Robbie Faggart clôt une autre saison Summer Shootout au Charlotte Motor Speedway


Une constante tout au long du Summer Shootout à Charlotte Motor Speedway au cours de la dernière décennie a été la présence du vétéran Robbie Faggart.

Double champion de la division Masters, Faggart a été un vétéran parmi la jeune équipe de pilotes, essayant tous de suivre le même chemin que les champions de la NASCAR Cup Series tels que Chase Elliott et Joey Logano.

Faggart a d’abord participé au Summer Shootout pour aider à développer la carrière de course de son fils, Dillon Faggart, mais est rapidement tombé amoureux de la culture entourant la série et a voulu s’impliquer davantage dans les festivités en semaine.

“Dillon a commencé à courir en 2013″, a déclaré Faggart. «Il a couru dans la division Young Lions, puis est allé chez les pros. Nous aimons tous les deux vraiment la course, et quand il n’a pas tellement eu besoin de moi, j’ai hérité de la deuxième voiture que nous avions et j’ai commencé à faire ça. C’est très amusant de faire la course [in the Summer Shootout] chaque année.”

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Contrairement à la plupart des pilotes contre lesquels il court en été, Faggart apporte une vaste expérience en course automobile à la division Masters du Summer Shootout.

Parmi les réalisations que Faggart a accumulées au cours de sa carrière, citons un titre de Super Late Model au Concord Speedway, aujourd’hui disparu, ainsi qu’un championnat NASCAR Sportsman Division en 1992, remportant ses quatre victoires à Charlotte.

Faggart a également fait 16 départs en NASCAR Xfinity Series entre 1987 et 2002, marquant un meilleur résultat en carrière de 19e à Charlotte en 1997. Il a également tenté de se qualifier pour une poignée d’épreuves de la Cup Series, mais n’a finalement pas réussi à faire la grille de départ à chaque fois.

Après plus de 50 ans de course, Faggart considère le Summer Shootout principalement comme un passe-temps, mais a admis qu’il apprécie les courses intenses proposées dans la division Masters, en particulier contre d’autres vétérans chevronnés tels que les anciens pilotes NASCAR Jeff, David et Mark Green, ce dernier est toujours en compétition active et compte trois victoires cette année.

Affronter Green et le reste des habitués de la division Masters est très différent pour Faggart des courses hebdomadaires à Concord à la fin des années 80 et au début des années 90, mais il a déclaré que chaque pilote du garage avait une énorme passion pour le sport malgré le chaos des courses. peut obtenir.

“Ces gars ici dans les voitures Legends vont vous tomber dessus”, a déclaré Faggart. “Moi et les Verts avons bossé pour toujours. Les tempéraments ne changent pas, nous vieillissons.”

Les réalisations de Robbie Faggart incluent un titre de Super Late Model à Concord Speedway et un championnat NASCAR Sportsman Division. (Photo : Brandon White/NASCAR)

Regarder son père courir côte à côte avec les autres vétérans autour de l’ovale miniature de Charlotte peut être une expérience angoissante pour Dillon, qui sert maintenant de chauffeur-entraîneur pour son père après avoir choisi de revenir en arrière sur son propre horaire un il y a quelques années.

Dillon lui-même a connu un grand succès dans le Summer Shootout au cours de sa propre carrière et a essayé de transmettre ces connaissances à Robbie dès qu’il a commencé à concourir activement dans les voitures Legends, bien qu’il ait plaisanté en disant que son père était têtu en ce qui concerne ses besoins sur la piste. . .

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“J’essaie d’aider mon père avec la ligne et tout le reste, mais il est un peu têtu”, a déclaré Dillon. “Ces voitures sont très différentes de ce que je conduis, alors je lui dis juste de sortir, de s’amuser et de ne pas casser la voiture. Il est tombé amoureux des voitures Legends et est définitivement ravi de courir.”

Alors que Robbie et Dillon ont aimé travailler ensemble lors du Summer Shootout, la saison 2022 a été un peu plus difficile par rapport aux campagnes précédentes.

Robbie n’a pas encore remporté de position dans la division Masters alors que la saison se termine mardi soir. Il a remporté quatre Top 3 consécutifs pour ouvrir l’année, mais a progressivement perdu du terrain face à ses concurrents en juillet, sa meilleure performance du mois étant une cinquième le 12 juillet.

Dillon était aussi perplexe que son père face aux défauts de la voiture et a passé tout le mois de juillet à essayer de diagnostiquer le problème afin de donner à Robbie une chance d’ajouter une autre ceinture de championnat de la division Masters à son armoire à trophées.

Bien qu’ils aient de grandes chances de remporter ce titre, Dillon pense qu’il est sur le point de remettre la voiture de Robbie dans un état de début de saison et est optimiste quant à la clôture de la saison 2022 en célébrant à nouveau à Victory Lane.

“J’essaie de régler cette voiture pour” [my dad]dit Dillon. “J’ai enfin des images GoPro que je peux utiliser pour voir ce que font ses mains dans la voiture. Je vois que c’est assez serré au milieu, donc si nous pouvons desserrer un peu la voiture, je pense que ce sera une fusée.”

La saison Summer Shootout 2022 a été une lutte pour Robbie Faggart car il n’a pas encore remporté une course en route vers la finale de la saison de mardi. (Photo : Brandon White/NASCAR)

Robbie s’est promis qu’il continuerait à participer au Summer Shootout tant qu’il pourrait gagner des courses. Bien qu’il n’ait pas encore atteint cet objectif en 2022, Robbie pense qu’il est encore à quelques ajustements de retrouver sa forme gagnante dans la division Masters.

Alors qu’il souhaitait que l’année se passe différemment, Robbie a déclaré qu’il n’y avait pratiquement pas de soirées stressantes pendant le Summer Shootout et que ses principaux objectifs à chaque événement étaient de s’amuser et de regarder les jeunes pilotes utiliser leurs compétences sur le circuit en développement.

Robbie a vu tant de prospects aller et venir au Summer Shootout au fil des ans et a essayé de transmettre son expertise à chaque occasion. Parmi ceux qui ont partagé le travail avec Robbie en 2022 figurent le remarquable Super Late Model William Sawalich et le vainqueur de l’ARCA Menards Series West Landen Lewis.

Alors que les coûts des courses automobiles continuent d’augmenter, Robbie considère toujours le Summer Shootout comme un tremplin idéal pour les pilotes émergents non seulement pour s’habituer les uns aux autres sur la piste, mais aussi pour établir des liens qui leur permettront un jour de courir au plus haut niveau de NASCAR. .

“Ces jeunes enfants qui gravissent les échelons doivent commencer quelque part”, a déclaré Robbie. “[The Summer Shootout] est un excellent moyen pour eux d’obtenir ce temps de piste, en particulier pour les coureurs bon marché. ”

Robbie s’attend à de nombreux changements pour le Summer Shootout à Charlotte alors que l’industrie du sport automobile continue d’évoluer, mais il prévoit de soutenir pleinement la piste et les séries qui ont eu un impact si positif sur sa vie tout au long de sa carrière.

Il espère qu’il y a au moins un autre championnat de la division Masters devant lui avant qu’il ne décide finalement de raccrocher son casque, le cas échéant.



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