Denny Hamlin cible la rumeur de Michael Jordan


Plus tôt cette année, nous avons parlé à Denny Hamlin de la rumeur qui l’a finalement conduit, lui et Michael Jordan, à unir leurs forces pour créer l’équipe 23XI Racing NASCAR Cup Series il y a deux ans aujourd’hui.

La propriété de l’équipe NASCAR Cup Series était dans l’esprit du pilote Joe Gibbs Racing Denny Hamlin depuis plusieurs années avant la saison 2020.

La légende de la NBA Michael Jordan, un ami de longue date de Hamlin, avait souvent été quelqu’un que beaucoup pensaient qu’il entrerait également dans le sport à ce titre, bien qu’il ait interrompu ces discussions pendant plusieurs années, admettant qu’il voulait juste profiter du sport en tant que fan. .

Mais à l’été 2020, la rumeur disait que Hamlin et Jordan uniraient leurs forces et prendraient une participation dans Richard Petty Motorsports, aux côtés de Bubba Wallace, qui était alors le pilote de la Chevrolet n ° 43 de l’équipe.

Cela ne s’est manifestement pas produit exactement comme prévu, même si une source l’avait qualifié de “tout enfermé”.

Mais Jordan a néanmoins rejoint NASCAR en tant que propriétaire d’équipe et s’est associé à Hamlin pour démarrer 23XI Racing (nommé plus tard) il y a exactement deux ans et l’équipe a engagé Wallace pour conduire sa Toyota n ° 23 pour 2021, en achetant une charte du désormais disparu Germain. Courses.

Et la raison pour laquelle tout s’est passé de cette façon était à cause de la rumeur – et du désir de transformer les “fausses nouvelles” en “vraies nouvelles”.

Dans la série documentaire Netflix Race : Bubba WallaceHamlin explique qu’il a lu cet article sur la rumeur et l’a envoyé à Jordan – bien qu’il en ait débattu à l’époque.

“Je voulais diriger une entreprise”, a déclaré Hamlin. “Pour moi, la propriété d’équipe est quelque chose qui a suscité mon intérêt. Et puis un article de presse est sorti, en quelque sorte, euh… un qui n’était pas réel, et il dit bien, “Un pilote NASCAR actuel, Denny Hamlin et Michael Jordan voulant acheter une action.” Et je pense que ce n’était qu’un article spéculatif.

Cela a fait réfléchir Hamlin.

“Je n’oublierai jamais, j’étais sur le neuvième trou de mon terrain de golf à domicile, et je me suis dit : ‘Dois-je envoyer cet article à Michael ? Laisse-moi prendre sa température ici.’ Et je le lui ai envoyé”, a-t-il poursuivi. « Et il a répondu immédiatement. Il dit : « Haha », vous savez, « Bien sûr, les fausses nouvelles. Pas vraiment. Mais si vous voulez vraiment en faire l’actualité, faites-le moi savoir.

Et le reste est de l’histoire.

Hamlin a admis qu’il n’avait jamais pensé que les choses se passeraient comme elles l’ont fait, dans le sens où il créerait une nouvelle équipe avec Jordan.

Il a admis qu’il voulait acheter une part dans une équipe existante.

“Non, certainement pas à ce moment-là”, m’a dit Hamlin. Au-delà du drapeau dans une interview plus tôt cette saison. “Je n’y croyais pas – vous savez, j’hésitais même à lui envoyer – mais je cherchais vraiment mes propres intérêts et je voulais acheter une participation minoritaire dans une équipe déjà constituée.”

Sans la rumeur – et sans l’article sur la rumeur – les choses ne se seraient jamais passées comme elles l’ont fait.

“Je n’ai jamais pensé que nous créerions une équipe à partir de zéro, et c’est essentiellement ce que nous avons fait, ce qui n’a vraiment pas été fait depuis très longtemps”, a-t-il poursuivi. « Nous n’avons personne, par où commencer ? Nous n’avons pas de bâtiment, par où commencer ? C’est très, très difficile de venir à ce sport et d’être toujours compétitif.

“Mais si vous devez tout recommencer dans un court laps de temps, il y a peu de place à l’erreur. Donc je n’aurais jamais pensé que ça arriverait. Je veux dire, il y a deux ans… ça n’aurait jamais été le cas. Ce n’était pas sur mon radar. Mais les choses vont vite ! La vie s’en vient rapidement !

23XI Racing a depuis ajouté une deuxième charte, reprise de StarCom Racing, aujourd’hui disparu, et une deuxième voiture, la Toyota n ° 45, pour le champion de la Cup Series 2004 Kurt Busch, bien qu’il ait été mis à l’écart depuis juillet avec des symptômes de commotion cérébrale.

Ty Gibbs a été son remplaçant, bien qu’il soit récemment passé à la Toyota #23 de Wallace, Wallace dépassant la Toyota #45 pour les séries éliminatoires alors que l’équipe #45 poursuit toujours le championnat des propriétaires grâce à la victoire de Busch au Kansas Speedway en mai.

Wallace a remporté la course éliminatoire au Kansas Speedway plus tôt ce mois-ci pour verrouiller l’équipe n ° 45 en huitièmes de finale, bien qu’il ait déjà été éliminé.

L’équipe a récemment signé Wallace pour une prolongation à long terme et a également signé Tyler Reddick de Richard Childress Racing pour 2024, bien que les détails sur la voiture de Reddick n’aient pas été officiellement annoncés. Le contrat de Busch court jusqu’en 2023 et comprend une option jusqu’en 2024, mais son avenir reste incertain en raison de ses problèmes de santé.



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