Mill Valley Company fournit des informations importantes aux équipes IndyCar et NASCAR


Ce samedi soir, alors que les équipes IndyCar examinent toutes les données du week-end pour déterminer les configurations et les stratégies finales pour la finale de la saison de dimanche au WeatherTech Raceway Laguna Seca, elles utiliseront toutes le travail de Dave McEntee de Mill Valley pour prendre leurs décisions finales.

Pendant des décennies, les équipes ont utilisé une variété de capteurs pour voir ce que fait une voiture à la limite dans les virages, y compris la position du volant, les forces de virage, la position de l’accélérateur, les charges latérales sur chaque roue et les nombres d’appuis à différents endroits de la voiture. corps. Mais lorsque vous les additionnez tous, l’écran de l’ordinateur affiche des lignes sinueuses dans un graphique avec des différences subtiles entre les tours lorsque l’un se superpose à l’autre.

Ce que la société de McEntee, Infinity Video Systems, propose maintenant, cependant, est un moyen précis de visionner des images de la voiture pendant un segment de son meilleur tour. De cette façon, la trajectoire de la position de piste d’une voiture, la ligne de course précise, peut être comparée aux données collectées pour voir pourquoi ce petit avantage a été obtenu lorsqu’un tour est comparé à un autre.

Le produit net est comme l’image de la “voiture fantôme” que vous avez peut-être vue lors des séances de qualification télévisées de NASCAR. Ce sont des simulations, cependant, car les caméras et le logiciel RaceTrace automatisés d’Infinity Video Systems chevauchent les images réelles de deux voitures où elles semblent s’entrelacer en fonction de qui va plus vite à ce moment précis par rapport au capteur de synchronisation précédent sur la piste vous-même. Les circuits peuvent avoir jusqu’à 16 capteurs sur le tarmac pour surveiller les temps de secteur, qui sont à la base des équations de RaceTrace.

En outre, IVS fournira également les meilleures images d’un concurrent en superposition dans le cadre de son service d’abonnement illimité. Et avec cinq pilotes encore en vie dans la bataille pour la NTT Data IndyCar Astor Cup, les équipes utiliseront les flux de McEntee pour regarder la compétition. Ils peuvent également voir comment leur voiture change au cours de la durée de vie d’un pneu et quelles lignes peuvent minimiser cette perte de traction.

Trois pilotes du Team Penske sont parmi les cinq en lice pour le titre. Le champion 2014 Will Power est à 523 points, tandis que son coéquipier Josef Newgarden et le sextuple champion Scott Dixon n’ont que 20 points de retard. Le coéquipier de Chip Ganassi Racing de Dixon, Marcus Ericsson – vainqueur de l’Indy 500 de cette année – a encore 19 points de retard. Le vainqueur de la dernière course sur le circuit routier de Portland, Scott McLaughlin de Penske, est deux points plus loin à la cinquième place du classement de la saison.

Les points sont payés comme suit : le gagnant obtient 50 points, le deuxième en obtient 40, le troisième en paie 35, le quatrième en obtient 32, puis c’est 30, 28, 26 jusqu’à la dernière place et paie 5 points. Il y a deux points bonus pour avoir mené le plus de tours, un pour avoir mené un tour et un pour se qualifier en pole.

Soyez assuré qu’il y aura beaucoup d’yeux dans les puits chauds tout le week-end sur les clips RaceTrace de Power, Newgarden et Dixon.

Heureusement, McEntee et ses collaborateurs n’ont pas à tout fouiller pour trouver les tours rapides de chaque voiture.

“Notre logiciel effectue une boucle pour trouver les meilleurs temps de secteur pour chaque voiture pour la session”, a déclaré McEntee depuis son bureau de Mill Valley. « C’est le flux de travail qui est automatisé. Mais les équipes savent qu’avec ce système, nous rattrapons chaque voiture à chaque tour. Les équipes nous écriront donc avec des demandes. Nous ne savons pas pourquoi ils demandent, mais ils savent qu’ils peuvent faire des demandes et que nous pouvons répondre.”

Ce week-end, il y a deux caméras IVS. L’un est placé dans une boîte de caméra TV inutilisée qui enregistre de l’entrée au virage 2, l’épingle Andretti, à travers la sortie de ce virage jusqu’à la trame pour le virage à droite 3.

Les images collectées montreront l’efficacité de la comparaison des voitures lors d’un freinage brusque, les différentes lignes de course utilisées dans les virages et où et avec quelle efficacité la puissance chute à la sortie.

La deuxième caméra montre les lignes passant par le virage 9, Rainey Corner, jusqu’à l’entrée du virage 10.

L’automatisation de ces caméras est la clé de la netteté des images superposées. Les mouvements de panoramique et de zoom se produisent de manière identique pour chaque voiture qui passe, alors qu’avec une intervention humaine, le timing ne serait pas précis.

