Aragon MotoGP jeudi Preview – Ce dont Pecco Bagnaia doit s’inquiéter, Marc Marquez fait un retour et le rendez-vous secret du HRC avec Kalex | MotoMatters.com


Avec trois courses à venir en trois semaines, la confiance est essentielle. Les deux prochains mois vont être exténuants, avec six courses en huit semaines, et tout reste à jouer. Se diriger vers la triple tête logistique cauchemardesque Aragon-Motegi-Buriram est beaucoup plus facile si vous avez le sentiment d’avoir le vent en poupe.

Cela place Pecco Bagnaia dans une position très forte, pensez-vous. L’Italien a remporté sa quatrième victoire consécutive il y a deux semaines à Misano, le premier pilote à le faire depuis Marc Marquez en 2019, et le premier pilote Ducati à y parvenir.

Il a réduit l’écart avec le leader du championnat et rival en titre Fabio Quartararo de 91 points à 30 points dans ces quatre courses. Et le MotoGP arrive sur un circuit où Bagnaia a gagné l’an dernier dans une bataille scintillante avec Marc Marquez, une piste que Quartararo considère comme une piste bogey. Les choses se présentent très bien pour Pecco Bagnaia.

“Bien sûr, pour moi, ce moment est assez génial, car je me sens incroyable avec mon vélo et aussi avec le travail que nous faisons dans la boîte”, a déclaré Bagnaia lors de la conférence de presse à Aragon jeudi. “A chaque fois, nous commençons le week-end peut-être pas de la meilleure façon possible – à part Assen, c’était incroyable dès le départ – puis Silverstone et l’Autriche, nous avons un peu galéré mais nous avons trouvé le moyen de nous préparer pour la course.” Des courses qu’il allait gagner.

main chaude

Pensons-nous que Bagnaia a déjà entendu parler du sophisme de la main brûlante ? Un phénomène dans le sport, le jeu et la finance où quelqu’un sur une séquence de victoires pense que cela se poursuivra sans interruption dans le futur. Plus vous continuez à gagner, plus vous pensez être chanceux.

Mais à un moment donné, la chance s’épuise, ou le destin intervient, ou, eh bien, il se passe des choses. La série de victoires touche à sa fin. La régression vers la moyenne, c’est ce qu’on appelle. À un moment donné, une série de résultats ou d’événements exceptionnels revient à la normale.

En d’autres termes, aussi fort que Pecco Bagnaia ait été au cours des quatre dernières courses, cela ne garantit pas qu’Aragon remportera la cinquième victoire. Rien ne garantit qu’il ne gagnera pas non plus, bien sûr, mais Misano appartient au passé et Aragon est une nouvelle course, une nouvelle chance, une feuille blanche pour tous ceux qui attendent les essais pour commencer.

Nous ne devons cependant pas sous-estimer l’importance de la série de victoires de Bagnaia. Les chances peuvent être élevées d’une régression vers la moyenne, mais la séquence de victoires de Bagnaia a peut-être déplacé l’aiguille sur ce qui est normal. Cela a certainement prouvé que Bagnaia a appris à rester calme face à l’adversité, et que son équipage, mené par Cristian Gabarrini, connaît suffisamment bien la moto pour transformer un mauvais début de week-end en victoire dimanche. Et il a prouvé sans l’ombre d’un doute que la Ducati Desmosedici GP22 est actuellement la meilleure moto de la grille MotoGP.

(Ne négligez pas ce mot “actuellement”. Les choses peuvent changer rapidement en MotoGP, et l’Aprilia RS-GP est chaud sur la queue de Ducati. Tout comme le propre GP21 de Ducati, bien sûr. Avant que vous ne le sachiez, le GP22 est surclassé par quelque chose que les autres usines ont trouvé lors du test.)

vitesse libre

Bien sûr, Ducati a beaucoup de choses en cours sur le circuit de Motorland Aragon. La piste est longue, peu adhérente et dure pour les pneus. Les vélos passent beaucoup de temps sur le bord du pneu, à la fois en accélération et en freinage, ce qui signifie qu’ils finissent par mâcher les pneus assez rapidement. Mais la ligne droite arrière rapide est un temps de tour gratuit pour ceux qui ont de la puissance, et Ducati en a beaucoup. Le vélo est également bon avec les pneus, les pilotes des GP21 et GP22 pouvant utiliser des pneus plus souples que les autres, signe d’un vélo qui peut générer de l’adhérence sans consommer trop de caoutchouc.

“Une grande piste où je pense que nous pouvons revenir avec la bonne puissance que nous avons, même si les autres motos, je pense, sont bonnes de toute façon”, c’est ainsi que Johann Zarco a décrit Aragon. Cela joue sûrement dans les mains de Ducati et, par extension, de Pecco Bagnaia.

