Une troisième année chez AlphaTauri pour Yuki Tsunoda, mais l’histoire pointe vers un avenir de mauvais augure : PlanetF1


Franz Tost dit qu'”un pilote a besoin d’au moins trois ans pour se familiariser pleinement avec la Formule 1″ – mais qu’arrivera-t-il à Yuki Tsunoda après cette période ?

À la surprise de certains, étant donné qu’il n’a pas encore montré de quoi il s’agissait à son arrivée en F1, Tsunoda vient d’être confirmé pour une troisième année en tant que pilote AlphaTauri.

Helmut Marko, responsable du programme de développement des pilotes de Red Bull, pense clairement qu’il y a plus à venir d’un prospect qui a rapidement progressé dans les catégories juniors. Après tout, le vétéran autrichien est rarement indécis en balançant la hache s’il nourrit des doutes.

Le Japonais de 22 ans est rapide, sans aucun doute, mais il semble manquer de maturité et d’autodiscipline dans le cockpit, son impétuosité ayant entraîné plus que sa juste part d’accidents et de réprimandes de la part des stewards.

Mais son chef d’équipe, Tost, croit qu’il faut donner à un pilote une chance de mûrir pleinement, estimant que trois saisons est une durée appropriée pour prouver qu’il a ce qu’il faut pour se tailler une longue carrière dans le sport.

Tsunoda peut-il faire ça en 2023 ? Évaluons ses perspectives en évaluant les 10 pilotes précédents qui, après avoir débuté chez Toro Rosso ou AlphaTauri, sont restés un pilote de Formule 1 pour une troisième saison.

Sebastian Vettel – 16 saisons chez Toro Rosso, Red Bull, Ferrari et Aston Martin

Rejoignant Toro Rosso au milieu de la campagne 2007, Vettel a remplacé Scott Speed ​​​​pour seulement la deuxième course de sa carrière en F1 en Hongrie – et un peu plus d’un an plus tard, il a donné à l’équipe la première de leurs deux victoires, toutes deux à Monza.

Après seulement une saison et demie avec Toro Rosso, l’Allemand a été promu chez Red Bull avec qui il a remporté quatre championnats du monde consécutifs entre 2010 et 2013.

Sébastien Buemi – 3 saisons chez Toro Rosso

Le premier panneau d’avertissement pour Tsunoda.

Buemi a terminé trois campagnes complètes, 2009-11, et a terminé 15e ou 16e au classement des pilotes dans chacune. Dans le dernier de ceux-ci, il a réalisé confortablement son total de points le plus élevé de 15 avec sept classements parmi les 10 premiers.

Cependant, cela n’a pas suffi à maintenir le Suisse dans un siège de course. Il est devenu pilote d’essai et réserve pour Red Bull et Toro Rosso en 2012 et reste dans le giron une décennie plus tard, après avoir remporté de grands succès dans d’autres catégories, dont quatre victoires aux 24 Heures du Mans.

Jaime Alguersuari – 3 saisons chez Toro Rosso

Eh bien, deux ans et demi en fait, mais le fait est que l’Espagnol a reçu une troisième campagne. Et comme son coéquipier Buemi, il a été abandonné à la fin de 2011 – encore une fois, de manière inquiétante pour Tsunoda, pourrait-on dire.

L’Espagnol s’est en fait amélioré encore plus que Buemi au cours de la dernière de ces saisons, bénéficiant d’une période de sept points en 11 courses juste au moment de l’année où les décisions concernant l’avenir auraient été prises.

Mais tout cela a été en vain. Alguersuari n’a plus jamais piloté en F1, a été amer de son traitement par Red Bull et a essentiellement pris sa retraite à l’âge de 21 ans. Depuis, il s’est taillé une carrière de DJ de boîte de nuit.

Daniel Ricciardo – 12 saisons chez HRT, Toro Rosso, Red Bull, Renault et McLaren

Ricciardo rejoint Vettel dans le sens où il a obtenu une promotion chez Red Bull et a ensuite profité d’un long séjour sur la grille comprenant un groupe de victoires en course.

L’Australien a justifié son arrivée au détriment du duo Buemi/Alguersuari et après deux années progressives chez Toro Rosso, il a été élevé chez Red Bull pour rejoindre Vettel.

Daniel Ricciardo célèbre.  Montréal, juin 2014.

Jean-Eric Vergne – 3 saisons chez Toro Rosso

Autre exemple dont Tsunoda doit se méfier, Vergne est à peu près sur le même territoire que Buemi ayant été surperformé par Ricciardo en 2012 et 2013.

Encore une fois, le Français a élevé son jeu en ce qui concerne le temps critique en 2014, mais quelques P6 ont été les meilleurs qu’il ait jamais accomplis en F1.

