Tyler O'Hara - Parc des sports mécaniques du New Jersey

Une entrevue avec Tyler O’Hara, champion King Of The Baggers 2022


Il n’y a pas d’abandon chez Tyler O’Hara. En 2020, beaucoup considéraient le pilote indien comme un shoo-in pour le premier King of the Baggers (KotB) Invitational. O’Hara a également soutenu le battage médiatique, menant ses rivaux d’un mile de pays avec seulement cinq tours à faire. C’est alors que l’inattendu s’est produit.

O’Hara a couru large au virage délicat de Laguna Seca. Son Indian Challenger a traversé le bac à gravier. Heureusement, il a gardé le côté en caoutchouc vers le bas, mais la faute directe l’a relégué à la troisième place. O’Hara ne serait pas dissuadé, cependant. Il a coupé à travers le champ comme un rasoir brûlant à travers le duvet de pêche, s’emparant de la première couronne King of the Baggers dans le processus.

Depuis lors, la course unique est devenue une série de six manches. La liste des engagés est passée de 14 participants en 2020 à 22 coureurs en 2022. Il y a eu une constante tout au long de ce changement – Tyler O’Hara.

Après avoir abandonné le titre en 2021, le numéro 29 est revenu en 2022 avec un seul objectif en tête : reconquérir la couronne KotB. O’Hara a fait exactement cela au New Jersey Motorsport Park détrempé par la pluie le 11 septembre 2022. Après cette performance victorieuse, nous nous sommes assis avec O’Hara pour découvrir comment son attitude de non-abandon l’aidera à défendre Indian’s trône en 2023.

Vous avez remporté le tout premier King of the Baggers Invitational en 2020. Au cours des deux dernières saisons, comment vos rivaux vous ont-ils poussé à creuser plus profondément et à relever la barre ?

Chaque fois que vous avez une rivalité, il y a toujours un défi. Vous courez contre l’un des plus grands fabricants de motos au monde, Harley-Davidson. Vous êtes contre toute attente. C’est vraiment motivant en tant qu’athlète, et en tant qu’équipe, d’être l’outsider. C’est un peu David contre Goliath, Indian contre Harley-Davidson, et c’est très motivant.

Avec cette énorme rivalité, cela m’a forcé à élever mon jeu chaque année et à m’efforcer d’être le meilleur possible. C’est la même chose pour toute l’équipe et cette année a été la plus difficile à ce jour.

Vous savez, Kyle a été nommé premier [Harley-Davison] pilote d’usine [in 2021]. Nous sommes tous les deux les coureurs A et notre travail est de gagner. Nous avons des personnalités différentes. Cela me rend très motivé pour le battre. Cela fait partie d’être un rival. J’ai le plus grand respect pour lui et les Wymans. En ce qui concerne la compétition, ce serait Kyle Wyman et son frère, Travis. Pour moi, c’est très motivant pour moi d’aller là-bas et de les battre.

Une panne mécanique lors de la manche Road America (Milwaukee) a fait dérailler vos chances de titre 2021. Cette année, vous avez terminé toutes les courses et repris la couronne KotB. Comment l’équipe a-t-elle amélioré la fiabilité de l’Indian Challenger et comment cette régularité a-t-elle contribué à votre course au titre ?

J’ai l’impression d’avoir toujours été un pilote régulier. Le truc avec l’équipe S&S Cycle, c’est que nous faisons vraiment nos devoirs et nos tests, mais en même temps, nous sommes un peu conservateurs lorsqu’il s’agit de faire des pas vers un ensemble moteur ou un changement de configuration. Je pense qu’il s’agit en grande partie de savoir ce qui fonctionne et quelles sont nos forces et nos faiblesses.

Notre vélo se comporte très bien et nos moteurs sont vraiment solides et fiables. Le premier week-end de course, Kylea [Wyman] avait une mécanique [issue]. Pour moi, c’était le début du championnat. À partir de cette course, j’ai juste choisi mon prochain rival pour ce week-end et je courrais spécifiquement avec cette personne. J’ai géré le championnat à cet égard. Sachant que mon rival le plus proche a eu un mauvais week-end, j’en ai profité.

Nous savons tous que Harley-Davidson fera tout ce qui est en son pouvoir pour reprendre le championnat KotB en 2023. Pour s’assurer que cela ne se produise pas, que peut faire Indian pour améliorer la machine de course Challenger 2023 ?

