Kyle Petty de NASCAR n’a “jamais” envisagé de quitter la course après l’accident de son fils


Kyle Petty a grandi avec NASCAR. En tant que pilote de troisième génération et fils du pilote le plus victorieux de tous les temps, créateur de records à part entière et père d’un coureur de quatrième génération et autre recordman, la course fait “partie de [his] ADN.” Kyle a conduit pour Petty Enterprises, a pris la relève en tant que PDG et est maintenant commentateur de NBC. En cours de route, il a enduré la mort tragique de son fils Adam dans un accident d’entraînement, mais a gardé son amour de la course et “toujours un moyen trouvé pour continuer.” Dans cette session de questions-réponses, Kyle parle de ses propres expériences, de la façon dont il a traversé la perte de son fils, de la controverse sur la diversité à NASCAR et de l’avenir du sport.

Dans cette image combinée, Book Cover (L) et Kyle Petty dans le garage avant de s’entraîner pour l’Advance Auto Parts 500. NASCAR Nextel Cup Series Martinsville Speedway 8 avril 2005 Worth Canoy-ICON SMI.
Presse de Saint-Martin/Worth Canoy/Getty

Quels sont les plus grands défis de NASCAR aujourd’hui ?

Le plus grand défi pour tout sport ou entreprise dans le monde d’aujourd’hui est d’être proactif et non réactif. diriger et non suivre ; et être prêt à changer pour améliorer les choses. Je crois que NASCAR a toujours fait un excellent travail d’adaptation à la nouveauté tout en maintenant la tradition.

Les véhicules électriques sont-ils viables pour les courses compétitives ? Comment le NASCAR peut-il devenir “plus vert” ?

Oui. S’il y avait deux voitures au même endroit dès le départ, vous aviez le potentiel pour une course. Alors que le marché automobile change, c’est la seule chose que je ne vois pas changer – quel que soit le type de voiture fabriquée – comme en témoigne la Formule E.

Bien sûr, passer au « vert » est un sujet dans presque toutes les entreprises de la planète en ce moment. Les gens pointent du doigt le sport automobile pour des raisons évidentes. Je ne suis pas un expert dans ce domaine, mais je suis convaincu que NASCAR a soigneusement examiné et continue d’examiner son impact et agira en conséquence et apportera des changements pour le mieux.

La diversité et l’inclusion sont des sujets brûlants pour NASCAR. Le drapeau confédéré a été interdit de course en juin 2020 après que le pilote Bubba Wallace, conduisant pour Richard Petty Motorsports, a demandé l’interdiction. Cette décision signifie-t-elle un changement plus profond dans le sport ? Comme?

Le titre de mes mémoires, dévier ou mourir, est un titre que j’ai choisi non seulement pour moi, mais aussi pour NASCAR. Le sport a toujours su changer de direction et s’adapter au climat politique et au monde qui nous entoure. NASCAR a fait de grands progrès pour rendre notre sport accueillant pour tous ceux qui aiment la course, tout en continuant à montrer la voie dans la culture automobile à mesure qu’elle continue d’évoluer. La course appartient à tout le monde ; si vous avez le cœur d’un coureur, nous vous voulons ici. Depuis plus de 70 ans, NASCAR s’est adapté à son époque et a continué à survivre et à prospérer. Je sais que ça va rester comme ça.

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Kyle Petty s’enregistre avec Adam avant que le drapeau vert ne tombe au Talladega Superspeedway en avril 2000 pour une course Busch Series.
Kevin Kane Photographie

Après la mort d’Adam dans un accident de voiture, avez-vous repensé la course ?

Non jamais. Il ne m’est jamais venu à l’esprit d’arrêter de courir. Au lieu de cela, je me suis senti obligé de continuer à courir, probablement plus longtemps que je n’aurais dû, pour Adam. Depuis le jour de ma naissance, je fais de la course. Cela fait partie de mon ADN. Venant de la Caroline du Nord rurale, j’ai grandi dans une usine et une communauté agricole, où vous n’arrêtiez pas simplement ce que vous faisiez, même si la récolte échouait ou si l’industrie textile changeait. Vous vous êtes adapté et persévéré, car c’est la seule vie que vous ayez connue. Même dans les moments difficiles, même en cas de catastrophe, vous avez toujours trouvé un moyen de continuer. Et c’est ce que j’ai fait.

