Eric Teboul chronomètre un quart de mille en quatre secondes sur deux roues - Drag Illustrated

Eric Teboul chronomètre un quart de mille en quatre secondes sur deux roues – Drag Illustrated


Quand Eric Teboul a franchi la ligne d’arrivée à Wellingborough, en Angleterre, le dimanche 11 septembre 2022 à 16h09 heure locale (11h09 heure avancée de l’Est aux États-Unis), le monde s’est arrêté. Lorsque les tableaux de bord ont affiché les résultats, la foule presque à guichets fermés à Santa Pod Raceway pour les finales européennes de la FIA a lâché un rugissement assimilé par certains témoins oculaires à la réponse au «Stormbringer» Top Fuel Dragster de Peter Crane battant Don Garlits par en avril 1976, il y a près d’un demi-siècle, en avril 1976, il a couru le premier quart de mille de cinq secondes à l’extérieur de l’Amérique du Nord. . Dans la chose la plus proche d’une mission suicide vue dans les courses de dragsters depuis des décennies, Eric Teboul a réussi un temps de 4,97 secondes sur deux roues… et a vécu.

Rarement les médias électroniques ont diffusé aussi rapidement les nouvelles des courses de dragsters aux quatre coins de la planète, mais la réponse de presque tous les humains qui ont reçu les nouvelles a été un silence abasourdi. Cela semblait un peu plus crédible quand on a appris que Teboul était à bord de la même moto propulsée par fusée sur laquelle il est devenu une sensation mondiale au cours des trente dernières années, mais, même alors, il semblait impossible de parcourir un quart de mile en moins de cinq ans. secondes sur une machine qui n’offre que la possibilité de s’accrocher à près de 300 milles à l’heure. Une course réussie dans une automobile Pro Stock nécessite de la précision. Les Funny Cars obligent leurs pilotes à combattre la voiture jusqu’à la ligne d’arrivée. Les Top Fuel Dragsters exigent des pilotes courageux et endurants. Même les coureurs de Top Fuel Motorcycle semblent défier la physique en luttant avec leurs montures sur le parcours. Cependant, ceci… c’était quelque chose de complètement au-delà de la portée de la plupart des gens sains d’esprit.

Bien qu’il soit apparu aux États-Unis, Eric Teboul est une véritable célébrité du sport automobile européen et le pilote vétéran du sud de la France jouit de cette réputation depuis des années dans la douzaine de pays où il concourt chaque année. La marque indélébile de Teboul dans l’histoire du sport n’était pas un hasard. C’était le point culminant de quatre décennies de courses de dragsters menant à une grande conclusion qui a été soigneusement élaborée et, grâce à l’habileté et à la ténacité, efficacement achevée.

Sa machine propulsée par fusée (utilisant une centrale électrique à réaction chimique dans laquelle le peroxyde d’hydrogène se dilate à une vitesse incroyable et sort par une petite buse lorsqu’il entre en contact avec un tamis à mailles d’argent pur), produit six mille livres de poussée pour pousser un véhicule pesant à peine six cents livres. Il n’y a absolument aucune autre entrée dans les courses de dragsters qui offre un tel rapport puissance / poids.

Les véhicules propulsés par des fusées sont actifs dans le sport automobile depuis quatre-vingt-quinze ans. Le moteur catalyseur au peroxyde d’hydrogène/argent a été lancé par Pete Farnsworth, Ray Dausman et Dick Keller et leur société Reaction Dynamics qui a créé le premier dragster-fusée efficace de la course de dragsters, le X-1 “Rislone Rocket”, qui a battu tous les records, en 1966. les motos ne sont pas nouvelles. Plus d’une douzaine ont fait campagne aux États-Unis seulement depuis le début des années 1970.

L’une des idées fausses les plus populaires du sport affirme que toutes les machines propulsées par des fusées, y compris les versions au peroxyde d’hydrogène, ont été bannies du sport dans les années 1980. Cependant, aucun véhicule-fusée n’a jamais été interdit par une association de courses de dragsters. Le nombre de fusées actives a fortement chuté au cours de cette période où le peroxyde de qualité supérieure (pureté à 100 %) est devenu une denrée rare. Cependant, il y a toujours eu des fusées dans les courses de dragsters (des dragsters aux Funny Cars en passant par les motos et les karts), de 1966 à nos jours. Le peroxyde était disponible en quantités beaucoup plus importantes en Europe, ce qui a incité plusieurs des coureurs les plus connus, dont le légendaire pilote de fusée “Slammin ‘Sammy” Miller, à simplement se déplacer à l’étranger pour se rapprocher de la source de carburant. De nombreuses équipes ont appris à rivaliser avec du peroxyde de qualité inférieure et ont continué à courir.

