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Brown apporte son «jeu de niveau A +» au compte à rebours





Antron Brown célèbre sa victoire émouvante aux championnats nationaux américains de la NHRA. (Photo NHRA)

Antron Brown a toujours été un type de gars à moitié plein – du moins c’est comme ça qu’il le voit.

Treize courses dans la saison NHRA, Brown n’avait pas de victoire à montrer pour sa persévérance au volant de son dragster Top Fuel, mais il n’était pas inquiet.

Cela avait été un début d’année passionnant pour le triple champion, alors que Brown faisait ses débuts en tant que propriétaire d’équipe avec AB Motorsports et s’attaquait à sa 15e saison de compétition Top Fuel.

Cependant, des défis ont inévitablement surgi au fil de la saison : les performances de la voiture n’étaient pas là où elles devaient être, l’équipage développait toujours sa synchronisation les week-ends de course et Brown continuait de s’adapter à son nouveau rôle.

En tant que propriétaire d’équipe, jongler avec diverses responsabilités lors d’un week-end de course tout en maintenant un niveau d’élite dans tous les aspects de l’entreprise peut être mentalement épuisant. Ajoutez à cela la pression de performer sur la piste d’accélération, et c’est à peu près là où se trouvait Brown avant que l’équipe ne visite Heartland Motorsports Park à Topeka, Kansas, en août.

« Vous savez que ça va être beaucoup de travail, commencer une nouvelle équipe. Mais il est si difficile d’expliquer comment assembler toutes les pièces du puzzle », a déclaré Brown. « C’était dur. Et ça va toujours être dur. Rien de ce qui vaut la peine d’être assemblé n’est facile.

Refusant d’abandonner l’espoir qu’une victoire se préparait, Brown s’est tourné vers ses deux dernières décennies d’expérience en course de dragsters pour le simple rappel que tout irait bien.

Au cours de sa carrière, Brown a fait partie d’équipes qui ne pouvaient pas se tromper et où les Wallys sont venus facilement. Il a également été dans la position où les victoires ne sont pas venues du tout.

Construire une équipe à partir de zéro allait prendre du temps et de la patience, et Brown le savait. Il a affronté le doute qu’il recevait des médias et de ses pairs, l’utilisant comme un défi pour faire ce qu’ils avaient rendu impossible.

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Antron Brown est assis dans son dragster Matco Tools Top Fuel. (Photo NHRA)

Lorsqu’il a quitté Topeka avec sa première victoire en tant que propriétaire d’équipe – un exploit historique pour AB Motorsports – ce n’était pas un soulagement qu’il a ressenti.

C’était magique.

« À mi-chemin de votre première année, et vous remportez une victoire d’équipe, c’est tout simplement incroyable. Tout simplement incroyable », a déclaré Brown avec un large sourire.

Les progrès dont il a été témoin dans son équipe, depuis la manche d’ouverture en février jusqu’à la partie estivale de la saison, sont encourageants. AB Motorsports grandissait et s’améliorait chaque week-end.

« Est-ce que je voulais que ce soit beaucoup plus rapide ? Tout le monde le fait », a déclaré Brown. “Mais pour moi, je sais ce qu’il faut pour aller de l’avant et maintenir ces résultats.”

Il a pris de l’ampleur mentalement depuis les championnats nationaux du nord-ouest de la NHRA à Seattle – la manche avant Topeka. Alors naturellement, alors que la série effectuait sa visite fatale aux championnats nationaux américains à Indianapolis Raceway Park, Brown était convaincu qu’une victoire était possible.

L’équipe faisait des efforts et le reste appartenait à Brown.

Alors que les éliminations s’ensuivaient aux championnats nationaux américains le week-end de la fête du Travail, Brown a battu Tripp Tatum, Steve Torrence et Justin Ashley en route vers le tour final. Avec un temps écoulé de 3,706 secondes, Brown a battu le leader du point Brittany Force et a remporté son deuxième triomphe de la saison dans son dragster Matco Tools.

“Nous avons éliminé de solides concurrents pour remporter cette victoire, donc cela nous a définitivement donné le coup de pouce dont nous avons besoin pour ce compte à rebours vers le championnat”, a déclaré Brown. “Une victoire à Indy a montré que nous pouvons battre les meilleurs des meilleurs à leur meilleur.”

Sa confiance dans le potentiel d’AB Motorsports est restée inchangée tout au long de la saison. Les victoires remportées par l’équipe prouvent simplement au reste du monde qu’il savait ce qu’il faisait.

À partir de maintenant, alors que le compte à rebours du championnat commence, Brown ne voit aucune raison pour laquelle AB Motorsports ne devrait pas être l’un des meilleurs prétendants au titre.

“Nous avons couru les voitures de haut niveau”, a déclaré Brown. « Et nous les avons battus. Nous devons juste continuer à apporter notre jeu de niveau A-plus.

La première manche des séries éliminatoires de ce week-end au Maple Grove Raceway de Pennsylvanie est en quelque sorte une course dans sa ville natale pour le pilote Top Fuel élevé au New Jersey, ce qui lui donne encore plus de motivation pour atteindre le cercle des vainqueurs.

Brown entrera en qualification sixième au classement, mais avec son état d’esprit, il pourrait tout aussi bien être premier.



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