Étant donné qui est arrivé dans son équipe en 2015, il n’était peut-être pas surprenant qu’il n’y ait plus de place pour Vergne, qui a ensuite remporté des titres consécutifs de Formule E.

Daniil Kvyat – 6 saisons chez Toro Rosso, Red Bull et AlphaTauri

Lorsque Ricciardo a été promu chez Red Bull en 2014, c’est Kvyat qui lui a succédé chez AlphaTauri aux côtés de Vergne.

Cela a dû être la politique des “trois frappes et vous êtes éliminé” pour Vergne parce qu’il a devancé Kvyat par 22-8 lors de leur saison solitaire ensemble, et pourtant c’est la recrue qui a non seulement été conservée mais promue chez Red Bull. aux côtés de Ricciardo pour 2015 alors que Vettel est passé à Ferrari.

Kvyat n’a jamais tout à fait atteint la note dans l’équipe senior – malgré un podium en Chine lors de ce qui s’est avéré être son avant-dernier départ Red Bull – mais est resté chez Toro Rosso / AlphaTauri jusqu’à la fin de 2020.

Max Verstappen – 8 saisons chez Toro Rosso et Red Bull

Petite explication nécessaire ici. Red Bull pouvait se permettre de dire au revoir à Vergne avec un Verstappen de 17 ans montrant un talent extraordinaire si jeune, et tout le monde sait ce qu’il a accompli depuis.

Carlos Sainz jnr – 8 saisons chez Toro Rosso, Renault, McLaren et Ferrari

Helmut Marko était certainement sur son match «A» en 2015 dans le sens de formuler une formation de recrues Toro Rosso composée de Verstappen et Sainz.

Mais contrairement au Néerlandais, il ne devait pas y avoir de promotion Red Bull pour le fils du double champion du monde des rallyes.

Au lieu de cela, il s’est retrouvé dans une position qui n’est pas différente de celle de Pierre Gasly cette année, Red Bull semblant heureux que l’Espagnol attende son heure – ou fasse du surplace selon vos perspectives – chez Toro Rosso.

Vers la fin de la troisième année là-bas, Sainz s’est échappé et a rejoint Renault, sa carrière prenant vraiment son envol lorsqu’il a ensuite déménagé chez McLaren et Ferrari.

Lancement de Carlos Sainz et Max Verstappen STR.  Espagne février 2015

Pierre Gasly – 6 saisons avec Toro Rosso, Red Bull et AlphaTauri

Il serait approprié de classer Gasly dans le même groupe que Kvyat et Sainz, le contexte étant que tous les trois n’ont jamais été jugés dignes de conserver une place prolongée chez Red Bull mais considérés comme appropriés pour l’équipe “sœur”.

Gasly, vous le sentez, est maintenant dans la même position que Sainz il y a cinq ans – sachant qu’il doit faire un pas avant de s’enraciner indéfiniment chez AlphaTauri et avec peu d’options ailleurs.

Alex Albon – 3 saisons avec Toro Rosso, Red Bull et Williams

Encore une fois, Albon est un autre qui est tombé entre deux tabourets, un peu comme Gasly. Seulement, si quoi que ce soit, Red Bull lui a peut-être indirectement rendu service en le laissant tomber dans un rôle de pilote de réserve en faveur de Sergio Perez à la fin de 2020 – et en plaçant Tsunoda chez AlphaTauri à sa place.

Sachant qu’il était sur la touche, Williams a proposé à Albon de remplacer George Russell, lié à Mercedes, et ce changement lui a permis de montrer ses talents et de déterminer ce qui semble être une place permanente sur la grille.

Alors qu’est-ce que tout cela signifie pour Yuki Tsunoda ?

Les 10 pilotes ci-dessus peuvent effectivement être divisés en trois catégories.

Trois – Vettel, Ricciardo et Verstappen – ont connu des carrières enrichissantes avec Red Bull, deux d’entre eux devenant (presque certainement) plusieurs champions du monde et l’autre remportant sept victoires en course pour l’équipe.

Quatre autres – Sainz, Gasly, Albon et Kvyat – peuvent être considérés comme des réussites partielles à tout le moins, et le premier trio peut encore envisager avec beaucoup d’optimisme la suite de sa carrière en Formule 1.

Le problème du point de vue de Tsunoda est le trio restant de Buemi, Alguersuari et Vergne. C’est le modèle qu’il doit essayer d’éviter, même si la saison trois a été la plus forte pour tous.

Au moins, cela suggère qu’il n’y a que 30% de chances que la troisième saison de Tsunoda avec AlphaTauri soit sa dernière en F1.

Mais les preuves fournies par ces trois abandonnés montrent également qu’une simple amélioration marginale sera insuffisante pour le sauver de la redoutable hache de Marko.

Lire la suite : Records de F1 – Qui sont les plus jeunes pilotes à avoir couru en Formule 1 ?

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