Une tête pour la vitesse: Eamonn Kelly reste détendu dans la cuisinière à grande vitesse des rallyes


Eamonn Kelly n’allait jamais échapper à une vie dans le sport automobile.

“Je faisais toujours quelque chose autour de la vitesse quand j’étais enfant”, a déclaré Kelly, le nouveau vainqueur du Championnat britannique junior des rallyes.

Kelly a fait sauter le champagne au Rali Ceredigion au Pays de Galles dimanche soir, l’homme de Frosses en tête des classements du Junior BRC, une série ultra-compétitive d’événements multi-surfaces.

L’année dernière, Kelly a participé pour la première fois au Junior BRC et a terminé deuxième, battu uniquement par William Creighton.

“Chaque rallye de l’année dernière, nous avons ramassé quelque chose à faire avancer”, dit-il. « L’effort de l’année dernière a porté ses fruits cette année ; nous savions après l’année dernière ce qu’il faudrait.

“Je suis arrivé avec une équipe de pilotes très rapides l’année dernière et j’ai participé à de toutes nouvelles épreuves. Je n’avais jamais fait de rallye sur terre auparavant et le Junior BRC se déroule principalement sur terre. Il y a eu beaucoup de premières pour moi. J’ai tout abordé avec un état d’esprit automobile et j’ai beaucoup appris.

Le mois dernier, Kelly s’est rapproché du titre général en remportant le Grampian Forest Rally en Écosse. Avec trois tours à faire, il s’est dirigé vers Aberystwyth en sachant que le titre était à portée de main.

« Après avoir terminé deuxième l’an dernier, nous sommes arrivés en pensant que nous pouvions le faire cette année », dit-il. “C’est l’objectif de toute l’année. Pour enfin l’obtenir et y parvenir si tôt, c’est un sentiment particulier. C’est irréel. C’était juste classe et c’est un crédit au travail acharné de toute l’équipe. Nous sommes arrivés l’année dernière au Junior BRC en tant que nouveaux venus et nous avons réalisé que nous avions besoin d’un gros effort pour bien faire.

En dehors de l’habitacle, Kelly est aussi méticuleux qu’il l’est au volant de la Fiesta Rally4.

Il a travaillé avec Alan Heary, un psychologue du sport, cette année.

“J’ai beaucoup travaillé pour me calmer”, explique Kelly. “Je le considère comme un processus et aucun événement n’est un gros problème. Je savais en allant au Pays de Galles qu’il me restait trois tours. J’y suis allé et je ne me suis pas mis la pression. Je savais que nous avions la vitesse et que nous avions travaillé pour que cela se produise.

Dans ce jeu aux enjeux élevés et à grande vitesse, les expériences sont loin d’être simples. Lors de la première étape dimanche, Kelly a momentanément perdu le contrôle et la voiture a coupé un mur de l’église, pliant les as arrières.

“Nous étions aptes à continuer avec la voiture grâce aux notes que nous avions et à la préparation que nous avions faite”, dit-il. “Pourtant, quand nous sommes revenus au service et avons vu les temps, j’étais abasourdi.

« Il y a différents éléments de préparation et le principal est les notes de rythme. Vous obtenez un DVD dix jours avec un enregistrement des sages. Je vais vraiment les analyser et au moment où le rallye arrivera, les différentes sections ne me déconcerteront pas.

« Il est également important de rester en forme physiquement. Vous parcourez des étapes longues de 16 milles et cela demande beaucoup de concentration, en particulier la nature du week-end auquel nous avons participé là-bas, où c’était si long et si rapide. Une fois que vous êtes en bonne forme physique, la forme mentale viendra et vous sentirez l’unité venir. J’essaie aussi de rester détendu et d’apprécier le processus.

La cohérence a été la clé en 2022.

Kelly a été le deuxième Junior BRC au Nicky Grist Rally et au Corbeau Seats Rally et a remporté la section au Jim Clark Rally.

