Les pilotes NASCAR sont plus touchés par la première saison des voitures de nouvelle génération


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Les chocs sont plus discordants, les coups sont plus durs et la douleur dure plus longtemps pour les pilotes NASCAR lors de la première saison de la voiture Next Gen.

Les histoires de dos douloureux, de maux de tête et de côtes endommagées qui ne guérissent pas aussi rapidement que par le passé sont plus courantes lors de l’ouverture des séries éliminatoires de la NASCAR Cup Series à Darlington Raceway dimanche.

Demandez à Denny Hamlin, qui faisait partie d’une énorme épave à Daytona il y a une semaine. Il s’est retiré de l’événement Xfinity à Darlington samedi en raison de douleurs persistantes au cou, aux côtes et au dos.

Chris Buescher (17), Daniel Suarez (99), Denny Hamlin (11), Justin Haley (31), Ty Dillon (42), Aric Almirola (10) et Ricky Stenhouse Jr. (47) sont impliqués dans un accident impliquant plusieurs voitures entre les virages 1 et 2 lors d’une course automobile NASCAR Cup Series au Daytona International Speedway, le dimanche 28 août 2022, à Daytona Beach, en Floride.
(AP Photo/Dow Graham)

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“J’ai l’impression d’avoir été battu dans un bar et quelqu’un m’a donné un coup de pied dans les côtes alors que j’étais au sol”, a déclaré Hamlin à propos de l’épave jeudi. “Tout le côté droit, c’était juste cassé.”

La question de la sécurité des pilotes est centrale depuis l’accident de qualification de Kurt Busch à Pocono. Il a subi une commotion cérébrale et a raté les six dernières courses de la saison régulière.

L’état de santé de Busch l’a amené à renoncer à sa place dans les séries éliminatoires, et son copropriétaire du 23XI, Hamlin, ne sait pas quand il reviendra. Hamlin a déclaré que Busch avait un “plateau” pendant sa convalescence.

“Il est arrivé à environ 80% (récupéré) et y est resté”, a déclaré Hamlin. “Je pense que le reste prendra du temps.”

La voiture Next Gen a été lancée cette saison pour fournir une voiture durable et compétitive qui peut réduire les coûts et apporter plus d’excitation sur la piste en ressemblant à quelque chose que les consommateurs peuvent acheter chez un concessionnaire. Il a certainement atteint la parité cette année avec 16 gagnants, dont les débutants Chase Briscoe, Austin Cindric, Ross Chastain et Daniel Suarez.

Pourtant, le buzz parmi les transporteurs et dans les réunions d’équipe est que les coups moyens et la douleur associée ne sont plus aussi moyens.

“Cela semble être un sujet récurrent”, a déclaré Chase Elliott, champion de la Cup Series 2020 et tête de série des séries éliminatoires. « Et je ne pense pas nécessairement que tout le monde invente quelque chose, n’est-ce pas ?

Plus de preuves sont venues dans l’échange radio de Hamlin avec son équipe quelques instants après l’accident. Il entend des gémissements et leur dit qu’il “fait mal” précédé d’un juron.

“Certainement de mon point de vue, physiquement, cela a pris un coup beaucoup plus dur que ce que j’ai eu dans n’importe quelle autre épave dans le passé”, a déclaré Hamlin.

L’analyse continue des collisions de NASCAR est d’accord avec les conducteurs : les coups sont plus durs que par le passé.

“Nous avons entendu des choses similaires à propos de leurs expériences dans la voiture qu’il s’écrase plus fort ou que les accidents sont les pires”, explique le Dr. John Patalak, directeur général de l’ingénierie de la sécurité.

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Chase Briscoe (14 ans) est sauvé de sa voiture après s'être écrasé à l'avant après être sorti du virage 4 lors d'une course automobile NASCAR Cup Series à Daytona International Speedway, le dimanche 28 août 2022, à Daytona Beach, en Floride.

Chase Briscoe (14 ans) est sauvé de sa voiture après s’être écrasé à l’avant après être sorti du virage 4 lors d’une course automobile NASCAR Cup Series à Daytona International Speedway, le dimanche 28 août 2022, à Daytona Beach, en Floride.
(AP Photo/Phelan M. Ebenhack)

“La réponse très courte est oui, les conducteurs subissent des accidents plus graves que par le passé”, a-t-il poursuivi. “Mais il y a plus que ça.”

Patalak a déclaré que l’analyse montre que certains conducteurs à grande vitesse heurtent le mur à des angles plus raides. Alors que dans le passé, les voitures frappaient à des angles d’environ 14 à 16 degrés, certains accidents de nouvelle génération s’enregistrent dans les années 20 ou 20.

“Quand vous le regardez sur papier, vous pensez:” Eh bien, qui s’en soucie, 14, c’est vraiment presque 19? “”, A-t-il déclaré. “Mais c’est une énorme différence avec la quantité d’énergie qui pénètre dans le mur, et non parallèlement à celui-ci.”

Le double champion Kyle Busch est sceptique. “Les épaves n’ont pas l’air trop mal parce que les pilotes sont les victimes et pas la voiture”, a déclaré le pilote de Joe Gibbs.

Il reste encore du travail à faire sur les problèmes de sécurité, mais Elliott pense que NASCAR y prête attention.

“Vous ne voulez jamais reculer”, a déclaré Elliott. “Ce fut d’excellentes conversations (avec NASCAR) et je pense que cela fera une différence à la fin.”

La voiture, a déclaré Patalak, n’a jamais été conçue comme une conception finale. Des ajustements ont déjà été apportés à la mousse de sécurité autour de la tête du pilote. Une analyse plus approfondie peut entraîner des modifications supplémentaires.

“Certaines solutions ne peuvent pas être mises en œuvre immédiatement”, a-t-il déclaré. “Il existe d’autres solutions qui peuvent le faire.”

Cela signifie probablement des coûts plus élevés pour les équipes de course soucieuses de leurs finances, selon le champion NASCAR 2017 Joey Logano.

“En fin de compte, la sécurité coûte cher”, a-t-il déclaré. “Je déteste dire ça, mais c’est vrai.”

Logano a d’ailleurs plus ressenti les coups que les autres cette saison. Lui et d’autres ont dit que la voiture était trop rigide. Mais tout n’est pas mauvais. “À certains égards, c’est plus sûr que la vieille voiture”, a-t-il déclaré.

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David Starr (08) glisse vers l'arrière le long de l'avant après s'être écrasé dans une épave de plusieurs voitures alors que Myatt Snider (31) le dépasse lors d'une course automobile NASCAR Xfinity Series à Daytona International Speedway, le samedi 27 août 2022, à Daytona Beach, fl.

David Starr (08) glisse vers l’arrière le long de l’avant après s’être écrasé dans une épave de plusieurs voitures alors que Myatt Snider (31) le dépasse lors d’une course automobile NASCAR Xfinity Series à Daytona International Speedway, samedi 27 août 2022, à Daytona Beach, fl.
(AP Photo/Phelan M. Ebenhack)

Logano est convaincu que la voiture ne s’effondrera pas dans le cockpit en cas d’accident majeur ou de renversement. “Ce sont les tubes de tous les jours qui sont plus sérieux qu’avant”, a-t-il déclaré. “Cela dépend de la façon dont vous voulez le voir.”



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