Gagner à Riverhead amène Bonsignore dans la bataille pour le titre modifié NASCAR


Au cours de la dernière décennie, aucune étape du NASCAR Whelen Modified Tour n’a été aussi dominante à Riverhead Raceway que le triple champion Justin Bonsignore.

Lors d’une soirée où le défunt propriétaire de Riverhead, Eddie Partridge, était honoré d’une course de 256 tours, il était normal que Bonsignore réalise une performance efficace par excellence qui lui a valu sa neuvième victoire sur piste; le meilleur de tout conducteur actif.

Bonsignore a déclaré que l’impact de Partridge sur la communauté modifiée se fera sentir pendant de nombreuses années à venir, mais il est ravi que le PDG de Riverhead, John Ellwood, et son équipe fassent tout leur possible pour aider la culture dynamique du circuit à prospérer.

“C’est dommage que nous ayons perdu Eddie l’année dernière, mais c’est incroyable ce que… [Riverhead] fait chaque semaine [to honor him]dit Bonsignore. “Je suis tellement heureux qu’ils continuent la course pour nous tous. C’est la meilleure voiture que nous ayons jamais eue ici, et je pense que nous l’aurons dans 200 . aurait pu gagner [laps]. L’élan est une chose et maintenant j’ai deux victoires d’affilée.”

La première victoire de Bonsignore sur le NASCAR Whelen Modified Tour à Riverhead est revenue le 30 juillet 2011, où il a repoussé Todd Szegedy après un record de 158 tours.

Depuis cette victoire inaugurale, Bonsignore est devenu l’un des pilotes les plus dominants de la riche histoire de Riverhead. Il a terminé dans le Top 5 lors de 20 de ses 24 apparitions sur piste dans le NASCAR Whelen Modified Tour, tout en menant plus de 1 000 tours au total.

L’inclusion d’arrêts aux stands en direct dans le champ intérieur de Riverhead et la distance de course prolongée ont présenté des défis uniques pour Bonsignore par rapport aux courses précédentes. Il a fait confiance à son équipe avec la voiture, mais s’attendait à ce que d’autres concurrents tentent de le dépasser avec une stratégie différente au stand.

Patrick Emerling serait celui qui parierait sur les arrêts aux stands. Après avoir brièvement pris la tête de Bonsignore lors d’un redémarrage, il a choisi de prendre deux pneus arrière au 139e tour et a hérité de la première place après que Bonsignore et le reste des coureurs de tête soient entrés pour leur propre service.

Malgré le risque, Emerling n’a finalement pas pu repousser Bonsignore avec ses vieux pneus. Bonsignore a réussi la passe gagnante avec 25 tours à faire et a résisté à une dernière attaque d’Emerling pour ajouter une autre victoire de Riverhead à son CV.

Emerling était convaincu que sa voiture était suffisamment solide pour effectuer une deuxième visite à Victory Lane à Riverhead, mais a admis qu’il avait besoin de conditions pour jouer différemment afin d’être en meilleure position pour repousser Bonsignore.

“Les avertissements n’étaient tout simplement pas en notre faveur là-bas”, a déclaré Emerling. « Nous sommes déçus d’une seconde et je pense que c’est une bonne chose. j’aurais pu courir [Bonsignore] un peu plus rugueux, mais je pense que nous sommes fiers de le nettoyer là-bas. Nous attendons avec impatience la prochaine fois ici.”

Pour Emerling, qui était à moins de 24 heures d’une 27e place dans la course NASCAR Xfinity Series à Bristol Motor Speedway, il pense que l’Eddie Partridge 256 était un autre signe positif que son Modified continue de progresser après une victoire avec trois gagne. saison 2021.

Alors que la série Xfinity est désormais son objectif principal, Emerling aime toujours affronter Bonsignore, Doug Coby et le reste des vétérans du NASCAR Whelen Modified Tour, ajoutant que sa deuxième place samedi ne lui donne que plus de motivation pour se mettre en avant. s’améliorer en tant que pilote.

« Nous avons dormi deux heures [between Bristol and Riverhead], donc ce fut un long week-end pour nous », a déclaré Emerling. “Nous avons eu un peu de mal à Bristol hier mais c’était une bonne course pour nous [on Saturday]. J’aurais aimé pouvoir faire quelque chose de plus là-bas, mais nous aurons [a win] la prochaine fois.”

Bonsignore s’attendait à ce qu’Emerling le pilote de manière agressive après que les deux se soient rencontrés au Thompson Speedway Motorsports Park plus tôt cette année, mais il était ravi que les deux aient pu mener une bataille propre mais difficile pour la victoire.

Même avec des pneus plus frais, Bonsignore savait qu’il ne pouvait pas compter uniquement sur cet avantage pour dépasser Emerling. Il a décrit les derniers tours comme une expérience stressante avec Emerling dans son rétroviseur, mais a été soulagé d’ajouter un autre chapitre à un héritage que Partridge avait maintenu en vie.

“Les pneus ne tombent pas vraiment”, a déclaré Bonsignore. “Tu dois faire 80 ou 90 tours [before the start to wear]. Notre voiture avec les pneus arrière était bien sûr plus serrée, mais [Emerling] est resté là avec nous jusqu’à la fin.

Avec sa victoire dans l’Eddie Partridge 256 samedi, Bonsignore se rapproche non seulement de la série de 11 victoires de Mike Ewanitsko à Riverhead, mais est maintenant au cœur de la poursuite du championnat NASCAR Whelen Modified Tour aux côtés de Ron Silk et Jon McKennedy.

Silk est rentré en troisième position, tandis que Coby et Eric Goodale ont complété le Top 5. La recrue Austin Beers, Craig Lutz, Timmy Solomito, Kyle Soper et McKennedy complètent le Top 10.

Une rediffusion de l’Eddie Partridge 256 sera diffusée sur le réseau américain le dimanche 25 septembre à 14 h HE.

Lors de l’avant-dernière course du calendrier du NASCAR Whelen Modified Tour 2022, la série revient à Thompson le 8 octobre. La course sera diffusée en direct sur FloRacing.





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