Vous avez fondé Victory Junction, un camp gratuit pour les enfants atteints de maladies graves, à la mémoire d’Adam. De quoi êtes-vous le plus fier?

Je pense que je suis le plus fier des enfants qui sont passés par Victory Junction et de tout ce qu’ils ont accompli. Qu’ils attrapent leur premier poisson, montent leur premier cheval ou fassent un parcours de cordes pour la première fois, c’est formidable de voir ce qu’ils peuvent faire ! Dans chaque enfant qui vient au camp, je vois un morceau d’Adam dans leur sourire. Pour moi, de manière égoïste, je pense que je suis plus éloigné de Victory Junction que les enfants. Je leur serai toujours reconnaissant, ainsi qu’à leurs familles, d’avoir participé à Victory Junction.

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Dans cette image combinée, Dirt Devil: Back to basics in Myrtle Beach, 1979 et image en médaillon, ouvrant Victory Junction avec Rick Hendrick, Paul Newman, TonyStewart, NCGovernor Mike Easley, Dad and Darren Singer, 2004
Collection personnelle KP/Kevin Kane Photography

NASCAR a été une entreprise familiale pour vous. Vous êtes-vous senti obligé d’intégrer l’entreprise ? Quels conseils donneriez-vous aux autres pour trouver leur voie ?

Il n’y a jamais eu de pression de ma famille pour devenir pilote de course. Là où j’ai grandi, vous avez été élevé pour faire ce que votre famille a fait. Ma famille n’avait peut-être pas de cultures ni de bétail, mais nous élevions des voitures de course. Donc j’ai toujours voulu faire ça. Tant de mes amis qui ont grandi sont devenus des agriculteurs de deuxième ou de troisième génération. Je viens de devenir pilote de troisième génération.

Il n’y a jamais eu de pression extérieure non plus. J’ai vu des géants comme mon père, David Pearson et Cale Yarborough s’affronter sur la piste chaque semaine, et j’étais fasciné. Je voulais faire ce qu’ils faisaient. C’est mon rêve depuis que je suis tout petit. J’ai juste de la chance que mon rêve se soit réalisé.

Je ne sais pas vraiment quel conseil je donnerais aux autres qui s’y retrouvent en NASCAR. Tout le monde vient à notre sport d’une manière différente. Il n’y a pas de bonne ou de mauvaise façon. Mais il y a un dénominateur commun : l’amour du sport. Personne ne considère la course comme un travail. Ils courent parce qu’ils aiment ça.

Vous avez été chauffeur, homme d’affaires, commentateur, musicien. Quel rôle trouvez-vous le plus satisfaisant ?

Le rôle que je trouve le plus épanouissant dans ma vie en ce moment est d’être un mari et un père. Être à la maison avec ma femme, Morgan, et nos trois jeunes garçons est le rôle que je chéris le plus ces jours-ci.

Quelle est la prochaine pour vous?

C’est une excellente question. Je ne sais vraiment pas. J’ai grandi en travaillant sur des voitures avec mon père et mon grand-père. Après cela, je suis devenu membre de l’équipe au stand de mon père avant de commencer ma propre carrière de pilote. J’ai été coéquipier de mon père, puis compétiteur, avant de devenir finalement son associé. Je suis devenu analyste de course et maintenant je fournis des commentaires avant et après la course pour NBC. En même temps, j’ai une série télévisée aux heures de grande écoute et j’écris toujours des chansons et je joue de la musique chaque fois que je le peux. Quelque part au milieu de tout cela, j’ai appris à piloter des avions, j’ai monté un taureau, j’ai fait le tour du monde sur le Concorde, j’ai fait des motos partout dans ce pays et plus encore.

Je pense que quand je pense à la suite, je dis juste que j’attends la prochaine opportunité… pour tout ce qui vient que je n’ai pas fait auparavant. Si j’ai 90 ou 100 ans et que quelqu’un me demande : « As-tu déjà fait ça ? Je veux être capable de dire, “Oui, je l’ai fait.” Je vais tout essayer une fois. Je ne veux jamais regretter de n’avoir rien fait.



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