“Dans les courses de championnat, vous avez besoin de cohérence”, déclare Kelly. « Vous avez besoin de cohérence, plus de vitesse. Nous avons eu une année très régulière et une année rapide. Nous étions deuxièmes lors du premier rallye de l’année et quelques erreurs mineures nous ont coûté la victoire.

«Nous avons eu une très bonne poussée à l’époque et le Jim Clark était l’un de nos frottements les plus dominants. Nous nous sommes presque sentis intouchables. C’est juste un sentiment irréel.

Au Nicky Grist Rally, Kelly a mis le pied sur une grosse poussée et a rattrapé une voiture devant lui pour être ébloui par la poussière, perdant non seulement du temps mais aussi la direction assistée de la voiture pendant deux étapes. Pourtant, il a récupéré pour terminer deuxième.

Kelly s’empresse de souligner qu’il est redevable à ses sponsors et supporters – ceux, dit-il, “qui ont été avec moi depuis un niveau inférieur, des gens qui sont très investis car ils veulent que je réussisse”.

Il n’a que 23 ans et est l’un des noms prometteurs du sport.

Kelly ne se souvient jamais d’une époque où il n’y avait pas de sport automobile.

Son père, Donagh, a été le champion irlandais du Tarmac Rally en 2015 dans une Ford Focus WRC. Le succès de son père dans les rallyes et les affaires a inspiré.

“Papa a commencé vraiment au bas de l’échelle du rallye, en gravissant les échelons et cela est venu avec son propre succès dans la vie”, dit-il, “je me souviens qu’il a fait un rallye Turkey Run vers 2005 dans une Evo et il a vraiment montré son vrai talent. Lorsqu’il a eu l’occasion de montrer la vitesse d’une machine WRC, il a passé de très bons moments et cela m’a inspiré.

« J’ai toujours regardé et vu la passion de papa. J’étais assis dans des voitures de reconnaissance depuis l’âge de six ans; Je ne pourrais jamais y échapper. J’ai commencé à Alltrak Rallysport quand j’avais 11 ans en Irlande du Nord. J’ai fait du co-pilotage avec papa quand j’avais 16 ans. Ça n’a jamais été remis en question et, je suppose, ça m’a juste inculqué.

« Non seulement papa me soutient, mais il croit en moi. C’est un énorme regain de confiance et ce n’est pas un mauvais entraîneur à avoir – il a traversé beaucoup de virages ! Sans sa foi, ce ne serait pas possible.

Depuis 2018, Kelly travaille en étroite collaboration avec le navigateur Conor Mohan. L’homme de Monaghan a cliqué instantanément et la paire s’est rapprochée.

« Nous avons grandi ensemble en tant que paire », dit Kelly. « Conor est de première classe. Nous étions tous les deux assez nouveaux dans tout cela quand nous avons commencé, mais nous sommes restés ensemble, avons appris ce qui fonctionnait et ce qui ne fonctionnait pas. Nous avons beaucoup appris. Dans ce jeu, vous avez besoin de quelqu’un qui est exactement sur la même longueur d’onde.

Les pensées ont basculé vers 2023 et Kelly recevra une conduite assistée dans une Hyundai i20 N Rally2 lors d’une manche du Championnat du Monde des Rallyes dans le cadre de son prix pour avoir remporté la couronne Junior BRC.

Il envisage déjà de passer à une voiture R5. La Volkswagen Polo GTI R5 précédemment conduite par son père est une option. Cette année, Kelly et Mohan ont eu le Polo pour les Mayo Stages, le Circuit de Munster et le Donegal International.

« C’est le plan pour l’année prochaine », dit-il. « La Polo est une machine incroyable. Nous n’avons pas fait beaucoup de rallyes, mais c’était une expérience incroyable. Nous n’avons pas encore eu l’occasion de jouer avec la configuration et ce sera une nouvelle expérience et un nouveau chapitre.

“Nous parlons d’idées différentes sur les courses de championnat, mais nous allons intensifier les machines. Nous avons tiré le meilleur parti de la voiture à traction avant et c’était toujours le plan – nous avons toujours dit que nous n’irons pas en R5 tant que nous n’aurons pas essoré le cou de la voiture R4.





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