les gens en tenue western pendent au-dessus d'une clôture pour regarder un rodéo

Ridin ‘et ropin’: le rodéo gay fait son retour triomphal au Minnesota


Le camping-car de Scott Anderson était le “bureau” non officiel du rodéo gay de ce week-end à Hugo, Minnesota. À l’intérieur, une drag queen a terminé son maquillage dans la climatisation avant de se produire devant la foule du rodéo dans la chaleur de samedi.

“Je dois être honnête … je ne sais pas qui elle est”, dit Anderson, directeur adjoint du rodéo, en riant alors que la reine ferme les portes du camping-car derrière elle.

C’est l’esprit du North Star Gay Rodeo – tout le monde est une famille.

Des dizaines de personnes bordent les clôtures pour assister à la compétition de bouvillon de samedi.

Nicole Neri pour MPR News

Des centaines de personnes se sont assises dans les gradins de la Dead Broke Arena pour regarder les cow-boys et les cow-girls s’affronter dans 13 événements, des spectacles de dragsters et des danses en ligne lors du rodéo de samedi et dimanche. C’était le premier événement de North Star depuis 2018.

Pour beaucoup de ceux qui se sont sentis mal accueillis ou discriminés dans les rodéos traditionnels, le rodéo gay est un refuge.

Les rodéos gays sont composés de 13 événements, dont la plupart ne sont que des rodéos standard, comme le mollet au lasso, le parachute dogging, la flexion des poteaux, la conduite de bouvillons et les courses de barils.

Trois compétitions supplémentaires sont uniques au rodéo gay : décoration de bouvillon (une équipe travaille pour attacher un ruban autour de la queue du bouvillon), habillage de chèvre (mettre des sous-vêtements sur une chèvre – mais vite !) et une course de dragsters sauvage (un événement par équipe avec un membre en traînée en traversant la ligne d’arrivée).

N’importe qui peut participer à n’importe quel événement de rodéo, alors que les rodéos traditionnels ne permettent aux hommes de participer qu’à certains événements comme l’équitation de taureaux.

Le premier rodéo gay a eu lieu en 1976 à Reno, Nevada, près de 10 ans avant la création de l’International Gay Rodeo Association. Dans les premières années, les participants utilisaient des pseudonymes par crainte des conséquences d’être homosexuels.

Le TLIG compte actuellement plus d’une douzaine d’organisations membres à travers les États-Unis et le Canada, y compris la North Star Gay Rodeo Association, représentant à la fois le Minnesota et le Wisconsin.

un concurrent de rodéo monte un bouvillon

La concurrente du rodéo Cowgirl Stunna monte un bouvillon lors du rodéo régional North Star 2022 samedi.

Nicole Neri pour MPR News

Les concurrents participent à des rodéos TLIG dans tout le pays avant la finale mondiale du rodéo gay, qui se déroule cette année dans l’Oklahoma en octobre. Les 20 meilleurs concurrents de chaque épreuve s’affrontent pour le grand titre de champion international.

L’actuel président de TLIG, Candy Pratt, a participé à presque tout au rodéo de ce week-end. Elle a rencontré sa femme depuis près de 30 ans lors d’un rodéo gay dans le Minnesota et a voyagé cette année depuis son domicile à Aubrey, au Texas.

Les rodéos gays sont strictement gérés par des bénévoles et à but non lucratif. C’est la tradition pour les membres de faire du bénévolat et de participer à d’autres rodéos membres. Le North Star Rodeo de ce week-end a vu des gens se rendre à Hugo de partout – Missouri, Californie, Texas, Colorado, Arkansas et ainsi de suite.

La faible fréquentation du rodéo au cours des années précédentes a inspiré North Star à essayer quelque chose de nouveau cette fois-ci : l’entrée gratuite. Les événements passés de North Star étaient accompagnés de frais de 20 $.

un homme plus âgé portant un chapeau de cow-boy est assis dans un camping-car et rit

Scott Anderson rit dans son camping-car samedi en parlant de son temps avec le rodéo. Il est directeur adjoint du rodéo pour la North Star Gay Rodeo Association, représentant le Minnesota et le Wisconsin.

Nicole Neri pour MPR News

Et l’organisation est satisfaite du changement, alors que plusieurs centaines de personnes ont regardé de derrière la clôture de l’aréna et dans les gradins samedi. Anderson a déclaré que le nombre de spectateurs était une augmentation spectaculaire par rapport au passé.

“Nous étions un très, très grand groupe”, explique Anderson, qui travaille pour North Star depuis sa création au début des années 1990. « Nous vieillissons et nous n’incitons plus les jeunes à venir participer ou à devenir membres.

La crise du sida des années 1980 et 1990 a eu un impact significatif sur le rodéo. Des centaines de concurrents sont morts avant le développement de médicaments efficaces.

Anderson devient ému lorsqu’il parle des amis de rodéo qu’il a perdus à cause du VIH et du SIDA.

“Je ne pouvais même pas mettre un numéro dessus.”

une concurrente de rodéo avec son cheval

Murmur Tuckness persuade son cheval de boire de l’eau entre les épreuves du rodéo de samedi.

Nicole Neri pour MPR News

Il encourage toute personne intéressée – quelle que soit son expérience – à contacter North Star pour s’impliquer.

“Si vous dites:” Hé, je veux apprendre la déco de direction “, nous avons des gens à vous apprendre.”

Anderson, 63 ans, a grandi en chassant le bétail à cheval dans une ferme de 2 000 acres à Nicollet, dans le Minnesota, entre Mankato et New Ulm, ce qui lui a donné un intérêt naturel pour le rodéo.

Après avoir remporté huit championnats en tant que lutteur de bouvillon dans la Professional Rodeo Cowboys Association, des blessures persistantes ont mis un terme à la carrière de rodéo d’Anderson.

Son petit ami à l’époque, étudiant à Mankato State, l’a incité à former un rodéo gay, et Anderson n’a jamais regardé en arrière.

des gens en tenue western dansent dehors

Eddie Eggers (à droite) danse avec son partenaire Michael Greene au rodéo North Star.

Nicole Neri pour MPR News

« C’est du rodéo, mais un état d’esprit complètement différent. Cela englobe tout le monde et c’est fantastique », dit-il.

Dans son rôle de directeur de rodéo, Anderson supervise tout ce qui concerne l’arène de rodéo, le stock et les concurrents.

Il est un camionneur long-courrier et passe son temps à voyager pour faire du bénévolat dans d’autres rodéos gays à travers le pays avec son partenaire de près de 20 ans – Joel Lislegard, trésorier de North Star, originaire de la ville de Cook, dans le Minnesota.

Cette année, le couple a été honoré en tant que grands maréchaux, ce que Lislegard et Anderson ont accepté avec une grande fierté.

“Le rodéo gay vient de me traiter si bien”, a déclaré Anderson.



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