Wendy Lee, auteure-compositrice primée, musicienne, sauvetage d'animaux et héroïne de journaux

Wendy Lee, auteure-compositrice primée, musicienne, sauvetage d’animaux et héroïne de journaux


Couverture du CD de l’album enregistré aux River Studios avec Wendy Lee

Wendy Lee, responsable de la publicité chez Focus Daily News, fête ses 80 ans

Tu te souviens quand tu as failli chanter avec Elton John, Whitney Houston, Tina Turner, Kenny G et Smokey Robinson ?

La tournée Moon Rise en 1987, une émission de sensibilisation au sida créée pour aider à collecter des fonds pour les personnes touchées par la maladie, a été créée par la chanteuse / compositrice Julie Ann Matlock de Phoenix. Il a été produit à Tucson par Julie Anne et Bob Handy, l’homme derrière le méga hit Jesus Christ Superstar.

La directrice de la publicité de Focus Daily News, Wendy Lee, faisait partie de l’acte d’ouverture choisi pour chanter et réchauffer le public avant que les grands noms ne sortent pour divertir les foules.

“Des moments passionnants !” elle sous-estime avec joie: «J’étais censée faire partie de l’acte d’ouverture. Moi avec tant de gens merveilleux. Même Entertainment Tonight a entendu parler du projet et appelait Julie Ann. “Mais malheureusement, le spectacle ne s’est jamais concrétisé. Le projet a été bombardé.

Elle ne l’a pas fait, cependant, et a continué à chanter et à gagner plusieurs prix d’écriture de chansons à l’avenir. Elle a même eu une merveilleuse offre d’emploi à Hawaï mais a dû la refuser pour élever ses enfants.

Grandir

Née à Cleveland, Ohio, elle a déménagé au Texas en 1978 et y est restée depuis. Deux de ses quatre enfants adultes sont retournés dans l’Ohio parce qu'”ils ne pouvaient pas supporter la chaleur!”

À l’âge de deux ans, elle a appris toutes les paroles des chansons chantées par la chorale de l’église méthodiste de sa ville natale à Avon, et elle a continué à chanter tout au long du lycée pour les chorales de l’église et de l’école. « J’ai même chanté un solo dans mon lycée », se souvient-elle fièrement.
Elle a grandi à la campagne où elle a appris à travailler dur et cueillait des haricots verts pendant des heures par jour à l’âge de huit ans et demi dans la ferme du voisin de l’autre côté de la rue.

Elle était pom-pom girl, basketteuse et courait sur piste au lycée, “Alors je pouvais sauter haut!”, ce qui lui a valu un emploi à 18 ans en tant que “Starting Flag Girl” à l’hippodrome local où son mari faisait des courses de dragsters.

“À l’époque, nous n’avions pas ces lumières fantaisistes pour commencer les courses, alors je me tenais là et signalais la course pour commencer, en sautant haut!” Elle a obtenu le poste à l’ancienne : elle s’est approchée de l’homme qui tenait les drapeaux et lui a demandé si elle pouvait le faire. “Il m’a regardé prendre le départ d’une course et m’a dit : ‘Tu es embauché !'”

Elle a même « lancé » la star des courses de dragsters « Big Daddy Don Garlits », au Thompson Drag Strip dans l’Ohio. Il y a un musée à Ocala, en Floride, qui lui est dédié. “Quiconque connaît quoi que ce soit sur les courses de dragsters le connaît.”

Enfants et carrière

Cela a commencé sa carrière professionnelle en tant que joyeuse promotrice et vendeuse. Elle a été l’une des premières femmes à vendre des voitures dans les années 70 et après son déménagement au Texas, elle s’est finalement lancée dans le secteur de l’information en vendant d’abord des publicités pour le journal DeSoto, puis pour le Lancaster News. Au cours des 15 dernières années, elle a été un membre clé de l’équipe de Focus Daily News.

Son écriture, cependant, est plus lyrique que dure. Wendy a commencé à écrire des chansons dans les années 70 et est devenue si douée qu’elle a remporté des prix. Le concours régional d’écriture de chansons de Kerrville lui a décerné deux fois, un gagnant régional pour l’État du Texas. Un élément clé du Kerrville Folk Festival chaque année, plus de 6 000 entrées sont prises en compte.

