Kyle Busch rejoint RCR et met fin à Joe Gibbs Racing


Richard Childress Racing a annoncé mardi que Kyle Busch pilotera la Chevrolet n°8 pour l’organisation de la NASCAR Cup Series 2023, mettant fin au partenariat de longue date du double champion avec Joe Gibbs Racing.

L’annonce – qui a eu lieu mardi matin au NASCAR Hall of Fame – signifie que la 15e saison de Busch avec l’organisation de l’entraîneur Joe Gibbs sera sa dernière. Le pilote de 37 ans a remporté des titres de Cup Series avec l’équipe en 2015 et 2019, et il est le pilote le plus gagnant de JGR, avec 56 de ses 60 victoires en Coupe au total avec l’équipe n ° 18.

“RCR a une histoire impressionnante en NASCAR et je suis honoré que Richard me fasse confiance pour venir et construire sur cet héritage”, a déclaré Busch dans un communiqué de presse. «J’ai moi-même grandi dans une famille de coureurs passionnés et je pense que la culture que la famille Childress a bâtie au sein de leur organisation sera idéale pour moi. Alors que j’entame le prochain chapitre de ma carrière, j’ai hâte de rouler pour RCR et de travailler avec tout le monde là-bas pour ajouter plus de victoires et de championnats à nos deux curriculum vitae.

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Busch conduira la Chevrolet n ° 8 à partir de 2023, qui est un contrat pluriannuel, avec Randall Burnett comme chef d’équipe. Tyler Reddick, qui conduit actuellement le numéro 8, reste sous contrat avec RCR et roulera pour l’équipe l’année prochaine dans une course qui n’a pas encore été annoncée. Reddick avait précédemment annoncé qu’il piloterait pour 23XI Racing à partir de 2024.

“L’ajout de Kyle Busch à la gamme Richard Childress Racing est important non seulement pour notre organisation, mais pour le sport dans son ensemble”, a déclaré Childress dans un communiqué de l’équipe. “Kyle est un concurrent éprouvé au plus haut niveau du sport et je pense que son expérience et son dévouement au sport automobile amélioreront notre programme de course à tous les niveaux. J’ai toujours admiré le style de pilotage de Kyle et sa capacité à gagner et à courir pour des championnats depuis qu’il est entré dans le sport. Qui ne voudrait pas qu’un champion éprouvé de la NASCAR Cup Series conduise sa voiture ? »

La nouvelle de mardi met fin à l’incertitude contractuelle de longue date à laquelle le meilleur agent libre de la série a été confronté cette saison. Cette décision crée également un poste vacant très médiatisé pour la course numéro 18, l’équipe d’origine de Gibbs depuis sa première participation à la compétition Cup Series en 1992.

Busch avait été ouvert sur son statut dans les semaines précédant sa décision, déclarant aux journalistes en juillet à Indianapolis Motor Speedway qu’il était prêt à signer à nouveau avec JGR pour moins que sa valeur actuelle sur le marché des agences libres. Cette ambition, a-t-il dit, a été assombrie par la recherche par l’organisation d’un sponsor de premier plan pour remplacer son partenaire de longue date M&M’s/Mars. Busch a indiqué lors de la journée des médias des éliminatoires de la série de coupes le 1er septembre qu’il devait envisager plusieurs offres et que le processus de négociation lui avait pesé.

“Croyez-moi, mon sentiment n’est pas juste, et ce n’est pas seulement pour les décisions qui sont prises, mais surtout pour les décisions qui sont pesées et la perception de la façon dont vous rencontrez tous ceux que vous allez décevoir, n’est-ce pas?” Busch a déclaré lors de la Journée des médias: “Il y aura un gagnant, et les autres ne seront pas gagnants, si vous le regardez de cette façon.”

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David Wilson, président de Toyota Racing Development, avait souligné l’importance de garder Busch dans le giron du constructeur automobile alors que les discussions étaient en cours, affirmant que “tout autre scénario est tout simplement inacceptable”. Busch est le meilleur vainqueur de Toyota dans les trois séries nationales NASCAR avec 203 de ses 224 victoires au total remportées au cours de son passage chez le constructeur.

“Je veux dire, Kyle Busch est notre frappeur de 60 circuits”, a déclaré Wilson le 27 août au Daytona International Speedway. “Et nous serions idiots de ne pas tout risquer pour le garder dans la famille.”