La Ducati n’est pas la seule moto rapide, bien sûr. L’Aprilia RS-GP a également montré un bon virage de vitesse. De plus, maintenant que le MotoGP est passé de Misano à Aragon, l’usine de Noale a laissé derrière elle son point faible. Il y a moins d’endroits où les coureurs freinent en ligne droite, et plus où ils freinent avec le vélo sur le côté.

“Il y a beaucoup de virages inclinés”, a déclaré Aleix Espargaro lors de la conférence de presse. “Nous avons du mal, surtout moi, sur les freins durs avec le vélo complètement droit, je ne peux pas arrêter le vélo. Mais dès que je suis capable de me pencher et de freiner et dans ces types d’accélérations, le vélo a beaucoup de stabilité et performance. C’est donc la raison pour laquelle Aragon a été une bonne piste pour nous jusqu’à présent et la moto de spécification 2022 est la meilleure Aprilia jusqu’à présent, donc j’ai hâte de l’essayer.”

Sortant d’un podium à Misano, Maverick Viñales est également susceptible d’être un facteur sur une piste qu’il aime. Il a un compte à régler à Aragon, nous a-t-il dit, après avoir été si lent sur la piste l’an dernier. Viñales a déménagé pour maîtriser le RS-GP, mais il y a encore des points où il a du mal. “Je travaille sur la précision, c’est quand même difficile pour nous. C’est difficile d’être précis à 100% parce que le vélo bouge beaucoup. J’ai dit plusieurs fois que ce vélo est un vélo sauvage”, a expliqué Viñales. Il fallait plus de force pour gérer cette sauvagerie et gagner en précision.

Il est donc peu probable que Bagnaia fasse les choses à sa manière à Aragon. Il sera sans aucun doute rapide, mais ce n’est pas une piste où il est censé s’enfuir avec la course. Aleix Espargaro se battra et entrera au milieu de la bataille pour la victoire. Maverick Viñales se rapproche de plus en plus et est au point où lui aussi s’insérera dans la lutte pour le podium.

Mélanger

Ensuite, il y a les vélos du propre camp de Bagnaia. Johann Zarco attend avec impatience Aragon après un week-end à oublier à Misano, une piste où il ne s’est jamais senti à l’aise. Jorge Martin a trouvé une étape avec le freinage grâce à une géométrie révisée, qui l’a empêché de bloquer l’avant. Jack Miller a été sur une lancée, quand il n’a pas fait d’erreurs. Luca Marini s’améliore lentement et pense que sa chance de monter sur le podium est proche.

Il y a aussi la Suzuki, le mélange de puissance et de virage de la GSX-RR apparemment fait pour le circuit d’Aragon. La Suzuki peut rester avec les Ducatis dans la ligne droite arrière et tourner à l’intérieur pour passer dans le dernier virage. Ou n’importe quel coin, d’ailleurs.

Même la Yamaha n’est peut-être pas si mauvaise. Bien sûr, il n’y a plus de puissance, et c’est une piste où Fabio Quartararo ne se sent pas à l’aise. Mais s’il peut bien se qualifier – il n’y a aucune raison de croire qu’il ne le peut pas – alors il a une chance de rester près de l’avant. Le problème auquel il doit faire face est la température et la pression du pneu avant, mais c’est aussi quelque chose que Yamaha gère de mieux en mieux. Et si d’autres peuvent s’insérer entre Bagnaia et la victoire, cela peut aider Quartararo à récupérer beaucoup de points.

Mais peut-être que le véritable joker à Aragon est le retour de Marc Marquez. “L’essentiel ce week-end, c’est le retour de Marc”, estime Johann Zarco. “Je pense qu’il sera au sommet et se battra presque pour le podium. Parce qu’il est juste magique ici, il a tellement d’énergie à donner.”

Mais attendez, n’est-ce pas le Marc Marquez qui revient de la quatrième opération sur l’humérus droit qu’il s’est cassé à Jerez en 2020, puis a réussi à détruire en essayant de revenir trop tôt et en affaiblissant la plaque, nécessitant encore plus de chirurgies, introduire une infection dans l’os? La quatrième opération a redressé son humérus, et l’os a maintenant fusionné et a repoussé.

Il y a lieu d’être optimiste quant au retour de Marc Marquez. Santi Hernandez, chef d’équipe de longue date du pilote Repsol Honda, était heureux de voir que Marquez roulait à nouveau normalement, après avoir souffert pendant deux ans avec un bras droit qui refusait simplement de se mettre dans la bonne position pour piloter une moto MotoGP.

“Maintenant, d’après ce que nous avons vu à Misano, il arrive dans une meilleure position”, a expliqué Hernandez lors d’un débriefing médiatique chargé, une occasion presque unique pour les journalistes d’avoir une conversation formelle avec le chef d’équipe. “Avant, il roulait dans une position impossible à piloter et il devait s’adapter. À Misano, nous avons commencé à voir sa conduite comme normale”, a déclaré Hernandez. Il n’était cependant pas complètement revenu à la normale. “Ce n’est toujours pas suffisant, car il a encore besoin de plus de tours et de puissance dans son bras. Il semble que l’opération se soit bien déroulée et sa conduite est revenue à la normale.”

