The Conqueror: Comment Ryan Herem a vaincu un monstre mental et réinitialisé sa carrière - Drag Illustrated

The Conqueror: Comment Ryan Herem a vaincu un monstre mental et réinitialisé sa carrière – Drag Illustrated


Les courses de dragsters exigent de la résilience. Dans un jeu où il ne peut y avoir qu’un seul gagnant, il est communément admis qu’il y aura beaucoup plus de pertes que de victoires lors de la bande finale. La capacité de rebondir après une déception est une chose, mais rebondir après un accident tumultueux qui laisse des contusions et des fractures est un défi complètement différent.

[Editor’s Note: This story originally appeared in DI #177, the Sportsman Issue, in July/August of 2022.]

Le coureur sportif vétéran Ryan Herem a connu ce défi de première main après avoir détruit son roadster Super Gas Corvette aux championnats nationaux de l’Arizona de la NHRA en février 2020. Le résident de Huntington Beach, en Californie, était alerte – pour la plupart – lorsqu’il a été transporté à l’hôpital , et il s’est rendu compte assez tôt de la gravité de ses blessures. Cependant, comprendre à quoi il aurait probablement affaire n’a pas découragé ses intentions.

“Quand j’étais à l’hôpital, j’ai dit très clairement à tout le monde que ce n’était pas ainsi que j’allais mettre fin à ma carrière de pilote”, déclare Herem. “Même si le médecin m’a dit que j’avais fini, il n’y avait aucun moyen que mes dernières courses soient en feu et quittent la piste dans une ambulance.”

À peine 10 mois après l’accident et avec les encouragements de son ami Troy Williams Jr., Herem est revenu au siège du conducteur pour une course de 8 milles au Bradenton Motorsports Park. Il a abordé la course avec une attitude évasive, testant les eaux avec précaution pour mesurer l’impact que la conduite aurait sur son corps encore en train de guérir.

“La première manche, j’avais l’impression d’être dans une voiture Top Fuel”, déclare Herem. «Je tenais juste la vie chère. Je suis revenu et j’ai regardé Troy, et j’ai dit : ‘Je ne sais pas si je peux faire ça ; Je pense que je dois prendre du recul. Il m’a regardé, a secoué la tête et a dit : “Non, non, non. Tu as deux options : faire le tour et conduire une voiture, ou conduire deux voitures et nous l’assommons tout de suite.” Il m’a fallu peut-être 8 à 10 runs avant de commencer à me sentir à l’aise dans la voiture.

Ce n’était pas juste comme de la pluie après cette première sortie, cependant.

“Mes premières courses en arrière, je n’étais qu’à une touche”, propose-t-il. «Je le relie au golf ou au billard. Vous savez ce que vous êtes censé faire, mais si vous n’êtes même pas à un huitième de pouce, vous avez tout gâché. Beaucoup de ces premières courses, je savais ce que je voulais faire, mais l’exécution n’était pas à la hauteur de mes normes. Il m’a fallu quelques courses pour éliminer la rouille.

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Herem a continué à travailler pour retrouver son mojo et s’est associé à des coureurs et amis de longue date Britt et Slate Cummings. Il a couru autant que possible, et en décembre de l’année dernière, les choses ont commencé à se mettre en place.

“J’étais finaliste dans leur Chevy II [at the Christmas Bracket Bash], et il y a eu un jour où ça a juste cliqué », dit-il. “Je pouvais voir tout ce que je devais voir, et à partir de ce moment-là, tout est revenu. Il a fallu de la détermination pour s’y tenir, car il y a eu de nombreuses fois où je me suis dit, mec, peut-être que ce navire a navigué. Je ne suis pas capable d’être médiocre. Je veux venir sur la piste en sachant que je peux gagner.

Il n’y avait aucun endroit où il voulait gagner plus qu’au Wild Horse Pass Motorsports Park, où l’accident avait eu lieu. Sa première opportunité s’est présentée plus tôt cette année, d’abord lors de l’événement national, puis lors de la division qui s’y est déroulée peu de temps après.

