Les courses de voitures électriques démarrent lentement sur la piste Metro East, mais pourraient trouver une traction à l'avenir

Les courses de voitures électriques démarrent lentement sur la piste Metro East, mais pourraient trouver une traction à l’avenir


Les courses de véhicules électriques ont été lentes sur la ligne de départ de l’hippodrome le plus important de la région de Saint-Louis, qui a tenté de lancer une nouvelle division de courses pour les voitures cette année, mais n’a jamais eu suffisamment de pilotes.

D’avril à août, le World Wide Technology Raceway dans le Metro East a régulièrement invité les conducteurs à faire participer leurs véhicules électriques à des courses de dragsters. Mais seule une petite poignée s’est présentée sur la piste, toute la saison – pas assez pour que la nouvelle classe de course se matérialise.

Pourtant, les responsables de la piste ne mettent pas fin à leurs efforts proverbiaux et prévoient de reprendre la poussée l’année prochaine. En fait, les organisateurs envisagent toujours que l’avenir de la course – comme le monde automobile lui-même – deviendra de plus en plus électrique.

Avec ce changement en cours, la piste veut simplement planifier à l’avance et se préparer pour la nouvelle classe de coureurs – chaque fois qu’ils sont prêts.

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“Nous devons aller de l’avant”, a déclaré John Bisci, directeur des relations avec les médias pour l’hippodrome. “Donc, quand la demande est là, c’est comme, ‘Hé, viens ici.’… Tôt ou tard, vous allez amener les gens à les faire courir.”

En effet, la transition des véhicules électriques vers l’hippodrome semble inévitable – et gagne du terrain à certains endroits et à différents niveaux de course. Par exemple, la National Hot Rod Association a accueilli des véhicules électriques dans différentes divisions de course, et il existe également une classe de Formule E pour les voitures, similaire à la course de Formule 1 monoplace.

C’est une nouvelle frontière logique au milieu de l’essor et de l’adoption croissante des véhicules électriques dans la société. L’abandon des moteurs à combustion interne au profit des véhicules électriques se répercute sur les plus grandes entreprises de l’industrie automobile et sur des pays entiers, des pays comme la Norvège voyant déjà les ventes de véhicules dépasser leurs homologues à combustion l’année dernière.

Apparemment, tout ce qui a un moteur est un jeu équitable pour la conversion. Même les Zambonis deviennent de plus en plus électriques.

Alors que les véhicules électriques prolifèrent, World Wide Technology Raceway veut les aider à se diriger vers les pistes de la région – un processus qui, selon eux, ne serait pas un succès instantané.

“Nous devons commencer quelque part et leur faire savoir que nous sommes intéressés”, a déclaré Bisci. « Cela va évoluer et cela deviendra une réalité. Il doit juste le faire naturellement.

Il a énuméré quelques raisons pour lesquelles la catégorie des courses de véhicules électriques n’a peut-être pas réussi cette année. D’une part, il a déclaré que les conducteurs avec les véhicules pouvaient avoir peur de “battre” leur mode de transport quotidien. Il a également déclaré que la piste continuerait à faire passer le message et à faire ce qu’elle pouvait pour rendre la perspective de courses plus attrayante pour les conducteurs de véhicules électriques.

Pendant ce temps, certains membres de la communauté locale des conducteurs de véhicules électriques proposent leurs propres raisons.

La première est que – pour l’instant, du moins – c’est simplement un jeu de chiffres difficile, avec un pourcentage relativement faible de conducteurs intéressés par les courses de dragsters et un petit pourcentage de véhicules étant électriques.

“Vous les mettez ensemble et il n’y a pas un large public de coureurs de dragsters électriques”, a déclaré John VonBokel, membre co-fondateur des St. Louis Tesla Enthusiasts, un club consacré aux voitures électriques. (VonBokel mardi, par exemple, a déclaré qu’il conduisait un camion électrique Rivian.)

Alors que le bassin de coureurs potentiels augmentera à mesure que les voitures électriques prolifèrent, VonBokel a déclaré qu’il existe déjà un contingent local de propriétaires de véhicules intéressés par la course. Beaucoup d’entre eux, cependant, sont intéressés à tester leur courage en compétition contre des voitures à moteurs conventionnels – comme “Mustangs et Camaros et tout le reste” – au lieu d’autres véhicules électriques, ou VE, a-t-il déclaré.

“Le consensus général est que les propriétaires de véhicules électriques aiment courir parmi les voitures à essence”, a déclaré VonBokel. “C’est amusant de leur montrer – les gens de course traditionnels – ce que les véhicules électriques peuvent faire.”

Au moins un autre membre du groupe a fait écho à un sentiment similaire sur sa page Facebook.

“Courir exactement les mêmes voitures dans une course entre parenthèses est moins excitant que de choisir une voiture de course bruyante avec votre véhicule électrique silencieux”, a écrit Jonathan Foster.

Si, ou quand, les courses de véhicules électriques se généralisent, cela nécessitera certains ajustements pour les pilotes et les fans, en particulier dans un sport où beaucoup disent que le rugissement des moteurs fait partie de l’excitation. Par exemple, Bisci a décrit l’expérience légèrement désorientante de regarder un dragster électrique concourir.

“C’était très étrange à voir pour vos yeux. … Tout ce que vous entendez, c’est le claquement des pneus », a-t-il déclaré. « Il a parcouru 195 milles à l’heure et il n’y a pas de bruit. … Il a fallu un certain temps pour s’y habituer.

«Nous devons aller de l’avant. Donc, quand la demande est là, c’est comme “Hé, viens.” … Tôt ou tard, vous allez amener des gens à les faire courir.

John Bisci, directeur des relations avec les médias pour World Wide Technology Raceway

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