Gagner des prix pour l’écriture de chansons

Wendy a été l’une des 13 gagnantes régionales au Texas en 1998 et 2001. Pour des auteurs-compositeurs comme elle, « C’est vraiment un gros problème ! Je sautais de haut en bas les deux fois », dit-elle,« je pensais avoir gagné l’Oscar ou quelque chose comme ça!

Elle a également été demi-finaliste au concours d’écriture de chansons de BW Stevenson en 2001 au Poor David’s Pub. Une de ses chansons est même dans un film, “Aarons’ Blood”, sur un vampire. Écrit et réalisé par Tommy Stovall de Cedar Hill, il mettait en vedette James Martinez, connu pour son rôle d’Alex Romer dans la saison cinq de “House of Cards” de Netflix, et Armando Salazar de la série Hulu “Love, Victor”.

Stovall est bien connu pour le film “Hate Crime”, un drame policier mystérieux qui a été produit et filmé dans la région de Dallas en 2005. Il réside maintenant en Arizona.

Wendy Lee et son compagnon de tournée David Lambert de leur groupe Two Way Ticket. Ils ont tourné comme un motif “Bonnie and Clyde” et ont utilisé la berline 1932 4-d00r ci-dessus comme accessoire. Le véhicule a été fourni par Charles Baldwin.
Photo par Earl Barrett III

Son collaborateur musical pendant des années était David Lambert, qui a donné des cours de guitare au héros musical local Stevie Ray Vaughn. “Notre numéro s’appelait ‘Two Way Ticket’, et parfois nous nous déguisions en Bonnie and Clyde pour les concerts”, se souvient Wendy. Ils ont joué ensemble localement des centaines de fois dans des lieux comme le Lancaster Artfest, le Plano Balloonfest et le Café’ Brazil.

Son amour de la musique lui vient de son père, dit-elle, qui jouait à la fois du saxophone et de la clarinette dans l’Army Air Corps Band. Il a même fait la première partie de la tournée USO de Bob Hope à quelques reprises.

Héros du sauvetage des animaux

Alors que la musique a défini son enfance, les animaux ont défini sa vie d’adulte. Elle estime qu’elle a eu plus de 850 animaux de compagnie au cours de ses 80 ans, des tortues aux ânes en passant par les perroquets et toutes sortes d’oiseaux exotiques, chevaux, poneys, chèvres, lapins, chiens et chats – vous l’appelez. Son amour des animaux lui vient de sa mère, et elle raconte : « J’étais même en 4H à l’école, et conseillère en 4H à l’âge adulte. Notre club était Makin’ Waves.

Wendy vit sur deux acres et a donc la place pour ses quatre chiens et quatre chats actuels. Son âne, « Sergeant Pepper », vient de mourir récemment, après 32 ans.

L’âne de Wendy, le sergent Pepper et son chat Miss Paint. La chaleur brutale de cet été a coûté la vie à l’âne bien-aimé de Wendy, le sergent Pepper, après 32 ans.
Photo de Wendy Lee

Elle a quatre enfants adultes, ses fils Dale et Marty, ses filles Tracy et Bobbi, 13 petits-enfants et neuf arrière-petits-enfants. Covid l’a empêchée de voyager, mais elle espère se rendre bientôt dans le nord pour rendre visite aux arrière-grands-parents qu’elle n’a pas encore rencontrés.

Aujourd’hui

Pendant ce temps, Wendy prévoit de continuer à travailler au Texas, car elle aime ses collègues et ses clients et les considère comme sa famille. Elle aura 80 ans en octobre et n’a pas l’intention de ralentir. Elle veut écrire un livre sur sa vie et a un CD de toutes ses chansons originales.

En repensant à sa vie bien remplie, il n’est pas étonnant qu’elle soit dans le secteur de l’information. Dans les années 1970, elle a été mannequin pour plusieurs publications, dont Family Circle Magazine. En tant qu’octogénaire, elle est un modèle pour beaucoup de ceux qui profitent encore de la vie et travaillent après huit décennies.

Joyeux anniversaire Wendy Lee !





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