NASCAR nomme un résident de Niagara pour superviser les opérations au Canada


NASCAR Canada a créé un nouveau poste pour superviser toutes les opérations au nord de la frontière, y compris la compétition et le marketing.

Mais le premier directeur général de la société de sanctions et d’exploitation de courses automobiles basée aux États-Unis au Canada n’est pas un nouveau venu dans le sport automobile.

Né à Oshawa mais élevé à Port Colborne, Tony Spiteri est attiré par la course depuis aussi longtemps qu’il se souvienne.

“Un grand plaisir pour nous en grandissant était quand mon père et mes oncles nous emmenaient à Humberstone Speedway et nous regardions les camions tout-terrain”, a déclaré l’homme de 54 ans qui vit maintenant à Welland.

Spiteri a eu la “chance” de vivre à trois portes d’Al Moore, qui a couru dans la classe Limited Sportsman sur le chemin de terre de l’autoroute 3 à l’est de Port Colborne.

“En échange de quelques petites choses, comme le lavage de la course et des trucs comme ça, je pouvais rejoindre l’équipage tant que j’économisais suffisamment d’argent pendant la semaine.

Spiteri avait 12 ans lorsqu’il a découvert à quoi ressemblait le sport depuis les stands, pas seulement depuis les tribunes.

“Heureusement, j’avais l’air un peu plus âgé, car à cette époque, il fallait avoir 16 ans dans les stands”, se souvient-il en riant. « Personne n’a jamais demandé, alors nous sommes entrés.

“C’était le début du côté course.”

Spiteri a pu voir à quoi ressemblait le sport au volant après avoir déménagé en Colombie-Britannique, où il a vécu pendant 11 ans. En 1999, il a couru avec la Old-Time Race Association dans la classe Vintage Modified.

Il se souvient que sa première voiture était un coupé Plymouth de 1929. Il a également participé à une Ford Model A de 1928, et la dernière voiture qu’ils ont construite était une Chevrolet de 1937.

“Très similaire à ce que nous avons vu ici à Niagara dans les années 1950, 1960 et 1970.”

Out West Spiteri a couru sur des circuits rapides à Victoria et Campbell River, tous deux sur l’île de Vancouver, ainsi que sur des pistes à Osoyoos et Vernon à l’intérieur de la Colombie-Britannique.

“Nous avons franchi la ligne plusieurs fois vers le nord-ouest du Pacifique, l’Oregon et l’État de Washington.”

Après son retour en Ontario en 2010, des amis l’ont jumelé avec un camion Pro 4, une classe qui fonctionne maintenant dans la division Mini Stock.

“Nous avons joué avec ça pendant trois saisons pour acquérir de l’expérience sur terre battue. Je n’ai jamais fait ça, c’était toujours de l’asphalte.”

Diplômé du Niagara College à Welland au cours de sa 34e année de travail dans l’industrie alimentaire, Spiteri s’est impliqué dans le côté commercial de la course en tant que directeur du marketing pour Pinty’s Foods.

Pinty’s a succédé à Canada Tire en 2016 en tant que commanditaire de la course NASCAR Canada.

« À partir de 2012, nous étions un sponsor imprévu. L’activité de Pinty repose sur le parrainage”, a déclaré Spiteri. « Nous avons fait notre étude de marché et découvert ce que consommaient nos fidèles consommateurs, non seulement en cuisine, mais aussi ce qu’ils consommaient en termes de médias.

“Et ce que nous avons découvert très rapidement, c’est qu’il y avait un chevauchement assez important entre le sport et l’alimentation gourmande.”

Pinty’s était également partenaire de la Ligue nationale de football et de la Ligue nationale de hockey, ainsi que de la Ligue canadienne de football à un moment donné et du Grand Chelem de curling.

“Je suis dans l’industrie alimentaire, mais je suis vraiment dans les médias parce que je tends la main aux consommateurs”, a déclaré Spiteri.

Le déménagement il y a un peu plus d’un an de Pinty’s à Freshstone Brands, où Spiteri est président et directeur commercial, a ouvert la porte à des offres de NASCAR pour superviser ses opérations canadiennes. Pour la première fois depuis 2001, il n’était impliqué dans aucun sponsoring de sport automobile.

“Quand ils m’ont demandé si j’aidais avec la série – une sorte de président, pour ainsi dire – le moment était venu”, a déclaré Spiteri, qui a été nommé directeur général de NASCAR Canada en août.

Ce n’est pas un poste à temps plein. Il continuera à se rendre au travail au bureau de Freshstone Brands à Burlington.

“C’est un programme de 13 semaines, donc c’est un peu compliqué l’été, mais le reste de l’année est consacré aux sponsors, aux médias, à l’aspect technique.”

La présence de NASCAR au Canada est “véritable d’un océan à l’autre”.

“Nous ne sommes pas en Colombie-Britannique en ce moment, nous l’avons été dans le passé.”

En Ontario, la série comprenait un arrêt à Ohsweeks Speedway, au sud-est de Brantford, où Dave Bailey, le double champion en titre Hoosier Stock à Merrittville Speedway, et Glenn Styres, une sommité de la classe Sprint Car à Ohsweeks, ont couru avec un but. -voiture construite “unique à la série canadienne”.

“Cette année, nous avons pris un circuit routier et une voiture à piste courte et l’avons transformée en une voiture tout-terrain”, a-t-il déclaré. “Nous sommes la seule série dans le domaine NASCAR qui fonctionne dessus.”

Comparée aux voitures qui participent aux courses de la NASCAR Cup aux États-Unis, la voiture canadienne est « très similaire ». Cependant, ils sont plus avantageux. Les voitures de la série NASCAR Canada coûtent entre 120 000 $ et 150 000 $ « pour une voiture entièrement préparée ».

Aux États-Unis, le coût se situe entre 250 000 $ et 450 000 $ pour les voitures plus récentes.

Spiteri a déclaré que la limitation des coûts au Canada est “en plein essor”, y compris les programmes de moteurs et les tentatives de plis biaisés.

« Les rites sont disponibles aujourd’hui en location pour toutes nos courses. Vous pourriez probablement obtenir entre 15 000 $ et 20 000 $ aujourd’hui “, a-t-il déclaré. “La plupart des gens sont aujourd’hui en mesure d’obtenir tout le parrainage dont ils ont besoin.

“En fonction des renonciations aux réclamations, vous pourriez en sortir d’un point de vue rentable si c’est ce que vous faites.”

Spiteri ne craint pas que tous ces engrenages en tant que directeur général de NASCAR Canada détournent l’attention d’un dirigeant de l’industrie alimentaire.

«Les deux amours pour moi en grandissant à Niagara étaient, comme vous pouvez le constater par ma taille, la nourriture et la course. Nourriture et voitures », a-t-il dit en riant.

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