Nous avons trouvé des trucs à la fin de l’année. Nous sommes encore en train de peaufiner la configuration et l’ergonomie du châssis. Nous verrons quel sera le paquet de règles pour l’année prochaine. Cela va être un grand indicateur, en ce qui concerne ce que nous sommes capables de faire, mais j’ai l’impression que mon Indian Challenger a toujours l’ADN d’un stock [road-going] Challengeur indien.

Nous avons la vitesse de pointe la plus rapide. Notre transmission est excellente. Je pense que c’est la moto douce et maniable qui peut dominer très longtemps. Indian Motorcycle est à mon avis la société de motos la plus innovante au monde.

Bobby Fong remportant une victoire au VIR (Virginia International Raceway) est un grand témoignage de la qualité de la moto. Jérémy [McWilliams] ainsi, gagner à Daytona avec la vitesse de pointe la plus rapide. Ensuite, Bobby, sur cette piste très technique et rapide sur laquelle il peut également gagner. En tant que corsaire [racer]si je regardais un vélo avec le véritable ADN de la course, je regarderais l’Indian Challenger toute la journée.

Vous avez combattu les Wyman Brothers de Harley pour les deux derniers titres. Vous avez également un ex-MotoGP, coéquipier vainqueur de la course KotB en Jeremy McWilliams. Que devez-vous faire, en tant que coureur, pour rester en tête du peloton en 2023 ?

Tyler O'Hara et Jeremy McWilliams

Lorsque j’ai eu des commentaires sur mon coéquipier, et que je pensais être le meilleur candidat pour l’équipe, pour le développement de la moto et pour moi de gagner le championnat, c’était Jeremy McWilliams. Il possède une telle richesse de connaissances et d’expérience à tant de niveaux et de vélos différents. Il fait de moi un meilleur pilote, une meilleure personne, sur et hors piste.

Il n’y a pas de mâle alpha dans les fosses. Nous nous battons dur et proprement. Nous le laissons sur la piste. Je savais que l’avoir comme coéquipier allait être un défi et que je devais faire mes preuves à chaque fois sur la piste. Il monte en vitesse plus vite que moi parfois en qualifications. L’utiliser comme carotte lors du dernier week-end de course m’a vraiment aidé. Même dans des conditions humides, il passait devant moi et j’ai pu le suivre car il a de l’expérience dans de nombreuses situations différentes.

Il est comme mon frère. Nous sommes devenus si serrés cette année. On se nourrit si bien l’un de l’autre. Nous nous ressemblons beaucoup. Nous avons une si bonne énergie. Il me rend meilleur à bien des égards, mais j’ai l’impression de continuer à élever mon jeu chaque année. J’ai l’impression d’entrer dans la fleur de l’âge et de vraiment comprendre comment gérer ces championnats et gagner en même temps. J’ai l’impression d’avoir trouvé ma place en pilotant ces grosses et lourdes motos. Je veux juste dominer ma niche.

La série King of the Baggers a parcouru un long chemin depuis l’Invitational 2020. Où voyez-vous la série aller dans les prochaines années ?

Je vois plus de concessionnaires s’impliquer des deux côtés (Harley-Davidson et Indian Motorcycle). Nous avons fait le travail de développement. La première année ou deux, les gens n’avaient pas vraiment d’idée de ce qu’il fallait pour faire de la course sur route. Tout le monde fabriquait des vélos de course de dragsters avec beaucoup de puissance et de vrais angles de bras oscillants plats. Ils pouvaient aller tout droit rapidement, mais ils ne pouvaient pas contourner les virages.

C’est juste une évolution du sport. C’est un sport tellement cool. Vous obtenez beaucoup de personnages et de personnalités différents. Parmi les 10 meilleurs gars, vous avez 10 champions différents de différentes disciplines. La concurrence est rude et je vois la rivalité durer trois à cinq ans à ce niveau. Je peux voir 35 vélos sur la grille. Les gens veulent être impliqués. Les fans se présentent. Ils se vendent. Les gens sont vraiment enthousiastes. Ils peuvent vraiment s’identifier à ces deux marques américaines qui s’affrontent. Ça ne va pas mieux.



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