La légende de Top Fuel Motorcycle, Terry Vance, a emmené une Suzuki suralimentée brûlant du nitrométhane avec son partenaire Byron Hines pour la première course de motos à roues motrices de six secondes et deux cents mph dans le sport (6,98 / 203), en août 1983, à Irvine, Californie. Cependant, seulement deux mois plus tard, le coureur européen Top Fuel Bike Henk Vink de Hollande a fait ses débuts avec un vélo propulsé par une fusée au peroxyde d’hydrogène qui, en 1984, a enregistré un temps incroyable de 6,54 à 214 mph sur la piste de Drachten aux Pays-Bas. Tick ​​​​a rapidement gagné un public massif, faisant de lui l’une des plus grandes attractions des courses de dragsters européennes. Cependant, en 1998, il a vendu son entreprise à succès à un autre vétéran des motos Top Fuel à roues, le Français Eric Teboul.

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Eric a commencé à faire campagne sur le même châssis construit par Nico Bakker avec son frère, Phillipe, une star de la musique française populaire qui a utilisé son nom de scène de Bob Feeler. Phillipe avait de l’expérience dans tous les domaines, des Top Alcohol Dragsters aux machines à réaction. Les frères Teboul ont également reçu une aide massive de leur compatriote français David Pertue, qui a fait campagne pour plusieurs des fusées Funny Cars de Sammy Miller. Même lors de sa première saison, Eric a fait passer la fusée dans la zone des six secondes à plus de 210 mph. C’est la légende américaine Larry “Spiderman” McBride, qui a secoué les courses d’accélération de motos en octobre 1999, cependant, avec le premier quart de mile de cinq secondes à deux roues du sport à Houston, TX.

Teboul et Feeler ont continué à faire le tour de leur vélo à travers l’Europe tout en augmentant progressivement la durée de la réaction chimique en ajustant la quantité de carburant à bord. Alors que la combustion chimique peut être arrêtée par le pilote, les performances de la fusée sont généralement contrôlées en s’assurant que le véhicule tombe en panne de carburant à un certain moment de la course et qu’il franchit la ligne d’arrivée sans électricité. Dans le cas de Teboul, il a préféré faire rouler la moto jusqu’à la marque des 1000 pieds et rouler le reste du chemin. En augmentant lentement la poussée mais en s’arrêtant toujours au début de la course, Teboul est devenu le pilote de moto le plus rapide du sport avec un superbe 5,64 à 235 mph à Hockenheim, en Allemagne, en 2003.

À partir de là, Teboul a amélioré le moteur-fusée et le châssis chaque année avec ses propres idées et équipements produisant les résultats de performance appropriés. En 2009, sa réputation est devenue mondiale avec une vitesse stupéfiante de 5,27 à Hockenheim et une vitesse de croisière de 251 mph à Long Marston, en Angleterre. L’année suivante, Eric a laissé tomber son record du monde de temps écoulé à 5,23 à Santa Pod.

En novembre 2013, Teboul a été invité à assister à sa première course en Amérique du Nord, la prestigieuse Coupe des fabricants à Bradenton, en Floride. Il a effectué plusieurs courses lors de l’événement, mais l’a clôturé avec une explosion tout simplement stupéfiante de 5,121 secondes à 264,39 mph. Tout aussi étonnant était son nouveau record du huitième mile de 3,39 secondes avec une vitesse… sous tension… de 232,01 mph !

Cette marque a duré cinq ans. Lors de la finale européenne de la FIA à Santa Pod en septembre 2018, Teboul a conduit la moto sous tension plus loin que jamais pour enregistrer la vitesse la plus rapide jamais enregistrée par une moto de course de dragsters, 286,87 mph, sur un passage de 5,24. L’année suivante, lors du même événement, Teboul a couru un 5,25 presque identique à 258 mph en roue libre, mais la vitesse de la moto à 1000 pieds (juste avant qu’elle ne tombe en panne de carburant), était un irréel de 271,38 mph… plus de 14 mph plus rapide que sur le Passe de 286 mph de 2018. Le potentiel des vélos pour une course de quatre secondes à 300 mph était maintenant évident. La seule question était de savoir si le vélo pouvait être conduit à ces chiffres.

Teboul a toujours insisté pour qu’il coure sans parachute de freinage sur le vélo (ou sur lui-même), affirmant que la moto était trop légère pour garder le contrôle contre un parachute en fleurs. Eric était un maître dans l’utilisation des freins du vélo pour ralentir la conduite, mais les photos de la ligne d’arrivée ont montré que les pneus de rue étroits du vélo avaient souvent moins d’une surface de contact de quatre pouces sur le sol en raison de la force centrifuge. Ces mêmes photos également souvent illustrées graphiquement, Teboul était simplement accroché au guidon tandis que ses jambes étaient étendues derrière lui presque à la hauteur de son casque.

Au début de la saison 2022, Eric Teboul a annoncé qu’il se retirerait de la compétition active à la fin de l’année. Alors que la pensée d’une passe de quatre secondes était alléchante, il faudrait une quantité démesurée de bravoure pour faire cette course.

