Blondes peroxydées et mulets : 40 ans de l’Opel Manta B2


Il doit se classer parmi les liftings les plus réussis. L’Opel Manta B, qui avait l’air si élégante et suave lors de son lancement en 1975, semblait résolument démodée par le début des années quatre-vingt. Une nouvelle race de voitures à hayon chaudes menaçait de rendre le coupé obsolète, laissant les goûts de la Manta et de la Ford Capri face à un combat pour leur survie. Opel espérait que la B2 (également connue sous le nom de Manta C) ajouterait trois ans à l’espérance de vie de la Manta, mais elle a réussi à persévérer jusqu’en 1988. Motor a déclaré que la Manta “née de nouveau” “avait ouvert grand le marché du coupé” grâce à son mélange de style pointu et de prix avantageux. Tu veux toujours ce Capri ?

Pour un enfant obsédé par les voitures qui a grandi dans les années 1980, il y a toujours eu quelque chose d’exotique chez Opel. Peu importait que la Manta B soit essentiellement une Vauxhall Cavalier Coupé ou une Sportshatch portant des badges différents, car le nom Opel avait un air mystique. Comme un étudiant étranger venant ici avec sa musique, sa mode, sa langue et sa coupe de cheveux différentes. La différence notable concernant la Manta B2 était qu’il n’y avait pas d’équivalent Vauxhall. C’était comme si le coupé exotique avait été fait pour nous mettre l’eau à la bouche. Hé, nous avons réussi à arriver à la fin du deuxième paragraphe avant de faire référence à la confiserie anciennement connue sous le nom d’Opal Fruits.

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Le Manta B2 regorgeait de qualité d’étoile. Finis les garnitures chromées, les roues Rostyle et toute odeur persistante des années 1970, et des pare-chocs et un aileron arrière à code couleur, ainsi qu’une ligne supplémentaire d’évents pour la calandre avant. L’ascendance est évidente, mais le B2 était à son prédécesseur ce que Sade était à Slade et Simply Red était à Showaddywaddy. Un opérateur en douceur capable de retenir les années jusqu’à l’arrivée de la Calibra, lorsque le coupé européen de GM est revenu portant les badges Vauxhall et Opel.

Manta, film Manta
Mante, Mante. Photo : Impress Own/United Archives via Getty Images

Exotique n’était pas un mot qui pouvait être utilisé pour décrire l’Opel Manta en Allemagne. Là-bas, le Mantafahrer (‘Manta driver’) est, selon Wikipedia, ‘un conducteur agressif, terne, de classe inférieure, macho, et épris à la fois de sa voiture et de sa copine blonde coiffeuse’. Un Mantawitz (“Manta joke”) se moque des propriétaires de Manta de la même manière que les comédiens britanniques utilisaient Skoda comme cible de mauvaises blagues dans les années 1970 et 1980. Jason Torchinsky a énuméré quelques exemples sur jalopnik et, pour être juste, certains d’entre eux sont assez bons.

Le Mantafahrer a même inspiré quelques films, notamment Mante, Mante, qui est décrit dans une revue IMDb comme une “merde fabuleuse”. Nous citons : «Mante, Mante est boiteux et embarrassant à bien des égards. Quel genre d’épave a eu l’idée de faire un film sur des villageois allemands obsédés par Manta et permet en fait au héros de se déplacer dans une voiture rose, bleue et jaune ? Mante, Mante est si loufoque qu’il vous donnera des rides. Et pourtant, je ne peux tout simplement pas en avoir assez de cette merde stupide et addictive. Même la bande sonore ridicule est un plaisir coupable. Pas nos mots, mais les mots de Mark Kermode, probablement.

Les choses étaient bien différentes de ce côté-ci de la Manche, où la Ford Capri, et non l’Opel Manta, souffrait d’une crise d’image. Toujours adulée par les Britanniques – nous l’avons gardée en vie dans ses années crépusculaires – la Capri faisait pourtant son âge. Poitrines velues, chaînes en or, après-rasage bon marché et modifications insipides étaient à l’ordre du jour. La Manta avait une personnalité continentale plus respectable.

