Comment le régime de voiture RB18 F1 a dynamisé la charge de titre de Verstappen


Au milieu de toute la forme dominante qui signifie qu’il pourrait remporter la couronne lors du Grand Prix de Singapour le week-end prochain, il est facile d’oublier les drames qui ont éclipsé le début de la campagne.

En fait, au début de l’année, il est apparu que son défi de championnat pourrait être terminé avant qu’il ne commence, car une série de drames de fiabilité a permis à son principal rival Charles Leclerc d’ouvrir un avantage assez important dans le championnat des pilotes.

Puis, une fois que Red Bull a enfin réglé la fiabilité de sa RB18, Verstappen s’est retrouvé à lutter contre certaines caractéristiques de la voiture qui n’étaient pas à son goût.

Au lieu de cela, l’avant faible de la voiture semblait parfaitement correspondre à ce que son coéquipier Sergio Perez aime de la voiture, et il y a eu une phase autour du Grand Prix de Monaco où il semblait que le Mexicain serait même la principale menace pour le titre.

Au fur et à mesure que la saison 2022 avançait, il était très remarquable que Red Bull et Verstappen aient réussi à trouver un autre équipement, en particulier le dimanche.

Alors que la Ferrari F1-75 semble toujours être une voiture plus rapide sur un seul tour, les progrès que la RB18 a réussi à faire avec la dégradation de ses pneus ont été impressionnants.

Et c’est ce facteur qui a parfaitement joué entre les mains de l’équipe, en permettant à Verstappen de ne pas perdre de terrain à ces occasions où il a commencé plus bas dans l’ordre.

Mais plus important encore, pour sceller son avantage au championnat, il semblait de plus en plus à l’aise avec la façon dont la RB18 était développée, ce qui éloignait également la voiture de ce que Perez aimait.

Ce changement a suscité certaines suggestions que l’équipe a délibérément lancées sur une poussée de mise à niveau qui a favorisé Verstappen.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, 1ère position, prend le drapeau coché

Photo par : Glenn Dunbar / Motorsport Images

Cependant, la réalité est que la voiture est venue plus à Verstappen simplement par son évolution naturelle d’amélioration, et plus particulièrement l’ouverture de fenêtres de configuration qui n’étaient pas disponibles à ses débuts.

La véritable percée pour Verstappen n’a pas été un développement aérodynamique ou une configuration sur mesure qui a été apportée pour l’aider à faire des gains – c’est simplement que, lorsque Red Bull a perdu du poids, cela a ensuite livré un double coup dur de gains.

Premièrement, perdre la plupart de ce que l’on croyait être jusqu’à 10 kg de poids excédentaire au début de la saison, a procuré un avantage de vitesse automatique.

En F1, on dit que chaque 10 kg de poids vaut 0,3 seconde par tour, donc une estimation approximative signifie qu’il y a eu quelques dixièmes de gagnés.

Mais peut-être plus important encore pour Verstappen, un pilote connu pour aimer une partie avant pointue d’une voiture, apporter un peu de poids supplémentaire à la voiture signifiait qu’il y avait enfin des options pour déplacer le lest.

Même quelques kilos de poids supplémentaires déplacés vers l’arrière de la voiture auraient suffi à composer un avant paresseux – et à rapprocher la maniabilité de ce que Verstappen recherche.

Comme il l’a expliqué récemment à Monza : “La voiture était très en surpoids, c’était juste au mauvais endroit de la voiture ainsi qu’en surpoids, c’est pourquoi elle sous-virait beaucoup plus et avait tendance à se bloquer à l’avant.”

Le directeur technique de Red Bull, Pierre Wache, a précisé qu’au fur et à mesure que la liberté d’être plus agressif avec la configuration s’ouvrait, cela jouait davantage pour laisser Verstappen obtenir ce qu’il voulait de la voiture.

“Au début de la saison, nous n’avions pas la possibilité de déplacer le poids, et cela faisait partie de la configuration”, a-t-il déclaré.

“Mais je pense que c’est tout ensemble et, après avoir trouvé votre performance quelque part, et c’est un peu plus délicat de régler la voiture, alors c’est allé en faveur de Max.

“Je pense qu’il est capable de conduire n’importe quelle voiture. Maintenant, nous devons trouver un moyen de donner une voiture à Sergio pour qu’il soit performant et concoure.”

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18

Photo par : Red Bull Content Pool

Une solution pour Perez

Bien que Verstappen ne fasse qu’un avec le RB18, il reste encore beaucoup à faire pour aider Perez à se sentir plus à l’aise.

Wache dit que la situation est facile à comprendre : que Perez n’est pas aussi satisfait de la manipulation qu’il l’était plus tôt dans la campagne. Mais le plus dur est de trouver une solution qui ne ralentisse pas la voiture.

“Le facteur principal est clairement l’équilibre de la voiture et la confiance avec une voiture, par rapport au début de l’année où la voiture était un peu plus équilibrée pour lui et un peu moins pour Max”, a-t-il déclaré.

“Et après le potentiel de développement que nous avons mis sur la voiture au cours de la saison, s’en éloigner en fait peut-être partie.

“Après avoir trouvé une bonne configuration pour lui, il est assez difficile de le mettre aussi confiant qu’il pourrait l’être pour battre ou se battre avec Max.”

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En fin de compte, Wache admet que la seule voie à suivre pourrait être de sacrifier un temps au tour ultime qui peut être récupéré en rendant Perez plus heureux.

“À chaque fois [it is] difficile lorsque vous essayez de développer la voiture théoriquement pour la performance, et après que vous êtes bloqué en termes d’outils de configuration pour rééquilibrer la voiture”, a-t-il déclaré.

“Alors ça veut dire qu’il va falloir baisser un peu la performance. Pour arriver au bon contrepoids, celui voulu, je dirais normalement tu vas perdre un peu de performance pour l’améliorer. Ça ne veut pas dire que c’est un beaucoup, mais c’est ce type de direction, oui.”



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