En mai à Santa Pod, Teboul a allongé un peu plus la durée de la puissance et a atteint un record de près de 5,17 secondes à seulement 253 mph. Son programme de 2022 a été mis en évidence par un laissez-passer lors de son arrêt annuel à l’événement NitroOlympX à guichets fermés à Hockenheim où il s’est arrêté juste après 1000 pieds et a toujours affiché un flamboyant 5123 à seulement 261 mph, manquant son record ET de tous les temps par deux millièmes de seconde. La course est venue avec plus d’histoire, cependant, lorsque Teboul a produit une incroyable vitesse de huitième mile de 242,97 mph!

L’apparition de fin de saison du Français a eu lieu lors des finales européennes annuelles de la FIA à Santa Pod les samedi et dimanche 10 et 11 septembre 2022. Les courses de Teboul ont été annoncées comme ses dernières sur la piste et, peut-être, les dernières passes qu’il ferait jamais . Samedi, son seul coup est entré dans l’histoire avec un incroyable 5,06 à seulement 263 mph. Presque chaque point de chronométrage progressif a produit un nouveau record personnel sur la course, y compris un meilleur ET de 8 milles de 3,38, un ET de 1000 pieds de 4,25 et une vitesse choquante de 1000 pieds de 274,67 mph juste avant que le vélo cesse son accélération.

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La carrière de Teboul aurait pu se terminer après cette course et sa place dans les livres d’histoire du sport serait assurée. Cependant, avec une barrière apparemment insurmontable à seulement six centièmes de seconde, la réalisation ultime n’impliquait pas nécessairement un changement dans les performances de la moto, mais seulement le courage de rester sous tension pendant quelques millisecondes de plus.

Dimanche, la foule s’est levée pour la dernière course de Teboul. La moto a parcouru les soixante premiers pieds en un temps record de 0,910 seconde. Eric a parcouru le premier huitième mile en un temps record à 3,37 secondes. À 1000 pieds, le vélo a claqué à 4,22 ET à une vitesse indescriptible de 290,49 mph. Quelques mètres plus tard, le carburant au peroxyde avait disparu et la machine a commencé à ralentir, mais Teboul n’a pas freiné jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée.

Le résultat a été un deuxième quart de mile surnaturel de 4 976 à une vitesse de croisière de 290,51 mph. La foule a explosé en acclamations.

Nous ne connaîtrons peut-être jamais la vitesse la plus élevée atteinte en courant. Teboul a déclaré à Drag Illustrated : « Le réservoir était vide quelque part entre mille pieds et la ligne d’arrivée », mais il ne pouvait pas être sûr de l’endroit où il s’était asséché. Cependant, si la distance entre 1000 pieds et 1254 pieds est utilisée comme piège à vitesse séparé, Eric a couvert ces 254 pieds en 0,9528 secondes, ce qui se convertit en 292,14 mph. Par conséquent, le vélo a accéléré au-delà de la minuterie de 1000 pieds pendant une brève période. En utilisant la distance de 1000 pieds à 1320 pieds comme autre piège à vitesse, le vélo a parcouru la distance à 291,80 mph.

Ont-ils dépassé 300 mph à vélo sur cette distance ? C’est une question alléchante mais, sans télémétrie embarquée, nous pouvons supposer qu’Eric Teboul s’est approché mais a probablement raté de peu 300 mph. Même avec la moto ramassant une vitesse presque incroyable de 51 mph entre 660 pieds et 1000 pieds, tout ce que nous savons avec certitude, c’est que Teboul a parcouru les 66 derniers pieds du quart de mile à une moyenne de 290,51 mph.

Il est assez bien. Le simple fait d’être le premier coureur de moins de cinq secondes dans le quart de mile cimenterait son héritage. Construire le véhicule et être assez courageux pour le faire rouler jusqu’à la ligne d’arrivée à plusieurs reprises sur des pistes du monde entier a certainement assuré sa place dans l’histoire des courses de dragsters. Interrogé après l’événement à Santa Pod s’il poursuivrait l’insaisissable chronométrage de 300 mph, Tebould a déclaré à Drag Illustrated avec insistance: “Le 4.97 est ma dernière course”.

La carrière d’Eric Teboul dans le sport a duré dix-huit ans avant les deux décennies qu’il a passées assis sur un vélo fusée. Il a conçu, construit et piloté ses machines avec l’aide limitée du très petit groupe de personnes qui ont la moindre connaissance de la méthode unique par laquelle il a choisi de parcourir le quart de mile. Il a même distillé son propre peroxyde d’hydrogène à quatre-vingt-cinq pour cent de pureté après que le peroxyde à cent pour cent soit devenu impossible à obtenir. Dans l’histoire de la compétition du huitième mile, mille pieds et quart de mile, seuls les Top Fuel Dragsters et Funny Cars sont allés de plus en plus vite que la création d’Eric Teboul.

Depuis trente ans, Eric Teboul fait tout cela seul avec une machine pas comme les autres au monde. De même, il restera seul dans les annales des courses de dragsters pour ses réalisations incompréhensibles tout au long de sa carrière.

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