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John Force Racing brille dans l’ouverture du compte à rebours





Le cercle des gagnants à Maple Grove de gauche à droite : Joey Gladstone (Pro Stock Motorcycle), Austin Prock (Top Fuel), Robert Hight (Funny Car) et Erica Enders (Pro Stock). (Photo NHRA)

LECTURE, papa. – Ce fut un début dominant pour John Force Racing d’ouvrir le compte à rebours des séries éliminatoires du championnat, alors que le leader des points Austin Prock et Funny Car de Top Fuel, Robert Hight, a remporté la victoire dimanche devant une foule nombreuse à Maple Grove Raceway lors de la 37e édition. Pep Boys NHRA Nationals.

Erica Enders (Pro Stock) et Joey Gladstone (Pro Stock Motorcycle) ont également remporté des victoires lors de la première des six courses du compte à rebours pour le championnat lors de la saison 2022 de la NHRA Camping World Drag Racing Series.

Ouvrant les séries éliminatoires à partir de la 12e position, Prock a remporté sa deuxième victoire en carrière et la première de la saison avec sa course de 3,755 secondes à 329,67 mph dans son dragster Montana Brands / Rocky Mountain Twist de 11 000 chevaux dans le tour final contre le leader des points Justin Ashley. Prock a également bondi de six places au classement avec cinq courses restantes en 2022. Sa journée a commencé par des victoires en ronde contre Doug Foley, Steve Torrence et le vainqueur d’Indy Antron Brown, battant Brown lors d’un spectaculaire festival de pédales en demi-finale. De là, il a remporté une course palpitante côte à côte avec Ashley pour terminer un week-end monumental.

“C’est génial et nous sommes de retour dans la chasse à cette chose”, a déclaré Prock, qui est devenu le neuvième vainqueur différent de Top Fuel cette année. « Si vous sortez et gagnez Reading, vous êtes de retour. C’est incroyable et c’était juste un de ces jours où tout allait dans notre sens. Je suis tellement fier de cette équipe et merci à John Force de m’avoir donné cette opportunité. C’était exactement ce dont nous avions besoin.

«Nous sommes entrés dans le compte à rebours assis 12e, et si nous voulions jouer pour le grand trophée, nous savions que nous devions gagner ce week-end. Tout le monde a gardé la tête baissée et a toujours cru en lui-même, et cette attitude est la façon dont vous gagnez un Wally. J’étais vraiment fier de gagner quatre manches; c’était la première fois depuis longtemps que je pouvais faire ça dimanche. C’est super cool que nous soyons sortis du bon côté d’une course serrée.

Pour atteindre le tour final pour la cinquième fois cette saison, Ashley, qui a pris la tête des points, a battu Jeff Chatterson, Doug Kalitta et Mike Salinas. Ashley a dépassé Brittany Force au classement par points dimanche et prendra une avance de neuf points sur Charlotte.

Hight a poursuivi sa saison spectaculaire, remportant sa septième victoire cette saison et la 60e de sa carrière, faisant une passe de 3,937 à 328,38 dans sa Chevrolet Camaro SS Auto Club de 11 000 chevaux contre Tim Wilkerson en ronde de championnat. Hight et son équipe ont de nouveau fait preuve d’une constance impressionnante tout au long des éliminations, éliminant Cruz Pedregon et Matt Hagan pour atteindre le tour final. Wilkerson est parti tôt contre Hight, qui a remporté une victoire décisive et reste le favori pour remporter un quatrième championnat du monde alors que son avance aux points s’étendait à 81 points sur Hagan.

“C’est exactement comme ça que nous l’avons écrit”, a déclaré Hight. « Le seul problème, c’est qu’il est vraiment facile de scénariser un week-end et beaucoup plus difficile de faire le travail. Nous devions bien nous qualifier et obtenir des points bonus à chaque course, car à la fin de l’année, ces points bonus peuvent faire la différence.

« C’est juste difficile à croire, ce que nous faisons. Je n’aurais jamais imaginé que quelqu’un gagnerait sept courses de Funny Cars. C’est chien-manger-chien là-bas, donc c’est incroyable. C’est énorme, pour commencer comme ça, mais c’est un de moins et cinq à faire. Nous allons nous amuser aujourd’hui, puis nous concentrer sur Charlotte et essayer de le faire la semaine prochaine. Si nous pouvons faire cela, nous serons vraiment en bonne position.

