. Oui, les nouvelles voitures permettaient aux pilotes de se rapprocher plus facilement – mais une fois sur place, les dépassements étaient-ils un peu trop faciles ?

Le DRS – qui signifie Drag-Reduction System – est nettement plus puissant avec les nouvelles voitures, ce qui signifie qu’il donne à la voiture derrière un plus grand avantage qu’auparavant.

L’idée d’un ‘DRS drive-by’ comme une mauvaise chose était déjà monnaie courante en F1 avant cette année. C’est là que le dépassement est effectué dans la ligne droite, en raison de l’avantage de vitesse de la voiture derrière, plutôt que sur les freins dans un virage.

C’était très évident dans la bataille Leclerc-Verstappen à Jeddah – dans la mesure où les deux pilotes se tenaient sur les freins avant la zone de freinage dans le dernier virage pour ne pas être en avance sur la ligne de détection du DRS, pour s’assurer qu’ils bénéficiaient de dans la ligne droite suivante.

Comme Leclerc l’a dit à l’époque : “Nous avons toujours besoin du DRS, mais la seule chose que nous devrons peut-être prendre en compte, c’est que le delta de vitesse pourrait être un peu trop élevé.

“Cela donne trop à la voiture derrière un delta de vitesse qui fait que le dépassement se fait avant le freinage. Vous préféreriez largement que le dépassement se fasse pendant le freinage plutôt que de doubler comme sur l’autoroute, ce qui peut parfois arriver.”

Lorsque le DRS a été introduit en 2011, c’était comme une solution de sparadrap pour essayer de résoudre un défaut inhérent aux voitures – qu’il était difficile de rester assez près pour suivre. Il était destiné à rendre les dépassements possibles, pas inévitables. Et beaucoup de gens en F1 partagent l’inquiétude que parfois cette année le sport ait été du mauvais côté de cette ligne.

Sebastian Vettel, quadruple champion, déclare : « La partie intéressante serait de retirer le DRS et de voir comment se passe réellement la course, si vous êtes capable de dépasser beaucoup mieux que par le passé.

“Je ne suis qu’un peu prudent pour le DRS, car il a été introduit comme une aide pour aider à dépasser mais maintenant j’ai un peu l’impression que c’est la seule chose qui vous permet de dépasser parfois. Donc, idéalement, nous avons un ensemble de réglementation qui nous permet de suivre et de courir sans DRS.

“Vous savez, le DRS n’était pas là depuis 70 ans. Il a été amené il y a 10 ans pour aider, à titre expérimental. Et je pense qu’un dépassement devrait toujours être un effort et non dicté par le fait que vous soyez dans la zone et que vous obtenez le DRS.

“La course à Djeddah, où les leaders freinaient pour la ligne DRS pour essayer d’être le deuxième à franchir cette ligne, c’est un type de course différent. Je ne pense pas que nous devrions suivre cette voie.

“Nous en sommes encore au début du projet. Vous pouvez certainement suivre de plus près. Dépasser est toujours difficile, mais cela devrait être un effort et cela devrait être une récompense lorsque vous parvenez à dépasser.”

Lorsque les nouvelles règles ont été conçues pour la première fois, en 2019, l’espoir était que le DRS ne serait plus nécessaire. Mais alors que les travaux se poursuivaient avant cette année, la F1 et la FIA en sont venues à croire que, pour le moment, c’était toujours nécessaire.

Mais il est admis que le sport est dans une période expérimentale et que le DRS est quelque chose qui pourrait être modifié ou supprimé à l’avenir.

Le débat pour savoir si c’est nécessaire, si l’équilibre est actuellement juste, comment le DRS pourrait être exploité différemment, etc. se poursuivra.

GP d'Émilie-Romagne
Les voitures sont toujours difficiles à suivre dans les virages

Le terrain est-il plus proche ?

Sur ce front, les nouvelles règles n’ont pas été un succès.

La bataille pour le titre de 2021 entre Verstappen et le pilote Mercedes Lewis Hamilton a été l’une des plus grandes de l’histoire – mais l’une des plaintes concernant la saison dernière était que seules les deux meilleures équipes avaient une chance réaliste de concourir pour une victoire dans une course normale. Le reste des équipes était trop loin derrière.

Cette année, il reste que deux équipes sont étroitement liées à l’avant mais hors de portée des autres – la seule différence est que Ferrari a remplacé Mercedes en tant que rival de Red Bull.

Creusez un peu plus dans les statistiques, et il est clair que les règles n’ont pas réussi à compacter le champ – en fait, à certains égards, il est encore plus étalé.

Tout d’abord, les deux meilleures équipes. Sur l’ensemble de l’année dernière, il n’y avait que 0,067 seconde séparant Mercedes et Red Bull sur le rythme moyen des qualifications. Cette année, en excluant Imola du calcul en raison des aléas d’une séance mouillée, l’écart entre Ferrari et Red Bull sur un tour est de 0,128sec en moyenne.