Il faudra attendre 1983 pour la GT/E, mais la version cuisson sert d’apéritif satisfaisant. La grande nouveauté a été l’arrivée d’un nouveau moteur Family Two de 1,8 litre, également présent dans les versions SRi et CD de la Vauxhall Cavalier, mais sous forme d’injection de carburant. auto Le magazine n’était pas totalement convaincu, décrivant le moteur comme « résolument occupé » à plus de 5 500 tr/min, puis « à court de puissance pulmonaire » avant 6 000 tr/min.

Néanmoins, le moteur a contribué à une multiplication par neuf des ventes en 1983, bien que cela ait davantage à voir avec le style des années 1980 qu’avec le groupe motopropulseur. Il y avait deux versions : la GT/J avec des roues en acier et des garnitures en tweed, et la Berlinetta avec des alliages et du velours. Comme pour les modèles précédents, les acheteurs pouvaient également choisir entre une berline ou un coupé.

Le lancement de la GT/E (GSi en Allemagne) a fait passer la Manta à la vitesse supérieure, mais le choix du moteur a soulevé quelques sourcils. Pourquoi, alors que l’Astra GTE a été dotée d’une version à injection de carburant de 115 ch du moteur Family Two de 1,8 litre, la Manta GT/E a-t-elle reçu un développement de la tige de poussée de 2,0 litres à longue durée de vie ? La réponse était que la version à injection de carburant du bloc de 2,0 litres propulsait Mantas sur le continent depuis 1978, et sous forme de carburateur était toujours en service dans le Carlton. Il utilisait la même boîte de vitesses à cinq rapports que le 1.8, mais avec un embrayage plus grand. Les ajustements comprenaient des ressorts plus rigides, des amortisseurs Bilstein et une barre anti-roulis arrière plus rigide, la disposition de base (triangles, bobines et barre anti-roulis à l’avant, essieu moteur à l’arrière) restant inchangée.

Opel Manta GSi
Manta GSi. Photo: Opel

Les modifications apportées au moteur ont augmenté la puissance à 110 ch à 5 400 tr/min, soit seulement 10 ch de plus que l’ancien moteur de 2,0 litres alimenté en carburateur. De petits gains sur le papier, mais une nette amélioration sur la route. Moteur a constaté qu’il accélérait à 60 mph en seulement 8,5 secondes – rasant une seconde de la réclamation de l’usine. Une vitesse de pointe de 120,4 mph était également légèrement plus rapide que le chiffre officiel.

« En vérité, ces chiffres flattent la Manta. Il ne se sent pas si rapide dans la conduite sur route. N’ayant pas la qualité nette de certains rivaux, ses réponses à l’accélérateur sont propres mais pas urgentes, tandis que les grands engrenages atténuent davantage la modeste traction à bas régime du moteur. Moteurl’évaluation. Le magazine a également critiqué la note du moteur “peu attrayante, bien qu’acceptablement assourdie”, mais a loué la “démarche de croisière facile et paisible sur autoroute” de la voiture.

Heureusement, la conduite et la maniabilité ont été bien accueillies. « Si la tenue de route de la GT/E est sportivement tendue, sa conduite l’est aussi. En ville, la suspension peut sembler inflexible au point d’être dure, bien qu’elle échappe à une étiquette «dure» en raison du bruit sourd des pneus bien supprimé. Un amortissement étroitement contrôlé aide également, et bien que même à grande vitesse, la conduite reste un peu vive sur de mauvaises surfaces, il n’y a pas de perte de sang-froid.