Tim Wilkerson a surmonté un incendie en demi-finale pour se qualifier pour son deuxième tour final cette saison et le 49e de sa carrière. Il a également remporté des victoires en ronde contre Alexis DeJoria, le champion du monde en titre Ron Capps et John Force, qui effectuait son 800e départ en carrière dimanche.

Enders a également poursuivi sa course dominante en Pro Stock, vengeant une défaite contre Troy Coughlin lors du tour final à Seattle avec une course stellaire de 6 582 à 209,72 dans sa Chevrolet Camaro Melling Performance / Elite Motorsports dimanche à Maple Grove Raceway. Tout comme son incroyable début d’année, Enders a ouvert le compte à rebours des éliminatoires du championnat de manière parfaite, récoltant sa septième victoire cette saison et la 40e de sa carrière. Son dimanche hors concours comprenait des victoires rondes contre Alan Prusiensky, Matt Hartford et Kyle Koretsky, concluant les éliminations avec sa première victoire dans l’établissement. Son avance est également de 81 points sur le champion du monde en titre Greg Anderson après la première course des séries éliminatoires.

“Ce fut une journée incroyable, mais vraiment, depuis que nous avons mis le pied sur la propriété, c’était génial”, a déclaré Enders. “Bo Butner est allé au No. 1, et nous étions No. 2, mais après ça, on était bas à chaque fois qu’on descendait la piste. Ce compte à rebours va être un combat aérien, comme c’est le cas chaque année. Nous devons capitaliser sur chaque instant et exécuter parfaitement à partir d’ici.

“C’est définitivement spécial. Un objectif que j’ai écrit le 1er janvier était que je voulais gagner sur les pistes que nous n’avions pas gagnées auparavant, et nous sommes partis du bon pied à Pomona. Nous avons remporté la 900e course Pro Stock et Sonoma est sur ma liste chaque année. Nous l’avons fait, puis nous sommes venus ici à Reading et nous l’avons également fait.

Coughlin a atteint le tour final pour la quatrième fois cette saison, éliminant Cristian Cuadra, No. 1 qualificatif Bo Butner et Anderson en demi-finale.

Joey Gladstone a repris la tête des points en Pro Stock Motorcycle, clôturant une journée mémorable sur la piste où il a grandi avec une victoire lors de la dernière manche contre Angie Smith, qui est devenue rouge. Gladstone a réalisé une solide course de 6,835 à 196,93 pour couronner sa journée et décrocher sa troisième victoire cette saison, toutes disputant les quatre dernières courses de la catégorie. Après que Matt Smith ait pris la tête des points avec sa victoire à Indy, Gladstone l’a récupéré pour ouvrir le compte à rebours du championnat, éliminant Hector Arana Jr., Matt Smith dans un match pivot au deuxième tour, puis Marc Ingwersen pour atteindre le tour final. . Son avance de points est maintenant de 29 sur M. Smith et Gladstone était sûr de s’imprégner de la victoire dans ce qui a été une saison exceptionnelle.

«Ce sont les séries éliminatoires, donc cette victoire est importante. Mat [Smith] a été une force puissante, donc être en mesure d’obtenir un bon avantage est génial », a déclaré Gladstone. « Nous en aurons besoin parce qu’il transporte les fesses. Tout le monde dans cette classe est si dur, tout le monde est un concurrent, et chaque jour où vous pouvez battre un Smith est une bonne journée – mais deux Smith ? C’est un gros problème. Je suis fier de mon équipe et fier de mon accordeur. Aujourd’hui, c’est l’anniversaire de ma fille, Olivia. Ce fut une journée vraiment spéciale, et à quel point est-ce mémorable de faire cela le jour de son anniversaire.

Smith a atteint son deuxième tour final cette saison grâce à des victoires contre Ron Tornow, Eddie Krawiec et le vainqueur en titre Steve Johnson.

La NHRA Camping World Drag Racing Series reprend ses activités le 1er septembre. 23-25 ​​​​avec les Betway NHRA Carolina Nationals au zMAX Dragway à Charlotte.



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