Joe Gibbs Racing et Toyota prennent maintenant la perte du départ imminent de Busch du cœur de leur ordre des frappeurs, et les deux groupes travailleront pour combler le poste vacant. Il y a une poignée de prospects pour le siège dans le pipeline de la série Xfinity de JGR, y compris Ty Gibbs – un quintuple vainqueur de Xfinity cette année qui a remplacé Kurt Busch blessé lors des huit derniers événements de la série Cup.

Richard Childress se moque de Kyle Busch lorsqu’il lui dit de “garder un œil sur ma montre” lors de la conférence de presse de mardi. (Alejandro Alvarez/Studios NASCAR)

“Kyle a été une partie importante de notre histoire et de notre succès ici chez Joe Gibbs Racing”, a déclaré Gibbs dans un communiqué de l’équipe. « Nous sommes reconnaissants pour toutes ses contributions à notre organisation au fil des ans. Quand vous regardez tout ce qu’il a accompli jusqu’à présent, c’est vraiment remarquable, et nous savons qu’un jour nous célébrerons son intronisation au Temple de la renommée. Nous savons également qu’il a de nombreuses autres réalisations devant lui dans notre sport, y compris la compétition pour le championnat cette saison. Nous souhaitons le meilleur à Kyle, Samantha, Brexton et Lennix.

Le partenariat de Childress et Busch – le premier membre du Temple de la renommée et le second un candidat infaillible pour se qualifier – peut sembler une union improbable. Après une série croissante de moments tendus entre Busch et Kevin Harvick, alors pilote du RCR, Childress a affronté Busch après que le pilote est entré en collision avec Joey Coulter – un autre ancien pilote du RCR – lors d’une course Camping World Truck Series 2011 au Kansas Speedway. . Les responsables de NASCAR ont infligé une amende de 150 000 $ à Childress et l’ont mis en probation pour l’altercation physique.

Le pilote et le propriétaire de l’équipe ont clarifié l’air lors des entretiens ces dernières semaines.

« Lui et moi avons parlé. Nous avons mis toutes nos différences derrière nous il y a un moment et c’est un grand pilote”, a déclaré Childress le 28 août, après le triomphe de Dillon lors de la finale de la saison régulière à Daytona. “Il va certainement lui faire faire un bon tour quelque part.”

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Busch a plaisanté sur les vieux coups de poing le week-end dernier au Kansas.

« Qui peut dire qu’il ne m’a pas encore frappé dans une de ces conversations ? dit Busch au rire. « Lorsque vous négociez, ce n’est jamais amusant, alors vous esquivez tout le temps. Je pense que vous grandissez et que vous travaillez sur des choses, et vous en parlez. Vraiment, c’était bien la première fois que je me suis assis avec lui. Tout allait bien. La chose la plus importante était que nous avions la chance de mettre cela derrière nous.

Anneaux d'insertion de Kyle Busch
Kyle Busch portait ses bagues de championnat pour les NASCAR Cup Series 2015 et 2019 lors de la conférence de presse de mardi. (Alejandro Alvarez/Studios NASCAR)

Kyle Busch s’est qualifié pour les éliminatoires de la NASCAR Cup Series avec une victoire plus tôt cette année sur la terre battue du Bristol Motor Speedway. Cette victoire en avril a prolongé sa série de saisons avec au moins une victoire en Cup Series à 18.

Busch a commencé sa carrière en tant que prospect chez Chevrolet et est entré à plein temps dans la Cup Series en 2005 avec Hendrick Motorsports. Il a remporté quatre victoires avec l’équipe numéro 5 de Rick Hendrick avant de passer à la chirurgie de Gibbs en 2008. Seul Denny Hamlin, pilote de la Camry numéro 11 de JGR, a été associé à Gibbs plus longtemps – depuis qu’il est entré dans la Cup Series en 2005.

Busch a également eu du succès du côté de l’équipe, formant Kyle Busch Motorsports pour la compétition Camping World Truck Series en 2010. Depuis lors, lui et ses pilotes ont combiné pour 98 victoires en Truck Series et deux championnats de pilotes (Erik Jones en 2015, Christopher Bell en 2017), qui a ouvert la voie à certaines des meilleures perspectives de course du constructeur automobile. Le partenariat renouvelé de Busch avec Chevrolet du côté de la Cup Series ajoute une couche d’incertitude à son opération Truck Series en 2023.

Childress a remporté six championnats de la Cup Series en tant que propriétaire d’équipe, mais aucun depuis le dernier titre de Dale Earnhardt en 1994. Cette saison a été la plus forte de Childress de mémoire récente; Reddick et Dillon ont remporté trois victoires ensemble et se sont tous deux qualifiés pour les Playoffs de la Cup Series.

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