Thierry Neuville explique pourquoi le WRC est plus un championnat de pilotes que de Formule 1


Thierry Neuville dit qu'il ne s'agit pas seulement de la voiture en Championnat du Monde des Rallyes.

Janus Ree / Red Bull Contenu Po

Thierry Neuville dit qu’il ne s’agit pas seulement de la voiture en Championnat du Monde des Rallyes.

Thierry Neuville peut apparaître comme l’un des gentils gars du Championnat du monde des rallyes, mais il y a un côté impitoyable chez le Belge de 34 ans, qui l’a aidé à rester au sommet du sport pendant si longtemps.

Dans moins de deux semaines, certaines des plus grandes stars du sport que la plupart des gens de ce pays ne connaissent peut-être pas sillonneront les routes secondaires de la Nouvelle-Zélande sous les yeux du monde.

Le Rallye de Nouvelle-Zélande débute le 29 septembre et il est compréhensible que Hayden Paddon et Shane van Gisbergen aient suscité beaucoup d’attention localement, qui concourront tous les deux dans la catégorie WRC2.

Mais ils seront bien en retard sur le rythme des meilleurs pilotes WRC1, qui se battent tout au long de l’année pour le championnat et ce sera ce combat qui aura des millions de personnes à travers le monde rivées devant leur téléviseur.

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Passer 10 ans sans que le WRC ne vienne en Nouvelle-Zélande signifie qu’il n’y a plus la reconnaissance du nom qu’il y avait dans ce pays pour les meilleurs pilotes de rallye du monde.

Thierry Neuville a remporté le week-end dernier l'Acropilis Rally en Grèce.

Massimo Bettiol/Getty Images

Thierry Neuville a remporté le week-end dernier l’Acropilis Rally en Grèce.

Mais Neuville est un nom qui mérite d’être retenu, même s’il est l’un des rares pilotes WRC actuels à être déjà allés dans le pays, terminant cinquième du Rallye de Nouvelle-Zélande 2010.

Chaque pilote WRC doit faire une courte interview télévisée à la fin de chaque étape (il y aura 17 étapes au Rally NZ). Certains grognent quelques mots en enfilant la casquette de leur sponsor avant de s’élancer, d’autres offrent encore moins que cela. Mais vous pouvez être sûr que quelle que soit la manière dont la scène s’est déroulée, Neuville, avec ses lunettes aux couleurs vives, donnera une réponse décente.

Le WRC n’a pas encore eu son moment “Drive to Survive” pour amener le rallye au niveau de popularité de la Formule 1 et il n’atteindra probablement jamais ces sommets.

Mais c’est le sport automobile à l’état pur, où la capacité d’un pilote compte toujours plus que la voiture dans laquelle il se trouve.

“Le WRC est l’un des rares championnats pilotes encore en lice”, a déclaré Neuville, troisième du championnat et vainqueur du rallye WRC du week-end dernier en Grèce.

Thierry Neuville sera parmi les favoris pour remporter le Rallye de Nouvelle-Zélande cette année.

Janus Ree / Red Bull Contenu Po

Thierry Neuville sera parmi les favoris pour remporter le Rallye de Nouvelle-Zélande cette année.

“La Formule 1 est le meilleur exemple cette année, si vous n’avez pas une bonne voiture, vous ne pouvez pas gagner.

« En WRC, c’est différent, si vous êtes un bon pilote et que vous avez une voiture qui n’est pas aussi bonne que les autres, vous pouvez toujours gagner.

“Vous pouvez compenser par la position sur la route sur certains événements, la météo, qui est difficile et changeante, les stratégies de pneus et vous pouvez prendre des risques.

“Si vous avez une moins bonne voiture et qu’elle se bat dans les dernières étapes, le risque est mieux récompensé que dans n’importe quel autre sport, car si cela fonctionne, vous pouvez aller très vite, par rapport au gars qui ne fait que conduire sa vitesse normale.

« C’est pourquoi le WRC reste un vrai championnat de pilotes et seuls les meilleurs y restent.

« Des pilotes comme Sébastien Loeb et Sébastien Ogier peuvent encore revenir. Dans toute autre catégorie, cela ne serait pas possible.

“Vous regardez un jeune gars en Formule 1, après deux ans d’expérience, il peut faire le même travail qu’un gars expérimenté s’il a une bonne voiture.”

Dans une catégorie de course automobile où il y a si peu de places disponibles, Ford, Hyundai et Toyota étant les seuls engagés constructeurs, Neuville a fait un travail remarquable pour conserver son siège aussi longtemps.

“Nous avons toujours été dans la lutte chaque année, sauf peut-être l’année dernière où j’étais un peu en retrait”, a déclaré Neuville.

« Nous avons toujours été à la lutte pour le championnat jusqu’à la dernière ou l’avant-dernière manche.

« Jusqu’à présent, chez Hyundai, nous n’avons pas trouvé de pilote meilleur que moi en fin de saison.

“Nous avons vu beaucoup de pilotes dans notre équipe, mais d’une manière ou d’une autre, j’ai toujours fini par être le pilote le plus fort de l’équipe et Hyundai a besoin de pilotes comme celui-ci pour se battre pour le championnat et c’est aussi pourquoi ils ont sécurisé Ott (Tänak) en tant que pilote pour l’équipe.



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