La culture automobile californienne n'est pas prête pour le net zéro

La culture automobile californienne n’est pas prête pour le net zéro


Par un chaud samedi soir d’août, Sal Preciado a garé sa brillante Monte Carlo de 1971 sur Sunset Boulevard devant El Clásico, le salon de tatouage qu’il possède depuis 14 ans. Toute la soirée, Sal et ses amis ont regardé une procession de “low-riders” – des voitures américaines classiques richement personnalisées – monter et descendre le boulevard devant sa boutique.

C’était une croisière à l’ancienne à Los Angeles, celle que Sal avait organisée, et l’ambiance le long de Sunset était festive. Certains des low-riders étaient équipés d’un système hydraulique qui faisait rebondir les énormes voitures en acier comme des sommiers, tandis que d’autres avaient des “plaques de grattage” qui laissaient des traînées d’étincelles voler sur le trottoir. Des foules d’Angelinos dansant et buvant de la bière des deux côtés de Sunset ont applaudi les acrobaties automobiles.

J’ai pensé aux low-riders quelques semaines plus tard lorsque le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a promulgué son plan visant à éliminer progressivement les ventes de voitures à essence d’ici 2035, dans le cadre de l’objectif de l’État d’atteindre zéro émission de carbone d’ici 2045. La politique était révolutionnaire, une première aux États-Unis.

Mais l’initiative de Newsom a également déclenché ce qui était probablement une collision inévitable entre deux des traits caractéristiques de la Californie : sa politique environnementale de pointe et l’histoire d’amour presque érotique de ses citoyens avec la voiture.

Il ne fait aucun doute de quel côté Sal est. Il n’a rien contre la protection de l’environnement, mais il ne trouve rien non plus à aimer dans les voitures électriques.

“Je ne peux même pas imaginer des low-riders électriques”, m’a-t-il dit, ajoutant que la conduite de voitures américaines personnalisées et gourmandes en essence fait partie intégrante de la vie dans son est natal de Los Angeles. «Nous roulons tous bas. Cela fait partie de la culture californienne. Tout le monde aime ces voitures, mec – des voitures fabriquées aux États-Unis.

Un nombre croissant de Californiens commencent également à aimer les voitures électriques. La Californie est en tête des ventes de voitures électriques aux États-Unis et, au cours des cinq premiers mois de l’année, plus de 28 % des voitures vendues dans l’État étaient des véhicules électriques ou hybrides, selon le California Auto Outlook. Le Tesla Model Y, un SUV électrique de luxe, a été le véhicule de tout type le plus vendu en Californie au premier trimestre de cette année.

Les conditions météorologiques extrêmes en Californie au début du mois – les températures ont atteint des niveaux record dans tout l’État, étirant le réseau électrique à la limite – ont rappelé pourquoi ses citoyens peuvent se sentir plus urgents face au changement climatique que ceux des autres États américains. Mais la Californie a toujours été pionnière en matière de politique environnementale, notamment en matière d’automobiles.

Il a introduit des règles dans les années 1960 qui limitaient les émissions de gaz d’échappement des véhicules à moteur et ont ensuite établi des normes élevées d’efficacité énergétique des voitures qui ont été largement suivies ailleurs. En 2006, la Californie a lancé le premier programme complet de réglementation des gaz à effet de serre aux États-Unis. Certains affirment que la poussée de la voiture électrique de Newsom n’est pas excellente pour l’environnement, étant donné la quantité d’extraction requise pour les batteries. Cela réduira cependant les émissions de carbone des voitures.

Pourtant, la Californie a également pratiquement inventé la culture automobile, puis l’a emballée et l’a exportée dans le monde via des évangélistes brûlant du caoutchouc, des Beach Boys au Dr Dre, Graffiti américain à Le rapide et le furieux. Sur l’écran de cinéma et à la radio, les voitures rapides roulent toujours à l’essence.

Dans son ouvrage classique sur la culture des voitures personnalisées en Californie, Le bébé rationalisé en flocons de mandarine Kandy-Kolored, Tom Wolfe raconte l’histoire d’origine du hot-rodding, qu’il date du milieu des années 1940. C’était une époque “sauvage” de “roadsters et de voitures personnalisées à l’allure étrange, avec des moteurs varoom-varoom très bruyants” – et de nombreuses courses de dragsters hautement illégales.

Cet esprit hors-la-loi «varoom-varoom» a été ravivé pendant la pandémie, lorsque les routes généralement bondées de Los Angeles étaient soudainement libres et dégagées – permettant aux conducteurs de la nouvelle génération de muscle cars américains de littéralement envahir les rues.

Au lieu des courses de dragsters, ces «prises de contrôle» – également appelées «spectacles parallèles» – impliquent généralement d’énormes foules de personnes debout à une intersection tandis que les voitures grincent à grande vitesse dans des cercles serrés. Il y a eu environ 705 prises de contrôle cette année – et six décès qui leur sont associés.

Quand tout est fini, l’air est rempli d’une épaisse fumée grise et les intersections sont couvertes de façon indélébile de traces de pneus noires. De nombreuses prises de contrôle ont été capturées sur YouTube et TikTok, alimentant encore plus leur popularité.

Il pourrait être difficile de voir comment des accros de la vitesse à indice d’octane élevé comme les conducteurs de prise de contrôle pourraient être persuadés de passer à un véhicule électrique pratique en 2035, règle d’État ou pas de règle d’État.

Mais Tesla a déjà montré que les voitures électriques peuvent être rapides ; la Model S peut atteindre 200 miles à l’heure (322 km/h). Peut-être plus important encore – du moins en termes de renforcement de la crédibilité du véhicule électrique dans les cercles de hot rods – un conducteur inconnu de Tesla a effectué un saut incroyablement dangereux dans l’est de Los Angeles cette année qui a été visionné des millions de fois en ligne. (Cela s’est terminé par un crash dans deux voitures garées. Il va sans dire que de telles cascades ne sont pas une bonne idée.)

Sal reste impassible. “Je déteste Teslas”, dit-il. « Il n’y a rien de cool chez eux. Donnez-moi une belle Chevy – quelque chose avec du caractère.

christopher.grimes@ft.com



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