L’écart entre le rythme et la troisième voiture la plus rapide ? Au cours de l’année dernière, il y avait 0,564 secondes en moyenne entre Mercedes et Ferrari en qualifications. Jusqu’à présent cette année, ces deux équipes ont échangé leurs places, Ferrari donnant le rythme et Mercedes troisième plus rapide en moyenne – mais l’écart est passé à 0,839 seconde.

Dans les courses, Ferrari et Red Bull laissent très rapidement le reste derrière eux et disparaissent dans leur propre combat – tout comme Mercedes et Red Bull l’ont fait l’année dernière.

L’écart entre les trois équipes de milieu de terrain les plus rapides ? L’année dernière, c’était 0,084 s ; cette année c’est 0.303secs.

Et le champ s’étendait d’avant en arrière ? Presque exactement le même – 2 514 secondes en 2021 ; 2.510secs jusqu’à présent cette année.

Nouvelles voitures de F1 : les ailes avant et arrière permettent un flux d'air plus fluide.  Le nouveau

Et les pneus ?

La F1 a eu un grand changement sur le front des pneus cette année. Les roues sont passées de 13 pouces à 18 pouces de diamètre et de nouveaux pneus à profil plus bas ont été conçus pour les adapter. L’objectif était que ceux-ci soient beaucoup plus “racables” qu’auparavant.

Cela signifie que les Pirelli sont connus pour être sensibles à la chaleur. Poussez fort sur eux – qu’il s’agisse de rouler à fond ou d’essayer de dépasser quelqu’un – et ils surchauffent et perdent leur adhérence.

Cela signifiait que les conducteurs ralentissaient délibérément le rythme pour maintenir les pneus dans le seuil de température requis et rendaient les dépassements encore plus difficiles qu’ils ne l’étaient déjà.

L’idée était que ce ne soit pas le cas cette année. Mais alors que le patron de Pirelli F1, Mario Isola, s’est dit “plutôt satisfait des performances des pneus”, il semble qu’il y ait encore du travail à faire sur ce front.

Carlos Sainz (Ferrari) fait partie des pilotes qui ont déclaré qu’il pensait que les pneus avaient fait un pas en avant cette saison, mais tous ses collègues ne sont pas d’accord pour dire qu’il s’agit d’un pas particulièrement important.

Verstappen a déclaré : “Le problème que nous avons, ce sont les pneus – quand nous nous rapprochons, vous brûlez vos pneus un peu plus que vous ne le souhaiteriez et ils surchauffent un peu plus.

“De toute façon, nous travaillons constamment avec Pirelli, sur ce que nous aimerions et ce que nous aimerions améliorer. Et c’est aussi très difficile pour eux car c’est un concept complètement nouveau.

“Nous n’avons pas vraiment fait beaucoup de tests, donc je suis sûr que dans les mois à venir ou peut-être pour l’année prochaine, nous pourrons améliorer les choses.”

Norris soutient le point de vue de Verstappen selon lequel la surchauffe des pneus reste un facteur limitant.

“Ce qui ne vous permet pas de vous approcher encore plus, ce sont les pneus”, dit-il. “Je gère [them] à peu près tous les tours de la course – même en qualifications, il faut gérer un peu.

“Donc, quand vous avez ces quelques survirages lorsque vous suivez, quand cela devient un peu plus difficile, vous en payez le prix très rapidement et c’est ce qui vous limite pour obtenir ce dernier morceau pour vraiment dépasser et peut-être courir aussi près que ce que vous peut en Formule 4 et des choses comme ça.

“Comme Max l’a dit, Pirelli travaille dur pour améliorer cela. C’est la première année sur ce pneu, ils savent sur quoi ils doivent travailler et je suis sûr qu’ils trouveront de meilleurs pneus pour l’année prochaine.”

La saison 2022 a déjà vu des courses passionnantes
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Qu’est-ce-que tout cela veut dire?

Depuis le début des travaux sur les nouvelles règles, la F1 et la FIA ont toujours souligné que les nouvelles règles étaient un point de départ, pas une fin.

Quatre courses dans la nouvelle ère de la F1, après le plus grand changement de réglementation depuis 40 ans, il est clair que le sport a fait un pas en avant important dans certains aspects de la course, mais que plus de travail doit être fait pour atteindre tous les objectifs du sport.

De même, certaines choses ne sont pas sous le contrôle d’un administrateur. Peu de gens auraient prédit avant la saison, par exemple, que Mercedes tomberait si dramatiquement de la compétitivité.

Il faudra du temps pour que le plein effet des nouvelles règles devienne clair – y compris l’impact du plafonnement des coûts et d’autres aspects liés de la nouvelle ère, tels que l’échelle mobile des restrictions de développement qui permet aux équipes à l’arrière de faire plus recherche et développement que ceux du front.

Mais pour l’instant, Brawn est positif.

“Nous avons montré que la capacité de course de la voiture doit être une considération importante à l’avenir”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas qu’une solution et nous allons arrêter.

“Nous devons poursuivre ce processus et nous devons continuer à travailler et à comprendre comment nous pouvons fabriquer de grandes voitures de course et poursuivre le développement dans cette bonne direction.”

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