« Dire que je n’étais pas nerveux lors de ma première descente sur cette piste cette année serait un mensonge », admet Herem. “J’étais beaucoup plus nerveux que je n’aurais dû l’être, mais je suis redescendu dans la voie de gauche où j’avais chuté. J’ai eu du mal à l’événement national, mais ça s’est très bien passé à la division.

Cela étant dit, Herem a presque jeté l’éponge après avoir perdu tôt dans Super Street lors de la course de division là-bas au Wild Horse Pass Motorsports Park.

“J’avais perdu la deuxième ou la troisième manche de la Camaro, et la voiture était vraiment bonne mais je n’ai pas roulé à la hauteur”, explique Herem. “J’étais vraiment bouleversé, et mentalement, j’étais tellement frustré. Mais je me disputais avec mon bon ami, Luke [Bogacki], et il a dit, voyons comment ça se passe aujourd’hui avant de rentrer chez vous. Jusque-là, je n’avais pas prêté beaucoup d’attention au dragster, mais j’étais toujours dedans. La prochaine chose que vous savez, c’est le tour quatre, cinq, six. Il était temps de passer aux choses sérieuses. »

Lors de la dernière manche de Super Comp ce week-end, Herem était le premier sur la ligne de départ avec un temps de réaction de 0,006 seconde au 0,015 de Bobby Dye. Il a remporté la lumière de victoire convoitée et émotionnellement réparatrice sur un indice de 8,928 à 8,930 sur l’indice de 8,90. Sa marge de victoire était agréable de 0,011.

“Lorsque le dernier voyant de victoire s’est allumé, je pense que c’était surtout un sentiment de soulagement”, se souvient-il. « Vengeance n’est pas tout à fait le bon mot, mais c’est proche. Je ne suis pas fier de le dire, mais les premiers mots qui sont sortis de ma bouche ne concernaient pas la victoire, ils concernaient la conquête de Phoenix. C’était une telle montagne mentale, et c’était un tel poids sur mes épaules pour gagner là-bas.

Un mois après la victoire significative, Herem a atteint les demi-finales en Super Comp aux Las Vegas Four-Wide Nationals et a raté la ronde finale par seulement 0,005. Après quatre courses de division et trois épreuves nationales disputées cette saison, Herem était No. 14 dans la division et No. 13 dans le monde.

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À Super Street, l’ancien champion de division 7 a atteint les demi-finales lors du premier événement divisionnaire de Las Vegas, puis a été finaliste lors de la course suivante pour se positionner n ° 1. 7 au classement de la division avec seulement quatre courses disputées.

Herem n’est pas entré dans la saison avec un programme. Il voulait simplement recommencer à faire ce qu’il sait faire. Avec cela établi et son nom dans les premières discussions pour une fin de saison stellaire, il a dû repenser le calendrier. C’est un peu plus délicat maintenant qu’avant, cependant, car sa femme Whitney attend leur premier enfant – et la date d’accouchement est le 1er octobre.

“J’ai encore de très bonnes chances de remporter un championnat du monde, et tous nos événements de Division 7 se déroulent après le 1er octobre”, présume-t-il. “Cela ajoute une couche très compliquée à ma vie de course. J’ai toujours couru avec la mentalité de ne pas vraiment courir après les points. Mon objectif était de courir quand je le pouvais et de gagner des courses, et ce serait tout. Mais cette année est peut-être différente. J’ai commencé plutôt bien, mais nous irons à Sonoma et nous verrons comment ça se passe. Si les roues tombent du bus, on reculera peut-être.

«Mais peu importe ce qui se passe, je suis extrêmement reconnaissant envers les amis et la famille qui m’ont aidé à me relever quand j’étais en panne, et qu’ils continuent de le faire. Whitney ; ses parents, Duane et Betsy Shields; et mes grands-parents, Willie et Carolyn. Troy Williams Jr.; Ardoise et Britt Cummings; John Labbous Jr. – ils sont comme des frères pour moi. L’accident a vraiment changé beaucoup de choses, y compris mon regard. Ce que j’en ai retiré le plus, c’est la gratitude, et je ne pourrais pas être plus reconnaissant.

A également remercié les sponsors Mobil 1 Racing; FTI Performance et FTI sur SITE ; et les pneus Mickey Thompson.





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