Kimi Raikkonen relève le défi lors de ses débuts en NASCAR Cup


BRISTOL, Tennessee – La voiture Next Gen a traversé un cauchemar de durabilité lors de ses débuts sur le béton exténuant du Bristol Motor Speedway avec des pannes de direction assistée, des pneus soufflés et des gremlins mécaniques.

De plus, les dépassements samedi soir ont également été difficiles pendant 500 tours sur l’ovale à forte pente de 0,533 mille.

Il y a eu 12 changements de tête (seulement quatre sous le vert), le moins en plus de 13 ans à Bristol, car le manque d’usure des pneus a permis au leader de contrôler plus facilement la course. Le vainqueur de la course, Chris Buescher, a mené les 61 derniers tours après un arrêt avec deux pneus, et le pilote Roush Fenway Keselowski Racing a maintenu une avance constante sur le deuxième Chase Elliott (qui a pris quatre pneus à son dernier arrêt).

“Je suis passé de la chance de diriger le défilé à une partie du défilé”, 10ele finisseur Kevin Harvick a déclaré à Dillon Welch de NBC Sports. “Juste difficile à passer. La voiture passe trop vite dans les virages. Je ne peux pas courir.

Le manque de succès couplé aux problèmes de fiabilité a conduit à une autre série de plaintes concernant la voiture, qui a été de plus en plus critiquée ces dernières semaines pour son impact important et ses composants défectueux. La Next Gen marque la première fois dans les 74 ans d’histoire de NASCAR que la Premier Cup Series utilise un modèle “spec” dans lequel pratiquement toutes les pièces et le châssis sont construits et fournis par des fournisseurs uniques à l’ensemble du domaine.

Denny Hamlin tweeté ça après « Nous avons besoin de NextGen 2.0. Je dois juste trouver qui va payer pour ça.”

“Passer était tout simplement impossible”, a déclaré Hamlin à Dave Burns de NBC Sports. “C’était juste une sorte de journée où il fallait rester devant à tout prix et nous ne pouvions tout simplement pas le faire et nous avons finalement eu une crevaison qui nous a fait reculer et nous avons essayé de dépasser à partir de ce moment-là.

«(The Next Gen) était difficile. J’aimerais voir les courses s’améliorer en général. Une petite variation dans le temps au tour. Nous courons juste là-bas et c’est comme si nous courions plus vite dans les virages que dans les lignes droites. Juste extrêmement difficile à passer. Nous avons eu des problèmes de direction et il semble que nos coéquipiers Toyota aient également eu des problèmes de direction.”

Les six Toyota sur le terrain ont eu des problèmes de pneus (Hamlin, Christopher Bell), de direction (Martin Truex Jr., Bubba Wallace, Ty Gibbs) ou de moteur (Kyle Busch), et il y a eu une série de problèmes de pneus sur le terrain.

Après avoir parcouru (et remporté) la première étape de 125 tours sans changer de pneus, Brad Keselowski a mystérieusement subi une crevaison alors qu’il était en tête avec 87 tours à faire. Mais le propriétaire de l’équipe gagnante a défendu les capacités de passe de la Next Gen, tout en reconnaissant que des améliorations étaient encore nécessaires.

“Je suis reparti troisième (avec 140) à parcourir et j’ai pu dépasser les deux voitures de tête pour prendre la tête”, a déclaré Keselowski. “J’ai l’impression que oui, je pourrais réussir. Ce n’était pas facile, mais ça ne devrait pas être facile non plus. Est-ce que je veux que nous continuions à travailler sur les voitures ? Absolu. Je l’ai dit à NASCAR et je l’ai déjà dit aux médias et je le répète, si la voiture Next-Gen a le même aspect que cette année, alors nous avons échoué. Nous devons continuer à grandir. Nous devons continuer à apprendre. Nous devons continuer à l’améliorer.

“Il y a probablement des propriétaires de voitures qui ne veulent pas en entendre parler car cela coûte de l’argent pour changer les voitures, mais comme tout, quand vous faites quelque chose de nouveau, comme la voiture Next Gen, il y aura des choses qui seront optimisées, et des choses Je pense qu’il y a des opportunités de continuer à améliorer cette voiture et à la piloter mieux. Je pense qu’à bien des égards, c’est encore un pas en avant par rapport à ce que nous étions. Je pense que nous avons vu de grands courses à cause de cette grande parité. Il y a beaucoup de grands points positifs. Comme toute industrie, nous sommes probablement plus pris dans les négatifs que dans les positifs, mais j’ai l’impression qu’il y a deux camps.

“Il y a toutes sortes de choses qui ne vont pas avec ce camp automobile et il n’y a rien de mal avec ce camp automobile, et j’essaie de dire, non, c’est un assez grand pas en avant pour notre sport, plutôt bon en fait, mais j’aimerais restez avec Il semble que beaucoup de choses ces jours-ci que la polarisation signifie qu’il n’y a pas de place pour un terrain d’entente À mes yeux, j’aimerais voir quelques ajustements mineurs, mais je suis reconnaissant et fier de notre sport et où la voiture Next Gen nous emmène a amené à ce point.

Le chœur des opposants s’est amplifié ces dernières semaines.

Harvick s’est exprimé sur les problèmes de sécurité et l’incendie qui a englouti sa Ford numéro 4 dans le Southern 500 à Darlington Raceway. Le pilote Stewart-Haas Racing a appelé les fournisseurs Next Gen pour les pièces de mauvaise qualité, et Martin Truex Jr. a répété la désapprobation de Harvick après avoir terminé samedi soir dernier en raison d’un problème de direction dans sa Toyota n ° 19.

“Il a soufflé le joint et a poussé tout le liquide (de direction assistée) sur le pneu avant droit”, Truex a déclaré à Marty Snider de NBC Sports. “Juste incroyable. Qu’a dit Harvick ? Pièces sans valeur. … Vous ne pouvez littéralement pas conduire ici sans direction assistée. Si vous le perdez, vous avez terminé.”

Bristol a été la dernière d’une série de déceptions en petit parcours cette saison pour la Next Gen.

Après des débuts médiocres pour Next Gen au Martinsville Speedway, NASCAR a testé des modifications sur la voiture pour la course du 30 octobre qui déterminera le championnat pour la finale au Phoenix Raceway.

Lorsqu’on lui a demandé s’il indiquerait à NASCAR de travailler sur l’aérodynamique ou les pneus pour Martinsville, Keselowski a déclaré: “Je n’ai probablement pas de réponse parfaite à ce sujet pour le moment. Je sais que nous n’y arriverons pas si nous n’essayons pas. Je pense que certains efforts sont déployés dans ces domaines. Je ne pourrais pas dire lesquels ils sont. Nous avons définitivement de la marge pour continuer à grandir et à nous améliorer.





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