Chase Elliott ne regarde que devant dans la poussée des séries éliminatoires de NASCAR


Kansas City, Kan. (AP) – Chase Elliott n’était pas là pour voir les feux d’artifice à la fin de la course NASCAR Cup Series du week-end dernier à Darlington.

Ou, d’ailleurs, le feu qui est sorti de la voiture de Kevin Harvick.

Le match d’ouverture des séries éliminatoires d’Elliott s’est terminé tôt après que le champion de la saison régulière a perdu le contrôle de sa Chevrolet n ° 9 et a heurté le mur aux virages 1 et 2. Chase Briscoe, qui se rapprochait rapidement sans nulle part où aller, est entré en collision avec Elliott et a causé trop de dégâts. à lui de vaincre.

Son équipage de Hendrick Motorsports a tenté de réparer le triangle inférieur et l’articulation d’orteil cassés, mais a manqué de temps.

Le résultat a été une 36e place – bon dernier – et un coup dur dans la course aux séries éliminatoires. Elliott est passé du premier au neuvième lors de la course de dimanche au Kansas Speedway, le deuxième des trois arrêts avant que le peloton ne passe de 16 à 12.

“Cela ne veut pas dire que je m’en fiche”, a déclaré Elliott cette semaine, “mais je reconnais que si quelque chose se produit, vous ne pouvez rien faire par la suite. Autant que j’aimerais revenir en arrière pour changer les choses et réessayer , ce n’est pas comme ça que ça marche. Vraiment, vous avez le seul choix dans cette situation, si vous passez une mauvaise journée, préparez-vous pour la semaine prochaine.”

Elliott a même tourné son attention vers le Kansas avant que la voiture de Harvick ne s’enflamme à Darlington, suscitant davantage de dialogue sur la sécurité de la voiture Next Gen, et Erik Jones a donné au n ° 43 sa 200e victoire tant attendue.

Ce dernier point était une bonne nouvelle.

Jones n’est pas en séries éliminatoires, ce qui signifie que personne avec une victoire n’a obtenu une place automatique pour le tour suivant. Donc, en ce qui concerne le passage d’Elliott au classement, le champion 2020 aurait une marge de manœuvre supplémentaire.

“Je n’avais aucune idée de comment cela se passerait”, a déclaré Elliott, qui a 14 points d’avance sur Austin Cindric, le premier pilote sous la ligne. “Mon processus de pensée était juste, ‘Dang, je déteste que notre journée se soit passée comme ça’, et je pense, vous savez, dans ces moments avec les points et tout le monde aussi proche que tout le monde, dans la situation où il y a beaucoup de les gars, soyez très proches de vous, et c’est comme ça que ça se passera pendant trois semaines.”

Sauf s’il gagne. Cela guérirait la plupart des maux.

Elliott l’a déjà fait au Kansas, remportant la course 2018 pour se qualifier pour les huitièmes de finale, et il a terminé deuxième du circuit intermédiaire l’automne dernier. En fait, Elliott était dans le top cinq lors de cinq de ses derniers départs au Kansas, et dans l’un de ces deux autres – la course du printemps dernier – il a mené 10 tours avant une crevaison.

“Honnêtement, je ne me soucie pas vraiment des autres gars, et je ne vais pas être enthousiasmé par les malheurs des autres gars”, a déclaré Elliott, faisant référence à l’enfer de Harvick et à Kyle Busch, un autre candidat aux séries éliminatoires, qui a fait exploser son moteur. “Ce n’est pas comme ça que je travaille et ce n’est pas comme ça que notre équipe fonctionne.”

LE REBOND DE LARSON

Kyle Larson se dirigeait vers une mauvaise journée à Darlington lorsque des problèmes de moteur lui ont fait perdre trois tours alors qu’il se trouvait dans la voie des stands. Mais profitant des vagues et de la position sur la piste, Larson s’est rallié pour terminer 12e, le laissant à la septième place et à seulement 21 points du leader des séries éliminatoires Joey Logano.

“Je pense que vous devez faire très attention à tout dans les séries éliminatoires, en particulier lors de ce premier tour”, a déclaré Larson, le champion en titre de la Coupe. “Si vous passez chaque course en toute sécurité, vous devriez être en sécurité jusqu’au tour suivant.”

PRÉVISION TERRIBLE

Il s’agit de la première course d’automne au Kansas, et les conditions météorologiques imprévisibles qui accompagnent cette période de l’année peuvent causer des problèmes. Le maximum de vendredi était proche de 90, mais un front qui bouge samedi pourrait faire chuter les températures de 20 degrés et faire peser une menace de pluie pour les essais et les qualifications. Les températures fraîches resteront pour dimanche.

“J’espère que la pluie et le temps plus frais n’arriveront pas avant lundi et qu’il fera beau et chaud”, a déclaré Ross Chastain, qui est huitième au classement des séries éliminatoires. “Même si tout le monde veut le sommet, si votre voiture est meilleure, vous pouvez descendre la colline et passer. Redémarrez, vous avez beaucoup d’options. Nous n’avons rien à pulvériser sur la piste pour que ce soit bien. Nous n’avons rien à faire. Nous pouvons simplement faire de la course et dans le monde d’aujourd’hui, c’est bien.”

CHANCES ET FIN

Denny Hamlin, qui est troisième au classement des séries éliminatoires, est le favori 5 contre 1 pour remporter le Kansas pour la quatrième fois, selon FanDuel Sportsbook. Kyle Busch a une fiche de 6-1 et Martin Truex Jr. est 7-1. … La victoire de Christopher Bell dans le New Hampshire est la seule victoire de Toyota au cours des 13 dernières courses. Les six Toyota ont terminé dans le top 10 au Kansas en mai.

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