Intérieur de l'Opel Manta GT/E
Photo: Collectionner des voitures

La conclusion du magazine aurait été suffisante pour convaincre une légion de bottés de dégagement axés sur le style de déposer environ 7 300 £ (20 000 £ en argent d’aujourd’hui) sur une Manta GT/E. “Avec un style pointu, des performances solides, un changement de vitesse à bouton-poussoir, une maniabilité tendue et un confort de conduite raffiné, la Manta GT/E est tout ce qu’un coupé sport devrait être.” Voiture de direction revue (rappelez-vous auto magazine’s business quarterly?) était d’accord, plaçant la GT/E devant un éventail de coupés sportifs rivaux. L’opposant à la Lancia HPE 2000IE, il a déclaré: «Ce doit être l’Opel pour des raisons purement objectives car la vitesse, l’économie et les avantages de prix pèsent trop lourdement en sa faveur. La GT/E a également la meilleure position de conduite, un changement de vitesse agréable, des sièges plus confortables et un moteur plus silencieux. Son seul défaut majeur est une conduite inconfortablement saccadée – une pénalité inutilement élevée à payer pour une conduite tendue.

Certaines voitures deviennent molles, léthargiques et démodées à mesure qu’elles vieillissent; la Manta partait sur un high. La 1.8 GT est devenue le modèle de base en 1982, avant que les variantes exclusives de la 1.8 et de la GT/E ne voient la Manta B2 à la retraite. Les modèles épuisés ont donné un nouveau souffle à la Manta, l’Opel restant en production jusqu’en 1988, bien après que la dernière Capri 280 ait quitté l’usine Ford de Cologne en décembre 1986.

Cela a aidé que la Manta ait une petite provenance de sport automobile sur laquelle se rabattre. Le nom Opel est devenu synonyme de championnat britannique des rallyes au début des années 80, Jimmy McRae conduisant son Ascona 400 à la victoire en 1981 et 1982, avant de gagner à nouveau en 1984, cette fois dans une Manta 400. Un an plus tard, Russell Brookes a fait de même. dans le célèbre Andrews Heat for Hire Manta. Pour de nombreux passionnés de voitures britanniques, la livrée est l’une des plus évocatrices du sport automobile, avec Alitalia, Gulf, John Player Special, Marlboro, Martini et Rothmans. Pas mal pour une entreprise de chauffage basée à Wolverhampton.

Rallye Opel Manta
Photo: Photos de voitures magiques

Le Manta 400, ainsi que les autres créations améliorées par Irmscher, i200, i240 et i300, étaient les produits phares dont un fabricant a besoin pour attirer les parieurs dans une salle d’exposition. Des modèles rares et exclusifs vendaient des versions moins chères et plus accessibles. La GT/E Exclusive arborait des phares jumelés, des alliages gris anthracite, du velours Chicago gris et, sur le coupé, un aileron arrière dérivé de la voiture de rallye Manta 400. Gagnez un dimanche, vendez un lundi, etc.

Pendant des années, la Manta B2 a été coincée dans la zone crépusculaire entre bangerdom et le monde des voitures classiques. La rouille, si souvent l’ennemi des voitures de cette époque, en a vu beaucoup, tandis que l’apathie des acheteurs a conduit à des valeurs déprimées et à un rendez-vous précoce avec une casse. Cela dit, il y en a quelques-uns à vendre sur le Voiture et Classique site Web, avec des prix allant de 5 500 £ pour une Berlinetta décrite comme “fonctionne très bien avec un intérieur bien rangé” à 14 995 £ pour une GT/E entièrement restaurée. Cela correspond à peu près au UK Hagerty Price Guide, qui évalue une voiture de 1988 à 3 000 £, pour un exemple fatigué, à 19 400 £ pour le meilleur.

Le nom Manta est mort en 1988, pour renaître sous le nom de GSe ElektroMOD en 2021. Un tout nouveau Manta EV devrait arriver au Royaume-Uni d’ici 2025, dans le cadre du vœu de Stellantis de passer au tout électrique en Europe d’ici 2026. Nous J’espère que l’entreprise verra le sens et le rendra disponible avec un habillage Andrews Heat for Hire. Rougets et peroxyde à portée de main, car le Mante, Mante revient, bébé. C’est très bien.

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