Toute la vie adulte de McEntee a été dominée par la course. En tant que pilote de course, il est devenu instructeur à la Jim Russell Racing Drivers School de Sonoma Raceway, alors connue sous le nom de Sears Point. Cela l’a amené à devenir coach de conduite et à travailler souvent avec des chauffeurs professionnels qui souhaitaient affiner leur métier. Il a alors commencé à utiliser la vidéo pour compléter son analyse.

Après cela, lui et son équipe sont entrés en contact avec NASCAR en 2008, fournissant aux équipes de la Coupe des images post-entraînement et de qualification. Le service a été étendu à IndyCar en 2014. Mais ce n’était pas encore tout à fait leur propre produit.

“Nous étions essentiellement un fournisseur de services utilisant le logiciel de quelqu’un d’autre”, a déclaré McEntee. Mais ensuite, ils ont proposé l’approche logicielle pour améliorer les capacités de leur produit et RaceTrace est né.

“Nous avons commencé à développer cela en 2018 dans le cadre de notre travail NASCAR”, a déclaré McEntee. “En 2019, nous l’avons fait fonctionner et nous avons culminé à 20 employés. Ensuite, nous avons eu un coup dur en 2020 lorsque tout a été fermé en mars à cause de la pandémie.

« NASCAR a été l’une des premières séries de courses à reprendre, mais quand ils l’ont fait, ils ne se sont pas entraînés ni qualifiés. Ils se sont juste présentés, ont sorti les voitures et ont couru”, a ajouté McEntee.

“C’était un problème pour nous car la plupart de nos comparaisons de produits étaient vérifiées pendant l’entraînement et les qualifications”, a déclaré McEntee. « J’ai dû laisser partir beaucoup de gens. Il n’y avait aucun moyen de contourner cela. C’était horrible. Nous rebroussons chemin lentement. Le rendre opérationnel avant la pandémie était la clé de notre survie. ”

Et maintenant, RaceTrace est utilisé par presque toutes les équipes de NASCAR et par tout le peloton d’IndyCar. Il est important de noter que la série IndyCar elle-même utilise des clips de comparaison RaceTrace dans sa campagne sur les réseaux sociaux pour promouvoir la série. De cette façon, les fans peuvent avoir un aperçu de ce qui distingue les petites différences de performances, où un dixième de seconde de temps au tour perdu en qualifications pourrait signifier partir de la septième ligne plutôt que d’avoir une chance de décrocher la pole position.

McEntee a un allié clé au sein de la famille IndyCar qui a contribué à mettre en évidence la valeur du service unique de Dave : l’ancien pilote IndyCar et l’actuel analyste et diffuseur NBC James Hinchcliffe.

“C’est un grand partisan et nous en avions vraiment besoin parce que la société de télévision en réseau n’a pas sa place pour cela, ils ne savent pas où l’intégrer”, a déclaré McEntee à propos de l’influence de Hinchcliffe. “Son attitude, d’après ce que j’ai entendu, est essentiellement:” Non, nous devons intégrer cela. Découvrez où. C’est bien sûr ce que nous voulions depuis longtemps.

Mais il y a plus à venir d’IVS.

“Nous sommes nés des cendres de 2020. Ce qui est formidable dans ce que nous faisons, c’est que cela évolue assez bien. Nous sommes désormais également en mesure de faire fonctionner le système à distance, ce qui est très précieux », a déclaré McEntee. « Cela nous permettra de nous développer dans le patinage de vitesse sur piste courte NASCAR. Là où nous allons maintenant, c’est au niveau de la série. Ce pourrait être une série régionale comme Southwest Tour, une série dans le sud-est appelée CARS Tour. Le plan est de travailler avec des hippodromes du monde entier qui souhaitent installer ce système de caméra et ils peuvent le vendre lors d’une journée de location de piste.

Les capacités de RaceTrace peuvent être proposées par les propriétaires de pistes en tant que package à valeur ajoutée pour les séries de courses locales ou les clubs pour louer la piste. McEntee prévoit même de rendre le service disponible pour les compétitions d’autocross. Les pilotes peuvent voir ce que les pilotes les plus rapides ont fait lors de leurs courses réussies.

McEntee profite du pic d’expansion pour son idée originale, et le stress vient avec. Il y a si longtemps, il a construit lui-même la soupape de surpression optimale : un simulateur de course à la pointe de la technologie. Il a même utilisé une partie d’un châssis monoplace Hyashi qu’il conduisait en tant qu’instructeur, y compris le siège de course et la pédale. De cette façon, il pourrait même utiliser son siège moulé en mousse pour le bercer avec précision tout en regardant loin de derrière le volant.

“Cela a été ma seule indulgence pendant tout le déroulement de cette affaire”, a déclaré joyeusement McEntee. “Je n’ai épargné aucune dépense pour la configuration (du simulateur) que j’ai ici. Je l’ai fait moi-même. J’ai un frein à main cool pour quand tu veux faire des trucs de Rallycross. Je suis payé pour voir d’autres personnes conduire des voitures de course, et de temps en temps j’ai moi-même besoin de cette saveur.”



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