Aperçu : Le Chequamegon 40 - VeloNews.com

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Le Chequamegon Mountain Bike Festival démarre ce week-end dans les grands Northwoods du Wisconsin.

Le festival accueille le Chequamegon 40, une course de VTT cross-country historique qui, cette année, est l’avant-dernière course de la série Life Time Grand Prix. 2022 marque la 39e année de l’événement qui a débuté en 1983 avec seulement 27 coureurs.

En plus de la course professionnelle du samedi, il y a une version amateur qui commence plus tôt dans la journée, ainsi qu’une course pour enfants et le parcours Short and Fat de 16 milles.

L’année dernière, Cole Paton et Melisa Rollins ont remporté l’épreuve professionnelle, terminant le parcours de 40 milles en 2h15 et 2h36, respectivement.

Cole Paton sprinte devant Alexey Vermeulen au Chequamegon 40 2021 (Photo: À vie)

Le cours

Selon le directeur de l’événement Peter Spencer, le parcours Chequamegon 40 est en fait de 39 milles. gain d’altitude? À environ 3 000 pieds. Bien sûr, ce n’est pas Leadville, mais l’événement point à point pose de nombreux autres défis.

“C’est une course de dragsters”, a déclaré Spencer. «Nous appelons cela la course de dragsters de Northwoods. C’est plutôt, ‘quand est-ce que tu vas exploser ?’

Et Spencer devrait savoir. Bien qu’il ne soit à la tête de Chequamegon que depuis 2019, il y participe depuis plus de 20 ans. Spencer dit que ce qui rend l’événement si spécial, c’est qu’il manque certaines des barrières – altitude, dénivelé positif, singletrack technique – qui rendent les autres courses intimidantes. .

“À l’époque, vous espériez juste que vous avez réussi à la loterie”, a-t-il déclaré. «Vous venez avec tous vos copains, faites des paris, puis courez dur. C’est ce qui le rend génial – tout le monde peut le faire. Il n’y a pas de barrières.

Une grande partie du Chequamegon 40 se déroule sur ou à proximité du sentier Birkie, domicile de la légendaire course américaine de ski de fond Birkebeiner. Les montées sont très courtes, raides, percutantes et “dans votre visage”, a déclaré Spencer.

(Photo: À vie)

Spencer pense qu’il y a quelques endroits où un coureur audacieux qui fait un geste pourrait s’en sortir pour de bon.

La course commence par une série de courtes ascensions percutantes qui mèneront probablement à une certaine séparation. Une section de gravier suit, permettant le regroupement. Ensuite, vers le mile 29, l’ascension de la Fire Tower constitue la première opportunité pour quelqu’un de bouger et potentiellement de rester à l’écart.

Si rien ne colle à la Fire Tower, a déclaré Spencer, “la prochaine zone potentielle est Seven Sisters, une ascension sans fin sur une piste cyclable. Le dernier ravitaillement se trouve en haut, à High Point. S’il y a un écart, cette personne pourrait potentiellement gagner.

Alors que le Chequamegon 40 est plus connu pour être une “autoroute à travers les bois” qu’un parcours technique de vélo de montagne, le terrain profond de cette année et les inconnues de la météo, des conditions et de la forme physique feront d’une course extrêmement excitante.

Coureurs à surveiller

Les champions en titre Cole Paton et Melisa Rollins seront tous les deux de retour sur la ligne de départ pour défendre leurs titres et gagner des points à la fin de la série Grand Prix. Paton traîne actuellement le leader de la série Keegan Swenson de huit points, et Rollins est septième.

Les femmes ont leur propre course à Chequamegon, à partir de 12h30 heure locale, 30 minutes avant les hommes. Selon Spencer, les femmes les plus rapides devraient rester devant les hommes toute la journée.

Dans une saison qui a principalement été consacrée à l’endurance, il sera intéressant de voir comment les coureurs réagissent au parcours court et percutant.

Haley Smith, leader de la série Grand Prix, a essayé de maintenir certaines courses de Coupe du monde XC au cours de sa première saison de gravier, mais s’est avérée très douée pour l’endurance. Pourra-t-elle revenir à court et doux après avoir terminé première à Crusher dans le Tushar et troisième à Leadville?

D’autres pros du XC comme Evelyn Dong, Hannah Otto et Alexis Skarda seront également à surveiller dans le Wisconsin.

Sofia Gomez Villafañe sera de retour en action après avoir abandonné le Leadville 100 et le SBT GRVL pour cause de maladie et passé le mois dernier à s’entraîner à la maison. On peut s’attendre à une course solide de la part de l’ancien pro du XC qui traîne Smith dans le Grand Prix d’un seul point.

Et, nous ne pouvons jamais exclure des cyclistes comme Sarah Sturm, qui est en forme de vol et est connue pour parcourir très rapidement une piste de cyclocross.

Bien qu’elle ne participe pas au Grand Prix, une autre concurrente très sérieuse est la championne nationale américaine Savilia Blunk.

Pour les hommes, eh bien, cela va sans dire – le leader du Grand Prix (et presque le balayeur de la série) Keegan Swenson est toujours à surveiller. Chequamegon sera une mise au point rapide avant que le joueur de 28 ans ne s’envole pour l’Australie pour ses débuts mondiaux sur route.

Cependant, il y a une poignée de vététistes qui rongent leur frein derrière Swenson dans la série. Paton et Alexey Vermeulen, qui sont allés 1-2 lors de l’événement de l’an dernier, ont une fiche de 2-3 dans la série Grand Prix. Ils sont également parmi les rares à bénéficier d’une expérience de course dans le Wisconsin.

Un autre vétéran de Chequamegon est Payson McElveen, qui a remporté l’épreuve en 2017 et 2018. McElveen est en bonne position en ce moment, mentalement et en termes de forme, après avoir remporté la course par étapes au Rebecca’s Private Idaho.

D’autres pros du VTT comme Howard Grotts, Andrew L’Esperance, Alex Wild et Russell Finsterwald feront une solide démonstration à la fin pointue et créeront probablement une dynamique de groupe passionnante.

Si Lachlan Morton est suffisamment récupéré du Colorado Trail et qu’Alex Howes peut garder le côté caoutchouc vers le bas, les deux coureurs EF Education-EasyPost seront également de la partie.



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