Que peut faire Marquez ? Il a mis ses propres chances de victoire à 1% lorsqu’on lui a demandé lors de la conférence de presse de jeudi. Hernandez a souligné que Marquez n’était pas là pour gagner, mais pour préparer la saison 2023. “Ici, pour moi, la mentalité est comme le test : voir où en est Marc et après qu’il se sente bien et qu’il puisse bien aller ensuite… nous ne pensons pas à ce que Marc peut faire. Bien sûr, il peut rouler ou il ne serait pas là. Nous verrons comment se passe le week-end de course.”

L’équipe Repsol Honda ne le traitait pas comme un week-end de course normal, a conseillé Hernandez. “Bien sûr, l’approche est différente car nous devons réfléchir à toute la situation, mais il est intelligent et il sait d’où il vient. Il ne fera rien de fou et ne passera pas un moment difficile. Je peux dire beaucoup de choses mais il est intelligent. Il n’est pas non plus nécessaire de montrer quoi que ce soit parce que la chose la plus importante cette année est qu’il puisse revenir, s’entraîner et se faire une idée de la conduite. Je me fiche du résultat. Ce n’est pas notre objectif. Bienvenue. Sinon, le plus important, c’est qu’il ressente ce qu’il ressent.”

Même Marquez juste “se sentir” peut poser un vrai problème pour les coureurs de tête. Aragon est une piste qu’il adore, et où il passe bien. Il est encore loin d’être en pleine forme, mais il a presque battu Pecco Bagnaia tout en roulant efficacement avec un bras. Aragon est une piste à gauche, où tous les freinages brusques sont effectués pour les virages à gauche. Marc Marquez est le plus fort sur le côté gauche, et avec 10 virages gauche pour 7 virages droits, le pilote Repsol Honda peut cacher sa faiblesse.

Qu’est-ce que ça veut dire? Si le problème de Marc Marquez est un manque de force dans son bras droit, alors une piste avec beaucoup de virages à gauche sera beaucoup moins problématique qu’un endroit comme Misano, qui met l’accent sur le côté droit du corps. . Cela ne signifie pas que Marquez gagnera à Aragon, mais il est probablement assez rapide pour devenir une véritable nuisance.

Marquez est susceptible d’obtenir de l’aide du nouveau bras oscillant en aluminium produit par Kalex. Marquez était positif sur les résultats à Misano, mais Takaaki Nakagami en était absolument ravi. “Il y avait un petit point d’interrogation sur les performances, mais une fois que je l’ai testé pendant quelques tours, j’ai ressenti quelque chose d’intéressant”, nous a dit le pilote LCR Honda. “Il n’y avait absolument aucun point négatif, et je me sentais plutôt bien. Et c’était très positif, honnêtement. La sensation du bras oscillant n’était pas du tout négative, donc c’était bien.”

C’était tellement bon qu’il avait demandé au HRC à quelle vitesse il pouvait utiliser le bras oscillant sur son propre vélo. “Après le test, j’ai demandé au HRC, parce que c’était positif, s’il y avait une chance de l’utiliser pendant un week-end de course. Et ils ont dit, peut-être, ils ne sont pas sûrs. Mais j’ai demandé à l’utiliser. Mais je ne sais pas quand », a déclaré Nakagami.

Les bras oscillants Kalex ne sont cependant pas rapides à fabriquer. Ils sont usinés à partir de billettes d’aluminium par une machine CNC, un processus qui prend environ six semaines. Bien que Kalex dispose des installations nécessaires pour produire 26 machines Moto2, ainsi que des pièces pour diverses équipes du WorldSBK et d’autres équipes de course du monde entier, ils ne peuvent toujours pas créer de bras oscillants magiques à partir de rien. L’usinage physique d’un bras oscillant prend du temps.

Ce qui vous en dit également beaucoup sur la durée de l’implication de HRC avec Kalex. En tenant compte de la conception selon les spécifications, de la mise en place de conceptions CAD/CAM et de leur traduction sur des machines CNC prêtes pour la production, il s’agit d’un processus qui est probablement en cours depuis au moins trois mois, voire plus. Il est donc remarquable que cela n’ait fui que peu de temps avant le test de Misano. Ils disent qu’il est impossible de garder des secrets dans le paddock MotoGP, mais pendant six semaines, les usines CNC ont broyé un solide morceau d’aluminium à Bobingen, en Allemagne, et personne en dehors du HRC ou de Kalex n’en savait rien.

Cela vous fait vous demander ce que HRC fait d’autre. Vu où ils en sont dans le championnat, ils ont besoin de toute l’aide possible.


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